2016/12/31 45P彗星过轨道近日点

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:vtype_1.jpg vtype_2.jpg vtype_3.jpg vtype_4.jpg 

  第45号周期彗星45P/Honda–Mrkos–Pajdušáková预计将于2016/12/31通过其轨道近日点,彼时彗星距离太阳约0.5326AU,大约是地球到太阳平均距离的一半多。

  根据全球观测报告,这颗彗星在12月初至12月中旬时,亮度还在10.5等左右;但进入12月下旬之后,才短短几天时间,观测者报告的观测亮度就已经跳至+7.8~+8.5等,增亮速度非常快,不过,这个增亮趋势还在彗星专家的预期程度内,并未有突然暴增的现象。目前(2016/12/27)这颗彗星的彗发直径约2.5~4角分,彗尾长约0.1~0.2度,天文摄影影像中的彗尾长度更长;位在摩羯座,傍晚时可见于西偏南方仰角仅10度左右的低空,呈现绿色调,观测报告指出亮度很集中,很容易找到这颗彗星。彗星摄影专家Michael Jäger的最新影像(2016/12/26)可见于http://spaceweathergallery.com/f … ie_4_1482784869.jpg

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  不过,这颗彗星现在并不是最亮之时。它还在持续增亮中,预计在北京时间2017年2月11日16:27最接近地球,与地心距离仅有0.08315AU,预期最亮亮度可达6~7等,在无光害环境中,用10×50以上的双筒望远镜可以轻易观察到,但用天文望远镜或天文摄影方式观察会更好。

  不过在2017年1月上旬至下旬时,这颗彗星由摩羯进入宝瓶,此时几乎与太阳同升落,不易观察。1月下旬之后,因为接近地球之故,快速地由宝瓶进入天鹰,2月上旬至中旬在蛇夫头部至牧夫头部,2月中进入北冕,经武仙至后发与猎犬之间,其中最接地球、最亮的时候,这颗彗星位在U字形的北冕里;2月下旬进入后发、大熊脚步与狮子尾部之间的区域,此时因为彗星逐渐远离地球中,它在天空中的移动速度慢了下来,3月以后一直到6月底这段期间,彗星由狮子背部经狮子身躯到狮子后腿。

  彗星专家的预测中,这颗彗星在将要过近日点前到2月中旬的亮度变化不大,大致都在7等以内;2月下旬之后,亮度快速降低,3月初时已经降到10等左右,3月底就已经降至14等以下,不适合一般业余观赏了。

  关于45P彗星的移动轨迹与亮度预报等相关资料,可参考吉田诚一的彗星网。

  45P/Honda–Mrkos–Pajdušáková是一颗短周期彗星,绕日周期仅约5.26年而已。它的轨道椭圆率约0.82,使其远日点距离约5.5AU,大约在木星轨道以外一点;近日点距离约0.53AU,在金星轨道以内。轨道倾角仅约4.3度,几乎贴平黄道面。

  它发现于1948年12月3日,当时几乎同时发现的前三者分别为日本的本田实(Minoru Honda,男)、捷克的Antonín Mrkos(男)和斯洛伐克的Ľudmila Pajdušáková(女)三人,因此彗星名称将此三人按通报的顺序并列挂名。

  不过,它很引人注意的一个特点就是它每次回归,彗星距离地球都很近,其中在2011年8月15日时,距离地球仅有0.06AU,相当于8980000公里,大约是地球到月球距离的23~24倍而已。天文学家趁此机会,利用金石深空网对这颗彗星的彗核和彗发进行雷达探测,据此估计这颗彗星的彗核仅有500公尺至1.6公里左右,大约是一个大型商场到台北市一个区的大小而已,在众多的太阳系小天体中,不算是大型的。而这颗彗星即将在2017年2月11日以0.08AU的距离近掠地球,这些彗星专家们当然也不会放弃能再度使用雷达探测的机会。

  其他有关45P的讯息,请参考天象预报 > 2017/2/11 半影月食 + 轩辕十四合月 + 45P彗星最接近地球

  以上内容由台北天文馆提供,『有趣天文奇观』网站收录,欢迎多加利用。

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