流星雨的辐射点

流星雨的辐射点

英仙座流星雨的热潮即将来临,虽然不如狮子座流星暴雨那般的热闹。但是已经掀起大家对流星雨的热情,让全球各地上万的小朋友、大朋友们,露宿山巅水湄,彻夜翘首巡视星空,每有一颗划空而过的流星出现,都会引起大伙儿的轰然惊叹之声,尤其是难得露脸的火流星出现时,就像一颗火球似的,比金星还耀眼,拖着烟状的尾巴,别说没看过,就是看过的人,每回看到仍会不由自主地兴奋得尖叫起来。

由于媒体热烈的报导,也出现了一些天文学专有名词,引起小朋友们的兴趣和疑惑;例如流星雨的辐射点便是其中一个。『辐射点』是什么呢?简单地说就是我们所看到的流星,好像都是从天空一点,向外辐射出来的,这一点就叫做辐射点。

我们怎样找出这一点呢?方法是这样的:(1)当你准备看流星时,先预备一幅星座图;(2)每看到一颗流星,就立刻把它经过的路径,画在星座图上。在这个时候,除了考验你的眼明手快之外,也要考验你对星座的熟悉程度。你得把这条线用铅笔描出来,位置和长度都要准确。附近星座里的每颗星星,就是你要使用的参考点,。这时,你该领悟到,平常赏星,不应只是醉心于神话故事,反而忽略了他们担当天空坐标的功能。(3)如果画得够准确,只要画好两三条线,把它们延长,相交的点就是流星雨的辐射点了。

 

(图一)

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(图一)

有小朋友要问啦:「是不是流星雨里的流星,本来都藏在这一点,然后一个一个地射出来呢?」哦!不对,虽然看起来如此,事实却不正确,这是视觉上的问题。流星是一群太空碎屑物质,瀰漫在地球必经的路上(图一),当地球运行到这里,这些碎屑就穿进地球高空大气,和大气作用,产生高温,发出光亮,成为流星。所以这些流星的路径,大约是相互平行的。那为什么我们会把它看成从一点射出呢?

我们先来看一个例子:假设你站在一条很直又很长的马路中央,面对路的尽头P(图二),而路的两侧立着许多长度相同的竿子(例如AB)。图中A到P这条直线,是左首这一行竿子顶点的连线;B到P的一条直线呢,是马路的边缘;所以直线AP是在直线BP上方,而且两条直线是相互平行的。同理,直线CP也平行直线DP,因此这四条直线也应该是相互平行的。就是因为P点太远了,以致看起来这四条直线,似乎都从你面前向远处延伸,而在极远处集聚成一点P了。这个点在美术设计,画透视图时叫做消失点,你听过了吧!

 

(图二)

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(图二)

上面的例子看懂了吗?就是这样道理,从地面向流星雨射来方向看,原本是平行飞过来的流星,因为来自很远的太空,所以看起来就像从空中一点射出来的,这个点就是我们上面谈到的辐射点了。日常生活中的例子也不少:譬如在下大雨时,你若仰视天空,就会看到平行落下的雨滴,从高空向你射来时,越近越散开,也彷彿是从空中一点辐射出来的喔!这情景可以帮助你了解流星雨辐射点的观念。

以上信息修改之http://www.bud.org.tw/Ma/Ma05.htm

附图:

 

以上图片来源于CAlSKY网

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