2020 AV2——或许是最难发现的小行星

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  在目前已知的数十万颗小行星当中,只有21颗的轨道是完全在地球的公转轨道内,现在又多了一颗——2020 AV2,而且它是目前发现第一颗轨道完全在金星公转轨道内的小行星,意大利天体物理学家Gianluca Masi利用他负责的“Virtual Telescope Project”拍下了这颗难以捕捉的小行星。

小行星2020 AV2(白色箭头处)
小行星2020 AV2(白色箭头处)

  如果平常有在关注夜空中行星的位置,很容易发现地球内侧的行星(水星、金星)观测机会比外侧的行星(火星、木星等)还要少,这是因为内行星无法拉开与太阳的视距离,只能利用黄昏或清晨躲避阳光在地平线附近观察,地球内侧的小行星也是如此,而小行星的结构更小,反照率低,又增加了观测的难度。

  不过还有别种方式可以「看见」小行星,当小行星刚好通过背景恒星前方时,恒星会暂时消失,这种现象称作小行星掩星。2020年1月4日,国际天文联会小行星中心(MPC)利用掩星数据中的数据,发现目标ZTF09k5,指出它的轨道可能完全在金星公转轨道内。Gianluca Masi利用这项信息,接连几天在地平线附近寻找,在低处云层的遮掩及满月的干扰下,仍然成功捕捉到了ZTF09k5的轨道运动。国际天文联会整理了各地的观测数据,包括Gianluca Masi回传的数据,将这颗小行星命名为2020 AV2

小行星2020 AV2的轨道
小行星2020 AV2的轨道

  现在2020 AV2是我们已知轨道半径最小的小行星,也是轨道周期最短的小行星,将来能不能再发现离太阳更近的小行星,会是天文学家观测技术的挑战。(台北天文馆虞景翔/编译)

资料来源:https://minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20A99.html


2020 AV2发现时的天体坐标21h 24m 49.90s 和 −06° 08′ 41.8″。

轨道特性
2020年1月7日(儒略日2458855.5)
不确定参数 9
观测弧:5天
远日点:0.654±0.002 AU
近日点:0.456±0.003 AU
半长轴:0.555±0.002 AU
轨道离心率:0.17755±0.00359
轨道周期:0.41年(150天)
平近点角:237.235±0.336°
平均运动:2°22m 55.762s/天
轨道倾角:15.893±0.095°
升交点经度:6.699±0.038°
地球最小轨道相交距离:0.34598 AU

基本小行星物理特征
平均直径:>1 km ~ 2 km(估计为0.14)
视星等:18.0
绝对星等(H) :16.260±0.767
16.5

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