2023/4/23 四月天琴座流星雨极大期(ZHR~18)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照 ★★

  四月天琴座流星雨(April Lyrids,006 LYR)是每年固定发生的中型流星雨之一,国际流星组织(IMO)预测今年极大期会落在4月23日接近天亮前,其每小时天顶流星率(Zenith Hour Rate, ZHR)~18。

  你可能会发现天琴座流星雨的前面多了「四月」两字,这是由于国际天文联合会中的列表里面并没有纯粹「天琴座流星雨」(Lyirds)这个名称。以天琴座为名的共有八种流星雨,目前都仍活跃中,其中四月天琴座流星雨(April Lyrids)与六月天琴座流星雨(June Lyrids)由于其辐射点较不明确,仅使用月份做为名称代表,若单纯使用「天琴座流星雨」就会无法分辨出是那一个流星雨,但对于一般民众而言,常说的天琴座流星雨仍是指四月天琴座流星雨,因此以下仍以天琴座流星雨称呼。


▲互动式流星雨页面,流星雨资料来源:Peter Jenniskens,视觉效果开发:Ian Webster,取自https://www.meteorshowers.org/

  四月天琴座流星雨速度中等(每秒49公里),平均亮度偏高,再加上天琴座属北天夏季星座之一,日出前的仰角高而颇容易观察。此外,这群流星雨极大发生时间可长达15至61小时,在4月22日及4月23日的晚上21:30至隔日天亮前都适合观察,今年极大期间月相近朔,所以完全不受到月光影响。

  虽然这场流星雨的数量不及英仙座、双子座等大型流星雨,但根据以往经验,四月天琴座流星雨出现比金星还亮的火流星比例较高,而且在无月光影响下的观测条件更佳,若是前往无光害且视野开阔的郊区,就有机会看到不少明亮的火流星。

  四月天琴座流星雨也是人类最早有记录时间的流星雨,《春秋左传·庄公七年》中即有记载:「夏,四月辛卯夜,恒星不见,夜中,星陨如雨。」指的就是西元前687年所出现的四月天琴座流星雨,它的母体源在1867年被确认为C/1861 G1 Thatcher彗星,成为最早被确认母体源的流星雨。(编辑/台北天文馆技佐许晋翊)

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