上周最佳星空图片(NASA中文版)

 2014 年 3 月 31 日 

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2012 VP113: 太阳系已知的最遥远天体 
影像提供: S. S. Sheppard (CIS) & C. Trujillo (Gemini Obs.), NOAO

说明: 何者是太阳系已知的最遥远天体?最新的答案是2012 VP113,它现在的距离是冥王星和太阳间距的二倍。上面这一系列刚在上星期发布的影像,是由美国国家光学天文台 (NOAO)、设置在智利的四米Blanco望远镜暗能量相机在2012年所拍摄的。这个往影像右下角运动的遥远天体,可能是冥王星这一类的矮行星。在此之前,已知的最遥远矮行星是2003年发现的塞得那 (Sedna)。由于我们其实几乎没仔细巡过天空,太阳系外围可能还存在超过1,000颗像2012 VP113这样的天体。目前2012 VP113在最靠太阳的位置附近,2,000年后,它的距离会是现在的五倍以上。有些科学家认为,像Sedna2012 VP113这类的天体之所以会位在现行的轨道上,是受被远更庞大天体的重力 散射到这个区域;而这颗大天体,可能是一颗尚待发现的遥远行星。


2014 年 4 月 1 日 
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太空站的机器人又忘了带钥匙 
影像提供: Expedition 38 CrewInternational Space StationNASA

说明: 太空站的机器人AFJ013,又忘了带开启太空闸门的钥匙。于是,这尊沮丧的机器人只得敲太空站的窗户,请求太空替她开门;而这已是这星期的第三次了。太空站的籍经理若田光一带些迟疑地说;“是的,她调整新科学舱间隙的工作表现非常出色。可是,为何她老是忘了带钥匙,这倒真是难以理解。”这位太空人紧接着说:“我们也许可以不要锁门,可是又怕外星生物闯将进来,把冰箱的食物给抢走。”APOD成员于此谨祝大家愚人节快乐。事实上,国际太空站的太空人若田只是站在穹顶窗前拍照,当时,Canadarm2机械臂的吸附器恰好贴在窗外。 (太空人 = 宇航员)


2014 年 4 月 2 日 
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红火星与蓝角宿一 
影像提供与版权P-M Hedén (Clear SkiesTWAN)

说明: 在接下来的数个月之中,可见到一对相去不远的明亮天体。下星期达到2014年最大亮度火星,会如常带着我们熟悉的明亮火红色泽火星之所以会变得特别明亮,是因为在火星和地球绕太阳公转的长长旅途中,此时彼此最靠近。而角宿一,则一直是地球夜空中最明亮的蓝色恒星之一;这颗人类历史中持续可见的泛蓝恒星,其西洋读音Spica (spy-kah)可以回溯到远古时期。在这幅上星期摄于瑞典橡树林内的影像,火星和角宿一在日落后一同从东南方升起。


2014 年 4 月 3 日 
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NGC 2174的边缘 
影像提供: NASAESAHubble Heritage Team (STScI/AURA)

说明: 这片在恒星成形成区NGC 2174边缘的奇特星野,离我们约有6,400光年远,位处星云拥挤的猎户座之内。NGC 2174中心的疏散星团内,散布著许多新诞生的恒星;而这些位在影像上缘之外恒星的恒星风和辐射,雕塑出视野中这些形如山岳的气体和尘埃云。虽然恒星持续诞生于这些尘埃云之内,但它们可能在数百万年之内,就会被这些新诞生恒星所驱散。这幅由哈伯太空望远镜所拍摄的红外光星际景观,大约涵盖了6光年的区域。哈伯太空望远镜即将欢渡它1990年4月24日自发现号航天飞机发射的24周年,这幅影像用于祝贺此一里程。


2014 年 4 月 4 日
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西面纱星云 
影像提交: Oliver Czernetz – 数据提供: Digitized Sky Survey (POSS-II)

说明: 这些外观纤细的光亮激震云气丝,飘扬在地球天空中的飞马座之内,并构成了面纱星云的西侧。面纱星云本身则是一个大型的超新星遗骸,为一个大质量恒星爆炸死亡后所遗留下来的扩张碎片云。来自这个超新星爆炸事件的光,可能在五千多年前传到地球。而源自这个激变事件的星际震波,犁过太空扫起并激发星际物质发光。因此,这些辉光云气丝,其实较像是侧对着我们层状结构内的长长涟漪,而且更精采的是,恰好形成原子氢 (红)与氧 (蓝-绿)等分层。亦名为天鹅座圈的面纱星云,现行的大小约为3度,相当于6个满月的宽度;以它1,500光年的距离来推算,其大小超过70光年,而这幅广角西面纱星云影像,跨幅约是星云的一半 (35光年)。西面纱星云较明亮的区域各有其名,其中包括这幅影像顶端的妖巫帚星云 (NGC 6960),以及影像中右下方的皮克灵三角星云 (NGC 6979)。(面纱星云 Veil Nebula;Cygnus Loop 天鹅座圈;Witch's Broom 妖巫帚星云 ;Pickering's Triangle 皮克灵三角星云)


2014 年 4 月 5 日
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月亮的远面 
影像提供: NASA / GSFC / Arizona State Univ. / Lunar Reconnaissance Orbiter

说明: 因潮汐锁定而同步自转的月亮,永远以地球住民熟悉的近面对着地球。不过,如果在绕行月球的轨道上,它的远面也会是很眼熟的景观。上面这幅由月球探勘号广角相机影像拼嵌而成的清晰照片,主题就是月亮的远面。这些数据,是探勘号在2009年11月至2011年2月所拍摄的15,000多幅全月球影像之一部份。上图最高分辨率版本的影像,以每相素100公尺的分辨率,呈现月球远面的地貌。月球的远面破碎且崎岖,外观和覆蓋了暗色平滑月海的近面,形成了鲜明的对比。造成这种差异的最可能原因是,月球远面的月壳较厚,因此月球内容熔融的物质,较难流出从而形成平滑的月海。(nearside 近面; farside 月亮远面)


2014 年 4 月 6 日 
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土卫二表面的虎纹构造 
影像提供: Cassini Imaging TeamSSIJPLESANASA

说明: 土卫二 (Enceladus)表面上的这些虎纹区域,会不会是下方海洋的排放口?这些被昵称为虎纹的长条状构造,据现在所知,它们会把卫星内部的冰喷散到太空中,产生卫星南极上空的冰晶云和神祕的土星E环,观测的佐证则来自现正绕行土星系统的卡西尼号探测船。 在上面这幅高解析的土卫二假色影像里,这些泛蓝的纹构造,即是由卡西尼号在近距离飞越时所摄。不过,为何土卫二会如此活跃,则仍然是一个谜团,因为和土卫二大小相近的邻近土卫一 (Mimas),是个死寂的卫星。 在最近,分析土卫二的重力微量变异隐指冰层之下有个海洋。这类的研究之所以有趣,是因为海洋是孕育生命的可能温床。



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