发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

  金星将在9/25前后达到今年第一次最大亮度,约-4.8等。可在傍晚日落时朝西方天空观看,金星仰角约20度左右。若以望远镜放大观赏,则可见金星呈现眉月状。从东大距至最大亮度再到下合日的这段期间,是金星模样与大小变化最快的一段时间。另外,11/30前后为今年第二次最大亮度-4.9等,日出前见于东方低空。

  由于金星距离地球近、距离太阳也近,表面大气又含有许多会反射阳光的云层,因此在地球上观察,金星是全天空除了日月之外,最亮的天体。而等到它达到最大亮度前后,由于明亮得超出一般人的认知,更常常让人怀疑那是飞机的灯,甚至是外星人乘坐的幽浮。

  所谓「大距」是指太阳-金星-地球三者成直角的时刻,当金星在太阳以东时称为东大距(图中的3号位置),在太阳以西时称为西大距(7号位置)。由于金星绕太阳的轨道在地球轨道以内,从地球观察通常都在太阳左右;但当它们在大距位置附近时,从地球所见金星与太阳之间的距角最远,是日落或日出时所见金星仰角最高、最容易看到之时。

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金星轨道位置、形状与视直径变化示意图。

金星这么亮的原因

  金星之所以如此明亮,主要原因有三:

  • 金星是太阳系中离太阳第2近的行星,接收到的太阳辐射比较多;

  • 金星是轨道离地球最近的行星,在地球上可以看到比较大的金星盘面;

  • 金星的大气层相当浓厚,且大气中漂浮许多云朵,极易反射太阳光。

这三个有利的状况加成之下,造成金星成为除了太阳和月球之外,地球上可见最亮的星星。

  而金星最亮的时刻,通常发生在东大距过后36日(图中4号位置),或西大距前36天(图中6号位置),这主要是综合了金星距离远近(可以看到的盘面大小)和可看到金星被太阳照亮的面积大小两项因素的结果。由于太阳、金星和地球彼此相对位置和距离持续改变的关系,金星的形状也会如同月亮一般有相位的变化,亮度和视直径大小也会改变。

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2018年日落时所见的金星仰角与方位角示意图。取自2018天文年鉴。

金星和伽利略

  金星是除了月亮之外,形状变化最明显的天体;形状变化以天文术语来说称为「相位」。而金星的大小变化比例,则比月亮大得多。在400多年前望远镜刚发明后不久的1610年12月,伽利略利用自制的20倍望远镜观察金星,首度注意到金星的相位变化,且金星相位变化只能以金星绕太阳公转才能合理解释,伽利略因而将此发现当作是支持哥白尼「太阳为宇宙中心」理论最有力证据,让当时普遍支持「地球为宇宙中心」理论者虽不服气,却无从辩驳呢!

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2012年3-12月间,金星的相位与视直径变化记录影像。版权:台北天文馆


  相关资料:2001~2050年金星最亮时刻

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照

1505919129678856.gif  2018年9月23日09:54秋分时刻,太阳沿黄道由北向南通过赤道降交点(赤经12时、黄经180度之处),目前的秋分点位在室女座中。此时阳光直射赤道,日出于正东、日没于正西,昼夜等长。秋分后的日出日没位置逐渐偏南,昼渐短而夜渐长,直到冬至为止,因此秋分象徵着进入了北半球秋季和南半球春季。

  秋分前后日出前2-3小时,可在东方天空看到白色三角形黄道光亮锥,常被误以为是曙光而有假曙光(false dawn)之称。

  黄道光是太阳系内微尘粒子散射太阳光的结果,因尘埃是以太阳为中心、成透镜状分布在黄道面上,故从地球上看来便成了三角锥状,底部最宽时约有40度,高度最高可接近70度,最亮的区域几乎与银河一样亮。在赤道区域比较容易观察黄道光,纬度愈高观察的难度也越高。

  另一种和黄道光类似但更易被忽略的现象就是对日照,这是集中在地球与太阳重力平衡的L2拉格朗日点的太阳系微尘散射太阳光结果,从地球上观察,位在天空中与太阳相对180度的反日点位置上,沿黄道散布而形成一个长带状亮斑。

  由于黄道光和对日照都很暗淡,必须在天气晴朗、无月光和光害干扰且空气干净之处才能看到。但是,春分傍晚和秋分日出前后因黄道和地平线的夹角大,几乎垂直于地平线而使黄道光锥较为明显,故春秋分前后均是观赏黄道光的好时机,且黄道光一定贴近地平面。而对日照仅需符合前述观赏条件,都有可能在半夜时分见到,无须等待特定季节,且仰角颇高,而其亮光呈现渐层外观,和银河也很容易区别。

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发布单位:香港天文学会 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  月亮的赤纬变化在+28.5~-28.5度。只要在离黄道不远的二十八星宿中,月亮每18.6年交点周期内就有机会掩蔽它们。

  2018年9月19日(星期三)凌晨,月掩人马座3.5等星建一,月龄初十。掩入现象:0时08分,恒星由月球暗面消失。香港掩始时月球仰角10度,地平方位242度。

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R2759 = xi 2 Sagittarii = 建一
人马座ξ2,中文星官名建一,佛兰斯蒂德命名法为人马座37,是一颗G8或K0型巨星。它的视星等为+3.52,距离地球372光年。


月掩人马座ξ2星

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  9月19日凌晨将发生月掩人马座ξ2星,亮度为3.5星等。当天月相65%,各地事件的时间略不同,以台北预报为例,0时9分由月亮的暗缘掩入,但掩星时仰角仅2度,需在西方无遮蔽地区观察。由于被掩星明亮,可目视或双筒镜观察。

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数据来源:中国科学院紫金山天文台
资料整理:高良超
时刻系东经120度标准时(北京时间)

  十月份是秋高气爽的季节,最好的户外活动月,也最适合夜间观星。在今年10月的夜空中,用望远镜可以重点观察10月24日天王星冲。至于星空部分,可利用简易的望远镜在秋季的仙女座内看到距离我们有2百多万光年之遥的仙女座大星系(M31)!这个天体中心的视星等约为4等,其实用肉眼裸视就可以看得到,在夜空中看起来呈白矇矇的一小片,中国古称为奎宿白气。

太阳系大行星动态
太阳:在室女座运行。
水星:昏星。日落后位于西南方天空,地平高度较低,难以观测。
金星:在室女座。5日留后由顺行转为逆行,26日下合日,由昏星变为晨星,距太阳较近,难以观测。
火星:在摩羯座顺行。日落时位于东南方天空,约于次日凌晨0时35分左右下落,前半夜依然可观测到它。
木星:在天秤座顺行。日落后位于西南方天空,下落时间进一步提前至夜晚19时左右,可观测时间不多。
土星:在人马座顺行。日落后位于西南方天空,下落时间进一步提前至夜晚约21时30分左右,可观测时间越来越少。
天王星:在白羊座逆行。24日冲日,整夜可见,亮度约+5.7等。
海王星:在宝瓶座逆行。日落后位于东南方天空,亮度约+7.8等。

2018/10/9 天龙座流星雨极大期 ★
  2018年爆发的可能性不大,但观测不会受到月光干扰。该流星雨适合前半夜观测,流星体速度较慢。
  这群流星雨曾在1933年与1946年爆发过ZHR~1000以上的流星暴;其他年份也曾发生ZHR~20~500+的状况。绝大部分侦测到的天龙座流星雨发生爆发,都是在其母彗星21P/Giacobini-Zinner回归,通过其轨道近日点。21P彗星绕太阳公转一圈约6.55年(2391.1527天),最近一次回归是在2018年9月10日14时28分,下次回归要等到2025年3月28日18时07分。但并不是每一次21P彗星回归都会带来流星暴增到令人惊艳的地步,例如在2005年10月回归时,目视观测结果ZHR仅约35左右,但以雷达观测结果则测得ZHR~150,不过这雷达观测部分却是绝大部分非常暗、眼睛不易看到的流星。
  不过,虽然流星雨专家对今年10月的天龙座流星雨并未预期会发生大规模爆发,但由于逢母彗星回归过后,因此流星观测者仍须留意这群流星雨的发展,说不定运气好,就碰上一场爆发也说不定;换言之,没看到是正常,看到就赚到了~

2018/10/18 火星合月 ★
  18日21时02分火星将自月亮以南约1.9°的地方通过,形成火星合月的现象。红色的火星与银色的月亮相互辉映、齐放光芒,加之附近的天空没有太明亮的星体,这一天象清晰度极高。

2018/10/21 猎户座流星雨极大期 ★
  猎户座流星雨持续时间自10月2日至11月7日,由于本流星群为哈雷彗星所衍生的,受到木星引力扰动之故,有一个明显的12年活动周期,因此每年都会引人关注,2018年极大期预估将发生于10月21日19时,天顶每时出现率ZHR大约为20, 流星特色为高速明亮。辐射点位于猎户座东北侧靠近双子座处,10月中下旬于晚间22时前自东北东方升起。今年极大期前后(20-22日)月亮为盈凸月,因此建议在10月21和22日凌晨观测。

2018/10/24 天王星冲日 ★★
  10月24日8时47分,天王星到达冲的位置,位于白羊座,亮度5.7等,距离地球约18.8752AU(天文单位);日落后由东偏南方升起,整夜可见,为一年中最适合观测的时候。以双筒望远镜搜寻或是利用摄影的方式,配合星图比对,即可辨认出这颗带点青绿色色调的行星。

天象(地心视象)
日期 星期  时刻   天象简述
10/02  二  01时32分  P/2001 V1(Boattini)过近日点
10/02  二  03时31分  26P/Grigg-Skjellerup 彗星过近日点,预测最大亮度+13等
10/02  二  17时45.4分 下弦月
10/02  二  21时04分  月亮赤纬最北(δ+21°02')
10/03  三  20时28分  北河三合月,北河三在月亮以北7.6°
10/04  四  11时09.8分 月球过升交点
10/04  四  14时16分  P/2001 R6(LINEAR-Skiff)彗星过近日点
10/04  四  18时16.3分 月掩蜂巢星团(M44),南美洲极南部,南极洲极小部可以看到,M44视亮度+6.0,月龄24.8。
10/05  五  12时16.5分 金星留
10/06  六  03时08.9分 残月
10/06  六  06时22分  轩辕十四合月,轩辕十四在月球以南1.9°
10/06  六  06时27.1分 月球过近地点:366452.302公里
10/06  六  11时30分  十月鹿豹座流星雨极大期(ZHR~5)
10/08  一  16时14.7分 寒露,24节气之一;太阳到达视黄经195°的瞬间
10/09  二  十月双鱼座ε流星雨(ZHR<2)
10/09  二  08时10分  天龙座流星雨极大期(ZHR~10)
10/09  二  11时46分  谷神星合月,谷神星在月亮以北2.4°
10/09  二  11时46.8分 新月(朔)
10/09  二  21时10分  角宿一合月,角宿一在月亮以南7.5°
10/10  三  08时33.7分 水星合月,水星在月亮以南5.85°
10/10  三  22时48.8分 金星合月,金星在月亮以南13.2°
10/10  三  16时50分 金牛座南流星雨极大期(ZHR~5)
10/11  四  17时06分 御夫座δ流星雨极大期(ZHR~2)
10/12  五  05时20.4分 木星合月,木星在月球以南4.1°
10/13  六  01时58.9分 娥眉月
10/13  六  06时11分  P/2005 J1(McNaught)过近日点
10/13  六  10时08分  心宿二合月,心宿二在月亮南8.7°
10/14  日  23时22分  水星合金星,水星在金星以北6.8°
10/15  一  03时52分  P/2010 A1(Hill)彗星过近日点,预测最大亮度+16等
10/15  一  10时46.2分 土星合月,土星在月球以南1.8°
10/15  一  22时51分  灶神星合月,灶神星在月亮南4.6°
10/16  二  金牛座ζ流星雨(ZHR<2)
10/16  二  01时25分  月亮赤纬最南(δ-21°09')
10/16  二  17时13分  冥王星合月,冥王星在月亮南1.2°
10/16  二  17时08分  水星过远日点
10/17  三  02时01.7分 上弦月
10/17  三  20时04.5分 月球过降交点
10/18  四  03时15.8分 月球过远地点:404156.951公里
10/18  四  21时02.3分 火星合月,火星在月球以南1.9°
10/18  四  18时38分 双子座ε流星雨极大期(ZHR~3)
10/19  五  白羊座σ流星雨(ZHR<2)
10/20  六  12时09分  P/2008 O2(McNaught)彗星过近日点,预测最大亮度+18等
10/21  日  04时57.2分 盈凸月
10/21  日  06时13.7分 海王星合月,海王星在月亮北2.5°
10/21  日  19时08分   猎户座流星雨极大期(ZHR~20)
10/23  二  19时22.4分 霜降,24节气之一,太阳到达视黄经210°的瞬间
10/23  二  19时52分  天王星最近地球(18.875240089 AU)
10/24  三  小狮座流星雨极大期(ZHR~2)
10/24  三  金牛座η流星雨(ZHR<2)
10/24  三  08时46.5分 天王星冲(视星等+5.7)
10/24  三  20时31.5分 天王星合月,天王星在月亮北4.7°
10/25  四  00时45.2分 满月
10/26  五  22时16.1分 金星下合日
10/27  六  巨蟹座β流星雨(ZHR<2)
10/27  六  19时26分  金星最接近地球(0.272117274 AU)
10/27  六  21时31分  毕宿五合月,毕宿五在月球以南1.6°
10/28  日  13时51.5分 亏凸月
10/30  二  02时35分  月亮赤纬最北(δ+21°17')
10/30  二  11时40分  水星合木星,水星在木星南3.3°
10/31  三  01时48分  北河三合月,北河三在月亮北7.3°
10/31  三  11时46.0分  月球过升交点
10/31  三  23时50.3分  月掩蜂巢星团(M44),这次掩星新西兰可以看到,M44亮度+6.0等,月龄22.3。

  天象载太阳、月亮和行星的动态以及其他天文现象,包括:
  (1)行星的地心天象(冲日、合日、方照、留、内行星东西大距以及金星最亮、火星最近地球等)和日心天象(过近日点和远日点、纬度最北和最南、过升交点和过降交点等);
  (2)日月食概况;
  (3)朔、望、两弦,月亮过近地点和远地点;
  (4)月掩行星或掩四颗亮恒星(毕宿五金牛座α星、轩辕十四即狮子座α星、角宿一即室女座α星、心宿二即天蝎座α星),行星合月,行星之间以及行星与五颗亮恒星(除上列四颗外,另加北河三β星)之间相合。

说明:

  所有流星雨中文名称一律不允许随意简称和省略。例如,以月份命名的十月鹿豹座流星雨,不可省略,变成“鹿豹座流星雨”,以免与另一群已有流星雨混淆。目前(2018年4月15日)国际天文学联合会(IAU)将流星雨区分成为24个群组,112个确定,129个临时,23个将被删除,693个普通,合共有957个流星雨。此前包含“南金牛”、“北金牛”、“南宝瓶”等说法,天文学界也将不再被认可。

  天顶每时出现率(Zenithal Hourly Rate,简称ZHR)是天文学专有名词。来自中国天文学名词审定委员会审定发布的天文学专有名词中文译名。假设辐射点位于仰角90度的天顶,在理想情况下,肉眼视力可以看到6.5等星的观测者可以看见的流星数量最多的流量值。
  ZHR不应该译作“每小时天顶流星数”,国际流星组织(IMO)也没有Zenith Hourly Number,ZHN(天顶每小时流星数量)这一类的词。2018年3月17日,维基百科已按照国际流星组织2017年12月21日上线的《2018流星雨日历》中文版,将ZHR的中文翻译为“天顶每时出现率”。

  流星群是一群流星体,未进入地球大气层之前叫“流星群”,进地球大气层后变成肉眼可见的叫做“流星雨”,堕落地面的叫做“陨石群”。
  单独的偶发流星,未进入地球大气层前叫“流星体”,进地球大气层后变成肉眼可见,普通的叫做“流星”,大的叫做“火流星”,堕落地面的叫做“陨石”。

  流星雨:一小时内,有3颗以上流星,似乎来自同一个点(这个点就是辐射点),则定义为同一群流星雨。辐射点在哪个星座里,就用这个星座或辐射点附近的亮星为流星雨命名。如果非流星雨的成员,则称为“偶发流星”,偶发流星每天都会随机发生。

  人们平时看到流星发光,其实不是燃烧所造成的,而是熔蚀过程里流星体原子中电子跃迁产生的光。因为电子跃迁会吸收或释放能量,能量以光子的形式释放出来,燃烧的说法其实很不准确

  1天文单位(AU)=地球到太阳的平均距离,约相当于1亿5000万公里。2012年8月,在中国北京举行的国际天文学大会(IAU)第28届全体会议上,天文学家以无记名投票的方式,把天文单位固定为149,597,870,700米(≈ 92,955,807英里 ≈ 8.317光分 ≈ 499光秒)。

  冲日和合日:行星视黄经与太阳视黄经相同的时候称为合日,相差180度的时候叫做冲日。内行星(水星和金星)的合日有上合和下合之分,上合是行星在太阳之后,即太阳在内行星与地球之间,下合是行星在太阳之前,即行星在太阳与地球之间,上合的时候,行星是顺行,即行星由西向东移动,下合时是逆行,即行星由东向西移动。

  方照:对外行星而言,行星视黄经超过太阳视黄经90度和270度时为方照,在太阳以东90度时称为东方照,在太阳以西90度时为西方照。

  金星最亮:从地球看金星,也像月亮一样有盈亏晦明现象。金星约在下合日前后36天,或东大距之后西大距之前35天为最亮。金星的会合周期约为584天,所以它的最亮日期有时全年都没有,有时一年有两次。

  合月、月掩星、行星间和行星与恒星相合:行星或恒星合月以及行星之间、恒星与行星相合都是指视赤经相合而言。行星在天球上运行的路线以及四颗亮恒星(毕宿五、轩辕十四、角宿一和心宿二)都很接近黄道,因而月亮18.6年交点运动周期内有机会掩蔽它们。

  留:由于地球和行星绕日运动时运行速度和相对位置的不同,行星在天空的视运动有时顺行(自西向东),有时逆行。顺行和逆行之间有一个时刻行星看来是停留不动的,这叫做留。顺行而留,留后逆行叫做顺留,内行星发生在上合日以后,外行星发生在冲日以后。

  东大距和西大距:外行星对太阳的角距可以为任何数值,在180度时为冲日。而内行星由于轨道是在地球轨道内侧,所以从地球上看,它们对太阳的角距不能超过某种限度,并且没有冲日现象。内行星在太阳之东(或西)的最大角距称为东(或西)大距。水星在下合日前后约20天达东大距或西大距,由于水星轨道偏心率比较大,最大角距变化在18度~28度之间。金星在下合日前后70天左右达东西大距,角距约为46度~48度。内行星发生的天象其循环总是这样:下合-留-西大距-上合-东大距-留-下合。

  月掩星:月亮在天空中每月移动一周,每小时约东移半度多,相当于月亮的视角直径。月亮移动时常将恒星和行星掩蔽起来,这种现象称为月掩星。观测月掩星可以测定观测者的地理坐标、研究双星、测定太阳视差及月亮位置等,是业余天文家感兴趣的观测项目之一。

  距角:是自地球看行星与太阳之间的角度,从太阳向东或向西计算,由0°至180°,但由于行星轨道与黄道有一定的倾斜,行星合日和冲日时,距角不一定恰好是0°或180°。
  距角E是用下式计算:cosE=(R²+△²-r²)/2R△
其中R和r分别是地球和行星的日心向径,△是行星的地心距离。

  过近日点和过远日点:假使不考虑摄动影响,行星的轨道为一椭圆,而太阳在其焦点上,行星在轨道上离太阳最近的一点,称为近日点,最远的一点称为远日点。所列过近日点和过远日点日期是行星向径为极小或极大的日期,也就是已经考虑摄动的影响,这与由平均轨道根数近日点黄经等于0度或180度的日期稍有不同。

  过升交点和过降交点:行星轨道和黄道有两个交点,行星由南而北通过黄道所经过的交点,称为升交点,相反的一点,叫做降交点。所列时刻是行星日心黄纬等于0的时刻。

  行星纬度最南最北:是日心黄纬最南 、最北的时刻,最北时黄纬为正 ,最南时黄纬为负。

  阴历是按月亮的月相周期来安排的历法,它的一年有12个朔望月,约354或355日。主要根据月亮绕地球运行一周时间为一个月,称为朔望月,大约29.530588日,大月有30日、小月有29日。

  月相是月球环绕地球公转时,地球、月球、太阳之相对位置的变化,地球上的观测者从不同角度看到月球被太阳照亮的部分,造成月相盈亏圆缺之变化。月相盈亏周期平均是29.530588日,历法中之朔望月源于此。

  朔、娥眉月、上弦、盈凸月、望、亏凸月、下弦,残月分别是月亮视黄经超过太阳视黄经0、45、90、135、180、225、270、315度的时刻。

  月龄是指每晚20时,以新月为起始,在一个朔望月周期内,出现各种月相所经历的天数。月龄的数值通常用带一位小数的数字表示,比如月龄7.4是上弦月,月龄14.8是满月,月龄22.2是下弦月。因此月龄和阴历是有关连的,只不过阴历只显示朔望月每日的整数,而月龄是计算月相所经历的天数,为求更加准确,很多时会显示至小数后一个位(甚至几个位)。如果知道确实的月龄,便能推算出当时月亮大致的形状、出没时刻及所在方位。

  预报的时间同时适用于所有东八时区(UT+8:00)的地方,包括:中国大陆、台湾、香港、澳门、新加坡、马来西亚及文莱。

参考资料:
  1、《中国天文年历》科学出版社
  2、李广宇、张培瑜著《PMOE2003行星历表框架》,《紫金山天文台台刊》第22卷,3~4期(2003年12月)
  3、有趣天文奇观
  4、彗星过近日点时刻取自《2018年天文年鉴》


相关天象:

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图说:低纬度极光:史蒂夫,image credit:NASA

  在南北两半球的高纬度地区生活的人们,在天空中可以看到一个迷人的景象,极光,这些波状的彩色丝带吸引了不少观光人潮,而它还有在较低纬度地区才会看见的一个表亲,叫做史蒂夫(STEVE),全名叫做强热力发射速度增强现象(Strong Thermal Emission Velocity Enhancement)。但业余科学家在新的研究报告指出,这个色彩斑斓的紫白色丝带实际上跟极光的原理并无关系,而是一种全新的天体现象。

  最初,为了验证史蒂夫是否符合极光的定义,研究人员分析了2008年3月在加拿大东部观测到的极光。他们使用了一系列天空全像摄影机和一颗测量带电粒子的卫星数据,研究人员假设,如果史蒂夫与传统极光相似的话,在史蒂夫出现时,卫星数据应当会记录下带电粒子数量的增加。这是因为极光是由带电粒子撞击地球大气中的原子和分子所产生的,但是当史蒂夫在天空中出现时,带电粒子的数量只有少量的增长,研究团队于8月中旬在期刊地球物理研究通讯(Geophysical Research Letters, GRL)中发表,这个惊人的结果意味着史蒂夫是一个完全不同于极光的现象,由不同的机制所产生。

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图说:低纬度极光:史蒂夫(STEVE),image credit:Paul Zizka

  团队写道,目前他们还不确定史蒂夫的光源是如何产生的,但有一种可信的理论是,有可能是低能量质子正在加热上层大气,从而导致了发光现象,至于实际研究,业余团队认为应交由专家进行进一步的研究及分析。

资料来源:NASAScience

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家利用哈勃太空望远镜(Hubble Space telescope)在紫外波段捕捉到一系列土星北极发生的极光影像,且是迄今哈勃拍过最棒的土星北极影像,可提供天文学家更全面的土星北极光研究线索。这组土星极光影像是于2017年以哈勃上的太空望远镜光谱相机(Space Telescope Imaging Spectrograph)拍摄的,前后跨越了7个月左右,这段时间恰好在土星北半球的夏至前后。

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  地球上的极光主要来自太阳发出的太阳风。太阳风中的带电粒子靠近地球附近时,与地球磁场交互作用。地球磁场是地球的天然防护罩,可避免地表环境被太阳风粒子直接袭击,并可困住少部分带电粒子。这些被困在地球磁圈(magnetosphere)中的带电粒子受到地球磁场影响而被激发,并沿着磁力线运动而抵达地球南北磁极(编注:磁南北极≠地理南北极)。在此,带电粒子与高层大气中的氧原子和氮原子交互作用,在可见光波段产生炫丽的极光。

  太阳系其他行星中的火星、木星、土星、天王星和海王星也都观测到有极光现象。其中后4颗类木行星的主要组成是气体和冰,比例最多的气体就是氢,因此它们的极光大多集中在紫外波段。因地球大气会吸收紫外光的关系,要研究天体紫外波段的性质,最好移师到地球大气层外进行。这就是太空望远镜的优势。

  土星是太阳系第二大行星,有许多特别有趣的性质。哈勃配合卡西尼号太空船(Cassini)每次飞越土星极区的机会一起观察,让天文学家可以多获得一点土星磁圈概况讯息。

  这组土星北极光影像显示局部特征变化多端的现象。这个变化主要是受到太阳风和土星自转速度极快的影响。地球自转一圈平均24小时,而土星仅需11小时左右,快到让土星变扁了。所以在此状态下,土星北极光最亮的部分集中在两个时段:清晨和午夜前。前者以前就已知道,后者却是首度报告,似乎是因为恰值土星夏至时期,土星磁圈和太阳风交互作用的特别结果。

  上方的影像,是由2018年初的可见光影像,与2017年紫外波段的土星北极光影像合成的。哈勃曾在2004年趁土星南半球夏至前后进行南极光研究,后于2009年恰逢土星环侧对地球而「消失」的特殊机会记录到土星南极光。这些都是天文学家解读土星极区和磁圈的宝贵讯息。

资料来源:ESA/Hubble Information Centre

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照

  九月英仙座ε流星雨(September epsilon-Perseids,208 SPE)是每年固定发生的小型流星雨,但国际天文学联合会为了与8月中旬的英仙座流星雨区隔,故特地增加发生月份而名为「九月英仙座ε流星雨」。一般活动日期在9/5-9/21之间,今年极大期预估发生在9/10的午夜0时前后(9/9午夜12时),ZHR~5,速度极快,约每秒64公里隔日天亮前均可见,今年极大期逢朔,完全不受月光影响严重。但流星亮度都不高,平均亮度仅3-4等以下,流星暗又少,其实并不是个适合的流星雨观测目标。

  有趣的是,这群流星雨虽然乏善可陈,可是在2008年9月9日时居然发生无预期的爆发,出现许多明亮的流星,2013年有再度出现明亮流星暴增事件,可惜发生时间极为短促。不过,流星雨专家今年并没有这样爆发的预测,事实上,他们预测的下一次爆发时间,远在2040年以后。


  媒体请注意,所有流星雨中文名称一律不允许省略和简称。九月英仙座ε流星雨,写作“英仙座ε流星雨”是错误的,以免与另一群已有流星雨混淆。目前(2018年4月15日)国际天文学联合会(IAU)将流星雨区分成为24个群组,112个确定,129个临时,23个将被删除,693个普通,合共有957个流星雨。请不要对已有流星雨命名规则随意简称,对天文传播不利。

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 可拍照

  当从地球中心向外看,水星和月球的赤经经度相同时,称为「水星合月」,通常是一个农历月之中,月球和水星比较接近的时候。

  2018/9/9凌晨6:16水星合月,地心所见的水星位于月球以南仅约0.93度的地方。由于一天之后就是朔,所以月球是月龄达28.6天的残月,非常细,可见到的阳光照亮部分仅余下1%而已,总亮度约-4.7等;而在残月右方约0.7度的地方是约-1.25等的水星,相当于手臂打直后,比食指宽度窄的一半多。不过虽然这两个天体看起的「星等」都不低,可是在曙光衬托之下,都不是很明显,而且仰角很低(约5度以下)的结果,大气消光也很严重,不容易观察。建议选在西至西南方地平无遮蔽物的地方,使用双筒望远镜辅助观察,残月找到的难度会比水星更糟糕,所以得要多花点耐心喔。

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2018/9/9凌晨5:00,水星和残月相对位置示意图。
以上示意图由Stellarium软体产生。

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  八大行星中离太阳最远的海王星将在2018/9/8凌晨2:27到达冲的位置,即以地球为中心,太阳和海王星分别位于地球两侧、赤经经度相差180度的地方。这是一年中海王星的最佳观测时机,因为海王星此时最接近地球、视直径最大、亮度最亮,且整夜可见。

  本次海王星冲时,距离地球约28.93AU,亮度+7.8等,位于宝瓶座,整夜可见,不过在晚间20:00至凌晨3:50期间的仰角高度在20度以上,比较适合观察这颗亮度不高的行星。建议以口径5~8公分以上的望远镜协助观察,可见到这颗蓝色调的行星,可是它的视直径仅2.4角秒,在一般望远镜视野裡的盘面很小,接近点状,但又比点状稍微「肥」一点,要小心与其他背景恒星分辨。最好的方式是对着同一视野连续拍摄一段时间,其中会移动的天体,很可能就是海王星啰!

  不过第27号小行星司箫星也恰在9/6冲,就在海王星附近,在影像中怎么分辨谁是谁呢?很简单,因为小行星比海王星的距离还近,在天空中移动的位置相对海王星来说比较大,所以只要看谁的移动距离比较大,就很可能是司箫星,移动距离较小的是海王星。

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2018/9/8凌晨2:27,海王星冲时所在位置示意图。


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2016/9/3台北天文馆/胡佳伶拍摄的冲时的海王星影像,可明显看到它呈现蓝色色调。

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  2018/9/6凌晨0:48,第27号小行星司箫星(27 Euterpe)通过冲的位置,距离地球约1.401AU,位于宝瓶座方向,整晚可见,但因位置比较偏南,较佳观察时间是午夜前后。亮度仅约+9.8等,需使用口径8~10公分以上的望远镜或配合天文摄影方式才比较容易找到它的踪迹。小行星在天空中移动的速度比行星快,行星又比一般恒星快,所以每隔一段时间对着同一天区拍摄,从中寻找移动天体,就可以找到这些小行星。本次司箫星时,恰在+7.8等的海王星附近不远处,两者亮度也差不多,海王星也将在9/8冲,可一併欣赏。

  司箫星乃英国天文学家欣德(John Russell Hind)利用位于伦敦的乔治‧毕夏普天文台(George Bishop Observatory)在1853年11月8日发现的。这颗小行星位于火星与木星之间的主小行星带内侧区域,且直径接近100公里,是以它为首的400多颗司箫星小行星家族中最大的,所以这颗小行星是全天最亮的小行星之一,最亮时可达+8.3等左右。其名「Euterpe」来自希腊神话中的音乐缪思(Muse);缪思是希腊神话中主司艺术科学的9位女神的总称。

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2018/9/6凌晨0:48司箫星冲时,所在位置示意图。
以上示意图由Stellarium软体产生。

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