2018/7/12 水星东大距

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 

  水星和金星的公转轨道在地球轨道以内,称为「内行星」,从地球上观察,总在太阳左右,所以只有清晨日出前的东方低空或傍晚日落后的西方低空才有机会看到这两颗内行星,半夜三更是看不见它们的,因此常有「晨星」与「昏星」之称。而水星另有「辰星」的别称。

  其中,当水星或金星来到所谓的「大距」位置,即太阳-水星或金星-地球三者成直角,水星或金星位在直角位置时,从地球上所见的水星或金星离太阳最远,日出或日落时所见的水星或金星仰角最高,最容易观看。其中,当水星或金星位在太阳以东时称为「东大距」,见于日落后的西方天空;位在太阳以西时为「西大距」,见于日出前的东方天空。且当水星或金星位在大距位置时,望远镜下所见的水星或金星,大约是半圆形的弦月状。

  2018/7/12的13:29,水星达今年第2次东大距位置,此时水星与太阳之间的日距角约为26.4度,日落时在西偏北方的仰角约20度,亮度约+0.4等,受日暮晖光的影响,不是那么容易看见。建议可用双筒望远镜或拍照方式协助观赏,可先找到明亮的金星,水星就在金星右下角。

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2018年日落时所见的水星仰角与方位。取自2018年天文年鉴。

  如果能利用望远镜放大观察水星,可看到本次水星东大距时的形状为比半圆凹一些的形状,亮面比例为42%(或说相位为0.42)。这是因为水星轨道比较椭圆,轨道倾角达7度,使得东大距或西大距位置时,地球所见的水星常是比半圆形凹一些的眉月状或凸一些的凸月状。不过此时的水星视直径只有7.4角秒,最好使用口径20公分以上的望远镜来观察其盘面的形状。

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2018/7/12水星东大距时所在位置和外貌示意图。
以上示意图由Stellarium软体产生。

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