2018/8/5凌晨,小行星萨隆塔掩11.7等星

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  根据掩星专家Steve Preston的预测:2018/8/5凌晨1:53,1436号小行星萨隆塔((1436) Salonta)将从11.7等的恒星UCAC4-469-130550前方通过而造成小行星掩星现象。掩食带通过金门、台湾北部的苗栗、新竹、桃园、新北市、台北市、宜兰等地(蓝线之间的区域),而基隆、台中、南投与花莲的北部也可能有机会看见本次掩星事件(红线之间的区域)。 由于被掩恒星仅11.7等,需利用口径15-20公分以上的望远镜进行观测。

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2018/8/5凌晨1:53,1436号小行星萨隆塔掩星可见区域示意图。

  由于掩星时间非常短,建议最好使用校过时的录影设备,加在望远镜后方进行观测,录影设备的时间误差勿超过1秒钟。观测结果,连同观测者姓名、观测地点(经纬度与海拔高度)、仪器等,可寄至tam001@tam.gov.tw,将协助转寄给Steve Preston博士以提供科学分析。

  UCAC4-469-130550位在赤道座标(J2000.0)RA: 21h24m16.4450s DEC: -03°46'20.200",这颗恒星属于小马座,但是掩星发生当时,恒星在西南方仰角仅61度的地方。而萨隆塔小行星本身亮度+14.7等,比与UCAC4-469-130550暗很多,所以一般望远镜中只能看到恒星本身突然变暗又变亮的景象,但若是使用口径30公分以上的望远镜,或许能看到小行星和恒星互相接近,掩星,然后又互相分离的画面,两者合成的亮度约为+11.6等左右。恒星被小行星掩住的时间约5.4秒,恒星亮度估计会减少3.1个星等。其他详细预报资料与星图请参见Steve Preston掩星预报网

  这颗小行星直径约63公里,位在火星和木星之间的主小行星带的外侧,不属于任何已知的小行星家族,绕太阳公转一周的时间长达5.58年。按化学组成性质,这颗小行星属于P型小行星,含有丰富的矽酸盐、碳和无水矽酸盐,内部可能有水冰,反照率很低,只有0.028左右,这表示它反射太阳光的比例很低,表面显得很暗,或许是太阳系内最暗的天体之一。天文学家由其亮度变化曲线,测定其自转依周所需时间约8.861小时和8.8716小时,之所以有两组自转周期,是因为经由电脑模拟后,发现它有两组自转轴,所以整体看来像是乱滚一样。

  萨隆塔小行星发现于1936/12/11,故发现当时的暂时编号为1936 YA,是由匈牙利天文学家György Kulin在匈牙利布达佩斯的康科利天文台(Konkoly Observatory)观测发现。Salonta之名来自Kulin出生的罗马城市Salonta。不过其实在3天后的1936/12/14当晚,法国天文学家André Patry在尼斯天文台(Nice Observatory)也曾独立发现过这颗小行星,只是国际小行星组织( Minor Planet Center)只认证首位发现者,Patry因而错失发现权。而后天文学家根据其轨道回溯,发现在1933年、1934年都曾有人观测并纪录过,分别被列为1933 FX1、1934 NU,只是当时没有发现是同一颗,导致这两次编号的发现者也错失了这颗小行星的命名权。

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