2022/10/9 水星西大距

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

  本次水星西大距是今年第3次、也是最后一次的水星西大距。水星是内行星,也是太阳系中距离太阳最近的行星,因此从地球上观察水星与太阳的距角将被限制在28度内。但又由于水星的绕日轨道偏心率很高,因此不见得每次大距发生时水星都能与太阳达到28度的距角,而是大约在18度到28度之间。

2022年水星东、西大距时间表
水星位置 日期 日距角(°)
东大距 1月7日 19.2
西大距 2月17日 26.3
东大距 4月29日 20.6
西大距 6月16日 23.2
东大距 8月28日 27.3
西大距 10月9日 18.0

  上表是今年水星东、西大距发生日期与日距角,可以发现本次水星西大距将会是今年各次东、西大距中日距角最小的一次。日距角越近,观察的难度就越高,十分有挑战性!

  由于地球由西向东自转,水星西大距发生时只能在日出前观察。本次西大距时,水星亮度-0.6等,于凌晨4时31分自东方升起,黎明前往东方低空处,用肉眼就有机会看到这颗五大行星中最小、也最不容易见到的一员。水星西大距过后,水星与太阳的距角将逐日快速接近,日出前水星的仰角将会越来越低,至11月9日回到上合的位置,与太阳同时升起、同时落下。很快的在12月21日,又会迎来下一次的水星东大距,在日落后的西方低空又有机会看到水星了。

水星大距、合位置示意图。
水星大距、合位置示意图。

  水星的公转周期约88天,是各行星中公转速度最快的星球,在天空中位置移动非常明显,因此以罗马神话中的信使「墨丘利」为名。水星也是八大行星中最小的一颗,直径只有约4880公里,相较之下地球直径约12700公里,则是类地行星中最大颗的。若想用摄影方法记录水星,可以参考台北星空第104期-固定摄影拍水星,有相当详尽的说明。(编辑/台北天文馆谢翔宇)

2022年10月9日凌晨5时东方天空可见水星示意图。
2022年10月9日凌晨5时东方天空可见水星示意图。以上示意图由Stellarium软体产生。

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