2019/9/5 C/2018 W2 (Africano)彗星过近日点 + 9/25最亮

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照

  长周期彗星或非周期彗星C/2018 W2 (Africano)预计将在2019/9/5通过轨道近日点,届时彗星距离太阳约1.46AU,9月初这段时间是它最亮的时候,估计可达+8等左右,位于鹿豹座至英仙座之间,离英仙座主星天船三不远。建议可使用口径8~10公分以上的望远镜或以天文摄影方式来观测彗星,观测时间以晚上22:00之后至隔日凌晨4:40左右,几乎整夜可见。

  过了近日点与最亮之后,这颗彗星将持续向南前进,从英仙座经过仙女座、飞马座、双鱼座小环、宝瓶座,10月中旬抵达南鱼座,年底时进驻天鹤座与望远镜座。不过这颗彗星的亮度变化很快,8月底最新观测报告指出亮度在+10.1等左右,比原本预计的+10.5等亮一点;估计将于9/25最亮达8~9等,而后亮度快速降低,10月上旬降至10-11等,11月上旬达12等,年底至明年年初的时候就已将降到15~16等左右了。

  迄今为止估计的彗星轨道椭圆率e约为1.000728,意味着这颗彗星是一去不回头、没有周期可言的抛物线或甚至双曲线轨道,所以9/5过轨道近日点后,这颗彗星就逐渐远离太阳,朝向太阳系外而去。

  C/2018 W2彗星是参与莱蒙山巡天观测(Mount Lemmon Survey)的B. M. Africano于2018/11/27发现的,发现当时亮度仅约20等,拥有一个小得令人怀疑是否真的存在的彗尾,后来彗发和彗尾特征渐渐明显,因而确认是彗星。

  这颗彗星在天空中的路径与亮度观测估计,可参考吉田诚一彗星网

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