来自外星的小行星A/2017 U1

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家首度观测到来自太阳系外的小行星!

  这颗特殊天体是2017年10月19日夏威夷大学的Pan-STARRS 1望远镜,在寻找近地天体的过程中被发现,当时离地球仅0.2AU(天文单位),原先分类为彗星C/2017 U1 (PANSTARRS),后来改分类为小行星。

  发现A/2017 U1时,其速度高达每秒25.5公里,从黄道面上方疾驶而来(轨道倾角122.422°),由于其轨道离心率是1.1922,是已知太阳系内天体中最高的,因此认为源自于太阳系之外。由于发现时已过近日点,回推其轨道,推论A/2017 U1在100年前距离太阳达558天文单位之远!

  A/2017 U1在2017年9月9日通过近日点,10月14日在2400万公里(地月距离60倍)之外掠过地球。目前以相对于太阳每秒44公里高速,朝飞马座方向离去。观测当时其亮度仅21星等,若反照率以10%计算,直径约160米。经由4.2米的赫歇尔望远镜观察,光谱呈现红色如同柯伊伯带的天体。天文学家认为,在行星形成过程中许多天体会被恒星弹射出去,这可能是首次观测太阳系内,来自于其他恒星的天体。

编译:台北市立天文科学教育馆 JIM LEE

资料来源:
http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/interstellar/
https://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6983
https://en.wikipedia.org/wiki/A/2017_U1



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