2019/8/31 322P/SOHO彗星近掠太阳

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需透过SOHO卫星影像

  彗星专家预测短周期彗星322P/SOHO将在北京时间20198月31日的20:25以仅0.05AU(相当于790万公里)的距离飞掠太阳,届时这颗彗星的亮度将达+5.5等左右。因非常接近太阳之故,无法以肉眼透过望远镜观察这颗彗星,但可以透过SOHO太阳观测卫星(SOlar and Heliospheric Observatory)的LASCO C2或C3日冕仪进行观察。

SOHO日冕仪中所见掠日彗星。Copyright:ESA/NASA/SOHO

SOHO日冕仪中所见掠日彗星。Copyright:ESA/NASA/SOHO

  这颗彗星首度在1999年9月4日透过SOHO日冕仪图像发现,当时彗星暂时编号为P/1999 R1,这是SOHO卫星发现的第一颗彗星,之后一发不可收拾,SOHO彗星迄今已超过3000颗。后来又陆续在2003年、2007年和2011年彗星回归时,于SOHO日冕仪图像中发现这颗彗星的踪影,彗星暂时编号各为P/2003 R5、P/2007 R5和P/2011 R4,最后确认他是短周期彗星,因而给予短周期彗星永久编号322P。这些年的发现者分别为澳大利亚Terry Lovejoy,立陶宛KazimierasČernis,中国Bo Zhou(周波)和德国Sebastian Hönig等人。根据亮度变化研究,这颗彗星的直径约100-200公尺左右。

  其中最让天文界惊奇的是2007年的发现,是德国研究生Sebastian Hönig在2006年所做的预测,而后在2007/9/10由周波发现而确认预测正确性。迄今超过1350颗掠日彗星(sungrazer comet)中,322P是第一颗确认为短周期彗星并给予永久编号的。绝大部分掠日彗星是接近抛物线的极长周期彗星,绕太阳公转的周期长达数千年以上,像322P这样的短周期掠日彗星相当稀少。但也由于它周期非常短,只有3.99年左右,而且每次过近日点时,距离太阳都很近,因此它的可挥发物质,如水冰或干冰等都已经消耗的差不多了,使得它即使在过近日点时,它的彗发和彗尾都非常稀薄而不易见到,看起来就像是小行星一样,只有光秃秃的一个光点。彗星专家们称呼这类彗星为「熄火彗星(extinct comet)」,很可能就是彗星和小行星之间关连性的那个连接点。

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