2018/12/14 双子座流星雨极大期(ZHR~120)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:vtype_1.jpg 可拍照 ★★★

  双子座流星雨(Geminids,004 GEM)是年度三大流星群的最后一群,活跃日期在12/4-12/17期间。国际流星组织(IMO)预测今年极大期发生在北京时间12月14日晚间20:30,预估ZHR可达每小时约120颗,整夜可见。不过月相逢月龄7的上弦月,在12/13或12/14晚上23时到隔日天亮之前的这段期间,都没有月光干扰,尤其是午夜0时至2时前后,辐射点来到天顶附近,观察条件最好,爱观星的朋友只要到无光害且空旷的郊区,就有机会许下满满的愿望。

  双子座流星雨不但流星数多而稳定,所以才名列年度三大流星群之一。流星雨的来源一般是彗星残留在轨道上的残渣,但这群却是第一群被确认流星体来源为小行星的流星雨。天文学家认为这群流星雨来自第3200号小行星(3200 Phaethon),辐射点位于双子座头部的北河二附近,其流星特色是速度中等偏慢(约每秒35公里),亮度中等偏亮,偶尔会出现较明亮的火流星,且流星多半呈现彩色;不过流星划过后少留有余痕,这点和8月中旬的英仙座流星雨不一样。

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  一般流星雨通常都是某颗彗星因接近太阳使其表面物质蒸发、留在轨道上而引起的;但双子座流星群的来源却是第3200号小行星法厄同(3200 Phaethon)受到撞击或潮汐作用而产生的大量碎片,这是天文界第一次确认小行星与流星雨有关的事件。

  法厄同直径约5.1公里,属「阿波罗型」近地小行星,即轨道会穿越地球轨道、有时会非常接近地球的小行星,故目前也被归类为「对地球有潜在威胁的近地小行星(PHA)」之一。它绕太阳公转一圈约需1.4年,轨道极为椭圆,远日点在2.4天文单位附近(火星与木星之间),但近日点最接近太阳时仅约0.14天文单位,比水星的0.4天文单位还近得多,是目前已知近日点最接近太阳的小行星,故其名Phaethon来自希腊神话故事中,硬要驾驶太阳马车而失事死亡的太阳神阿波罗之子Phaëton。

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