2019/8/10 水星西大距

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

  水星和金星绕太阳的轨道在地球轨道以内,故有「内行星」之称。从地球上观看,这两颗行星常在太阳左右,仅能在清晨日出前或傍晚日落后的短暂时机观看,因此常有「晨星」与「昏星」之称。而水星另有「辰星」的别称。

  其中,当水星或金星来到所谓的「大距」位置,即太阳-水星或金星-地球三者成直角,水星或金星位在直角位置时,从地球上所见的水星或金星离太阳最远,日出或日落时所见的水星或金星仰角最高,最容易观看。其中,当水星或金星位在太阳以东时称为「东大距」,见于日落后的西方天空;位在太阳以西时为「西大距」,见于日出前的东方天空。且当水星或金星位在大距位置时,望远镜下所见的金星大约是半圆形的弦月状,水星则可能比弦月凸或凹一些,不见得一定是半圆形。

  2019/8/10的07:08,水星达今年第2次西大距位置,此时水星与太阳之间的日距角约为19度,日出时在东偏南方的仰角超过15度,最多达18度左右,亮度约-0.1等,受晨曦曙光的影响,不是那么容易看见。建议可用双筒望远镜或拍照方式协助观赏。

2019年日出时的水星仰角和方位。取自2019年天文年鉴。

2019年日出时的水星仰角和方位。取自2019年天文年鉴

  如果能利用望远镜放大观察水星,可看到本次水星西大距时的形状为比半圆凹一些的形状,亮面比例为39.7%(或说相位为0.37)。这是因为水星轨道比较椭圆,轨道倾角达7度,使得东大距或西大距位置时,地球所见的水星常是比半圆形凹一些的眉月状或凸一些的凸月状。不过此时的水星视直径只有7.6角秒,最好使用口径20公分以上的望远镜来观察其盘面的形状。

  本次水星西大距时,位于双子座至巨蟹座之间,与双子座头部两颗一等星北河二和北河三几乎成一直线,亮度也差不多,而在水星右方差不多仰角高度的东方则是亮度更亮的白色小犬座南河三,所以也可以一并欣赏喔!

2019/8/10凌晨4:30水星西大距时所在位置和外貌示意图。以上示意图由Stellarium软体产生。

2019/8/10凌晨4:30水星西大距时所在位置和外貌示意图。以上示意图由Stellarium软体产生。

  水星古称辰星,西汉时期司马迁《史记‧天官书》即实际观测过它并将之命名为水星,它是最小也是最靠近太阳的行星,绕行太阳一周为87.969天,它的快速运动周期也是其名称Mercury的来源,Mercury是罗马神话中的信使之神,因为距离太阳最近,面对太阳的一面赤道最高温可达摄氏430度,但仅有稀薄的大气因而无法保存来自太阳或内部的能量,背对太阳的一面低温可降至摄氏-170度,日夜间的温度差距是太阳系之最。由于自转受太阳的潮汐力锁定,水星每自转三圈同时公转两圈,若在水星上观测太阳,会有一个水星日等于两个水星年的现象,度日如年的水星再加上水深火热的日夜温差,让水星成为一个与地球极端不同的世界。

  曾有水手10号(1974)和信使号(2008)两个任务的侦测器探测过水星,并绘制的水星表面影像和月球有惊人的相似性,实际上月球半径1737km也与水星半径2439km差异不大,从地球上仅有黄昏及凌晨可以看到水星,看到的水星也像月球一样具有盈亏的现象,值得一提的是在4月13日清晨,可见到如同弦月般的一半盘面。

(编辑/台北天文馆张桂兰)

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注