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  7号小行星虹神星(7 Iris)将在北京时间2017/10/30的12:02到达冲的位置,即以地球为中心,太阳和虹神星分别位在地球两侧、赤经经度相差180度的地方。此时是虹神星在最接近地球且最亮之时,亮度约+6.8等,距离地球约0.844AU(天文单位),位于白羊座方向,整夜可见。虽然利用双筒望远镜可以看到,但毕竟亮度恰在双筒可观测的边缘,所以建议最好还是使用口径8公分以上的望远镜,配合天文摄影方式进行观察,持续一段时间后,在视野里相对于其他恒星会缓缓移动的那颗,应该就是虹神星了。

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  英国天文学家欣德(John Russell Hind)是在1847年8月13日于格林威治天文台发现虹神星的,是第7颗被发现的小行星。虹神星之名来自希腊神话中的彩虹之神伊丽丝(Iris),神话故事中,她被视为神的信使,利用彩虹向人们传递神的讯息,尤其是天后希拉;因此西方语言中,「Iris」有时也可用做「信使」的代名词。也因为虹神星是最早发现的小行星之一,它拥有自己的天文符号虹神星的天文符号。,其形状便是来自它彩虹的神话传说。

  虹神星位在火星和木星之间的主小行星带里,远日点距离约2.94AU,近日点距离约1.83AU,绕太阳一周约需3.7年,自转一周则仅需7.1个小时。它的平均直径约200公里,属于成分以硅质岩石为主的S型小行星,表面反照率可达0.277,意味着照在它表面的阳光,约有1/4可以反射回太空,这使得它的平均亮度达+7.8等(约与海王星在冲的亮度相当),成为主小行星带里继灶神星(4 Vesta)、谷神星(1 Ceres)和智神星(2 Pallas)之后第4亮的小行星。今年的虹神星最特别之处是它冲的时候,恰好也在它的轨道近日点附近,所以本次冲几乎是它近年来最亮之时,比今年的智神星和谷神星都还要亮。

  此外,由于轨道因素的关系,它每隔一段时间就会很接近火星;下一次接近火星的时间会在2054年11月2日前后,届时它距离火星仅有0.4AU而已。

  月亮的赤纬变化在+28.5~-28.5度。只要在离黄道不远的二十八星宿中,月亮每18.6年交点周期内就有机会掩蔽它们。月掩星和日食原理相同,所以也有沙罗周期,即是大约18.612958年(6798.3835天)的掩星周期。

  2017年10月29日(星期日)18时50分,月掩摩羯座5.9等恒星哭增二,月龄初十。掩始现象,恒星由月球暗面消失。

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香港掩始时月球仰角52度,地平方位162度。

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R3177 = 44 Capricorni = 哭增二

以上预报由香港天文学会掩星组组长余惠俊提供。 

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  根据掩星专家Steve Preston的预测,编号第1360号的小行星Tarka将在台湾地区2017/10/29晚上20:33前后从11.4等恒星TYC 2804-01706-1前方通过而形成小行星掩星事件。掩食带主要通过苗栗、新竹、桃园、新北、台北与基隆(下图中的两条蓝线之间的区域),不过嘉义、云林、台中、南投部分地区和宜兰也在1-σ区内(下图中红线以内的区域),有可能也能观测到本次掩星事件。被掩恒星仅11.4等,需利用口径15公分以上的望远镜进行观测。

  由于掩星时间非常短,建议最好使用校过时的录影设备,加在望远镜后方进行观测,录影设备的时间误差勿超过1秒钟。观测结果,连同观测者姓名、观测地点(经纬度与海拔高度)、仪器等,可寄至tam001@tam.gov.tw,台北天文馆将协助转寄给Steve Preston博士以提供科学分析。

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2017/10/29晚上20:33, (1360)Tarka掩TYC 2804-01706-1事件路径示意图。

  TYC 2804-01706-1位在赤道座标(J2000.0)RA: 01h12m59.5461s  DEC: +40°38'17.314",这颗恒星属于仙女座,和M31仙女座星系和奎宿九都相距约5-6度左右之处,如下图。掩星发生当时,恒星的方位角约50.9度,仰角约60.1度。而(1360)Tarka本身亮度16.0等,因此一般业余望远镜中可以看到恒星,但看不太到小行星,所以观测时只能持续监测恒星,则本身,记录它突然变暗、又突然变亮的过程;口径大到35-40公分以上的望远镜若能看到小行星本身可以看到小行星逐渐接近这颗恒星,重叠,然后又逐渐分离的过程。恒星被小行星掩住的时间仅有短短的2.4秒,恒星亮度估计将减少4.6个星等。其他详细预报资料与星图请参见Steve Preston掩星预报网

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2017/10/29晚上20:33,(1360)tarka所在位置示意图。

  (1360)Tarka小行星位于火星与木星之间的主小行星带中,直径只有33.3公里左右,绕太阳公转一周约需4.28年,自转一周约仅8.87小时。1935年7月22日由南非天文学家Cyril V. Jackson在南非约翰尼斯堡的联合天文台(Union Observatory)发现,当时临时编号为1935 OD,而Tarka之名,来自南非东开普省川斯凯(Transkei)地区一位对南非历史贡献颇多的领袖名字,当地还以他的名字做为城镇名,即Tarkastad(塔卡斯塔德)。

  (1360)Tarka的表面很暗,反照率只有0.03而已,意味着,照在这颗小行星表面的阳光,只有3%会被反射回太空中;这个特性类似于所谓的的C型小行星,也就是表面含碳的小行星;这种小行星是所有已知小行星中数量最多的,占了所有小行星的75%左右,一般分布在主小行星带的偏外侧。

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  2号小行星智神星(2 Pallas)将在2017/10/29的7:38冲,即以地球为中心,智神星和太阳分别位在地球两侧、赤经经度相差180度的地方。此时的智神星亮度约+8.2等,距离地球约1.7AU(天文单位),位在波江座中段的方向,整晚可见,但子夜前后仰角高,观测条件较佳。由于此处的恒星稀疏,比在恒星拥挤区更容易观察到它。可利用口径8-10公分以上的望远镜,或是透过比对间隔数天拍摄的同天区影像,就可以找到它。

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2017/10/29的凌晨0时,智神星所在位置示意图。
以上示意图由Stellarium软件产生。

1508415468447335.jpg  发现于1802年3月28日的智神星(Pallas),是人类第2颗发现的小行星,故编号为2号小行星;其实刚发现时,被人们当作是「行星」,后来因陆续发现多颗类似的天体,且后来估算出的体积与质量并不如一般的行星那么大,所以后来才被归类为小行星。但是,继小行星主带最大的天体谷神星被列为矮行星之一后,目前智神星也被列为矮行星的候选者之一。

  其自转一周约需7.8小时,虽然比不上行星,但由于直径高达582km × 556km × 500km,在火星与木星之间的小行星主带的所有小行星中,体积是第二大的,但以质量来比较的话,却比灶神星(4 Vesta)还小一些。此外,从右方影像中可见:智神星的形状并不是对称的球形,而是有点不规则,事实上,它是太阳系已知所有形状「不规则」的天体中,体积最大的。

  在还没有自动望远镜搜寻而大量发现小行星之前,或者说,在前1000颗小行星发现的年代里,智神星在众小行星间相当突出,原因在于这颗小行星的轨道倾角比一般主带小行星大许多,达35度左右。虽然在已发现数十万颗小行星的现在,轨道倾角大已经是个常态,可是小行星主带内的小行星,公转轨道绝大多数还是在黄道面附近,也就是轨道倾角几近于0,因此智神星的35度倾角就显得很怪异了。

发布单位:台北市立天文科学教育馆  不可见

  第96号短周期彗星梅克贺兹(96P/Machholz)将在北京时间2017年10月28日上午6时通过它的轨道近日点,也是它最亮的时候,此时的彗星距离太阳仅约0.12AU(天文单位),亮度约+2.1等,位在室女座方向,不过由于彗星和太阳之间的离角只有6度而已,因此无法观察这颗彗星。

  96P彗星绕太阳的公转周期只有约5.28年,近日点约0.12AU,远日点则约5.94AU,大约在木星轨道附近,因此是颗所谓的「木族彗星」,根据观测资料估计的直径约6.4公里大小。这颗彗星近日点时距离太阳只有0.12AU,比水星的0.3AU还要近,是所有已知轨道周期在200年以下的短周期彗星中,近日点距离最小的。而近日点离太阳这么近,远日点却远在木星轨道以外之处,让这颗彗星的轨道偏心率(椭圆率e)高达0.959。

  这颗彗星还有一个特点,那就是它相对于黄道面的轨道倾角达58.3度之多,是所有已知短周期彗星中,唯一同时拥有高椭圆率和高轨道倾角的彗星。

  它在1986年时,由美国业余天文学家梅克贺兹(Donald Machholz)发现,这也是梅克贺兹个人单独发现的第一颗彗星,所以又标注为96P/Machholz 1。发现当时这颗彗星距离地球只有0.40AU左右。下一次要如发现当时这么近的机会,将是在2028年,届时彗星距离地球约0.32AU左右。

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  当从地球中心向外看,土星和月球的赤经经度相同时,称为「土星合月」,通常是一个农历月之中,土星和月球比较接近的时候。

  2017/10/24的19:36土星合月,地心所见的土星位在月球以南约3.25度的地方。此时土星+0.5等,月球则是月龄4.5的眉月,两者位在西南方仰角约20-30度之处,在眉月旁的土星没有那么明显,不过仔细看仍能在月亮旁找到它喔!

1508243064481515.png  小狮座流星雨(Leonis Minorids,022 LMI)是每年固定发生的小流星群之一,发生时间一般介在10/19-10/27之间,今年极大期预计落在10/24,但ZHR仅为2,非常微弱,几乎到要被国际流星组织(IMO)除名的程度;流星速度虽偏快(每秒62公里),但流星平均亮度很低(3-4等以下),之前是以录影观测的方式发现的,因此并不适合一般业余观赏。

  小狮座位在春季着名星座狮子座和大熊座之间,在此时节为午夜以后才从东北方升起。今年极大期逢月龄5的眉月,月亮约于20:40便已西沉,所以午夜小狮座流星雨的辐射点升起后到天亮前,都不受月光影响,这点对流星雨观测来说,倒是个很好的观测条件。

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  2017年1月21日,妊神星恰巧与URAT1 533-182543掩星,天文学家利用此机会在欧洲12个不同位置望远镜联合观测,意外发现妊神星拥有环!

  妊神星为第三大矮行星,仅次于阋神星、冥王星,位于海王星之外的古柏带(Kuiper belt 中国大陆译作:柯伊伯带)。发现者有些争议,加州理工学院团队与安达卢西亚天体物理研究所团队都宣称是第一个发现,最后以西班牙团队发现日期编号为2003 EL61。而以加州理工学院提议,夏威夷岛的保育女神Haumea命名。妊神星由于高速自转呈现奇特的椭圆形,大小为1960×1518×996公里。它拥有2颗卫星,分别以Haumea女儿命名为妊卫一(Hiʻiaka)和妊卫二(Nāmaka)。

  天文学家借由此次掩星观测看见该环的半径约为2287公里,宽度为70公里,也精确测量妊神星的大小,并确认其密度与冥王星近似,为每立方公分1,885公克。此外科学家没发现大气,对于自转如此快的天体来说,倒是觉得意外。

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编译:JIM LEE
资料来源: https://www.space.com/38432-dwarf-planet-haumea-has-rings.html

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  猎户座流星雨(Orionids,008 ORI)是每年固定发生的中小型流星雨,活动日期一般介在10/2~11/7之间,另有研究认为涵盖时间更广,应在9/23-11/27之间。今年预计极大期落在10/21,平均ZHR~20,观测到的ZHR流星数量应在14~31之间变化。猎户座约在晚上22-23时从东方升起,今年逢眉月,几乎不受月光影响,观测条件良好,在10/20晚上22时以后至10/22清晨天亮前都是适合观赏的时间。

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  这群流星速度偏快(每秒66公里);事实上猎户座流星雨是每年的流星群中流星速度最快的流星雨之一。而这群流星平均亮度中等,约2等,偶会出现火流星;有时火流星会留下持续数分钟之久的余痕,余痕受到高空风切的影响,会逐渐改变形状并逐渐消散,这也是值得欣赏的其中一个特点。

  此外,猎户座流星雨极大期通常会延续好几天,从10月中到10月底整个半个月的期间都适合观赏这群流星雨,若10/20-10/22的这2个晚上无法前往观察者,前后几天仍是适合观察的机会。

  猎户座流星雨和5月的宝瓶座Eta流星雨一样,同为著名的哈雷彗星遗留在轨道上的物质形成的流星雨。这两群流星雨在2008~2010期间为因木星重力与彗星轨道共振所引起的12年周期性的峰期,流星数量为平常年的2~3倍以上,彼时猎户座流星雨达ZHR~40-70的程度;不过目前已经回归平常状态,而且2014-2016年是这12年周期中的低谷所在。今年猎户座流星雨并没有爆发的预报,因此只能维持一般的状态,但过了2014-2016的低谷之后,今年应该比去年ZHR~15状况再好一些,所以平均达ZHR才会提高至20。

  不过流星真正出现的区域并不限于猎户座,而是可能出现在天空中的任一方向,观赏流星也不需要任何特殊仪器,因此观赏流星雨时,不需要朝特定方向,最好是挑选视野开阔、可看见整个天空且没有光害影响的地方,以自己觉得最舒服的姿势坐着或躺着观看整个天空即可。建议避开城市、城市周边受光害影响区域以及海边等等不适合观赏流星的地方。

  如果想拍摄流星雨,建议准备可长时间曝光或感光度可调得比较高相机或录影机,以三脚架固定之后,开启快门进行拍摄即可;一般商业型或傻瓜型数位相机,则建议以夜景模式拍摄,并开启自拍功能,以防因手按压快门而造成影像模煳的遗憾。

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