发布单位:台北市立天文科学教育馆

Arecibo Observatory
▲重达900吨的设备、电缆、钢索等一同摔落。(Credit: NSF

  位于波多黎各具1000英呎镜面宽度的无线电望远镜,于2020年12月1日当地时间早上7时55分倒塌,早先在八月份的大量电缆崩落事件严重损坏了脆弱的望远镜盘面,11月6日又发生一起电缆崩落事件,并于11月19日,工程师与其它各专家评估其结构存在极危险的不稳定后,宣布将其退役,并预计于12月中或2021年初开始进行拆除作业。

Arecibo Observatory
▲阿雷西博崩落后及完好时的照片对比。(Credit: Deborah Martorell @twitter

  未曾想,12月1日位于平台正上方约900吨重的电波接收及转译设备与各式线材一同从望远镜盘面上方约492英呎高掉下来,重击整个望远镜盘面,盘面整体碎裂崩坏,本次的坍塌起源于三座支撑塔的顶部断裂,导致设备及其钢索掉落,不过确切的原因仍需要进行全面调查。在坍塌过程中,天文台的学习中心遭受到严重破坏。

  根据美国国家科学基金会表示:我们对此感到悲伤及遗憾,但万幸地是,没有人员伤亡,当工程师告知相关人员安全的重要性后,阿雷西博的工作人员早已撤离,目前的重点在于评估损失及寻求恢复天文台其它部分运作的方法。(编译/台北天文馆研究组技佐许晋翊)

资料来源:New ATLAS

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照 ★★

  国际太空站(International Space Station,ISS)由于体积庞大,轨道高度不高,所以当它通过某处上空时,可让地表上的部分人们所见,距离较近且角度适合者,可看见亮度达-3等以上的缓慢移动亮点,12月9日及10日通过台湾上空的亮度达-4等及-3.1等,经过的时间以及观赏位置不一,下方的两张图片列出的方位、方向及时间是以台北天文馆为观测点所计算而得的。

12月9日国际太空站飞掠台北上空时的位置及时间示意图
▲12月9日国际太空站飞掠台北上空时的位置及时间示意图

12月10日国际太空站飞掠台北上空时的位置及时间示意图
▲12月10日国际太空站飞掠台北上空时的位置及时间示意图

  因为在天空中的仰角变化,国际太空站的距离也有所不同,故并非马上就能见到最亮点,根据不同的观星位置,其时间、方位也不尽相同。若是要提早知道符合观测位置的确切时间,可以浏览heavens-above网站,并调整右上角的观测位置以取得最佳观赏资讯。(编辑/台北天文馆研究组技佐许晋翊)

数据来源:中国科学院紫金山天文台
资料整理:高良超、杨旸
时刻系东经120度标准时(北京时间)

  天象包括行星天象(合日、冲日、凌日、大距、行星最接近地球、过远近日点、升降交点、纬度最南最北,以及行星相合、行星合恒星等),月相,月球过远近地点、月掩行星和恒星,日月食,二分二至,彗星,流星雨,变星等诸多天文事件。
  12月初的日没后,可见金牛座正在东方逐渐升起,再稍晚,随着天蝎座完全西沉后,永不相见的猎户座也正自东方升起,为闪亮的冬季星空展开了序幕。年度三大流星雨中的双子座流星雨,由于流星秉性明亮,出现流星较多,在冬季夜空中,一直是天文爱好者的主要观察目标。今年极大期预估将发生在12月14日上午,不受月光影响,观测条件不错,公众可利用13日晚间至14日凌晨或14日晚间至15日凌晨在少光害的地方观赏。
  12月21日18时02分冬至,这时太阳直射南回归线,是北半球年度中夜间最长的一天,在古代的立竿见影的纪录中,也是这天的竿影最长。

太阳系大行星动态
太阳:由蛇夫座运行到人马座。
水星:由天秤座经天蝎座、蛇夫座顺行至人马座。20日上合日,由晨星变为昏星,距太阳较近,不易观测。视亮度-0.8→-1.3→-1.0等,视直径4.9”→4.6”→4.8”。
金星:晨星。由天秤座经天蝎座顺行至蛇夫座。日出时地平高度逐日减少,日出时可在东南方天空观测到它。视亮度-3.9等,视直径11.6”→10.7”。
火星:在双鱼座顺行。日落时位于东南方天空,前半夜观测条件不错。视亮度-1.1→-0.3等,视直径14.6”→10.5”。
木星:由人马座顺行至摩羯座。日落后位于西南方天空,下落时间进一步提前至夜晚约19时,可观测时间越来越少。视亮度-2.0等,视直径34.4”→32.9”。
土星:由人马座顺行至摩羯座。日落后位于西南方天空,下落时间进一步提前至夜晚约19时,可观测时间越来越少。视直径15.7”→15.3”。
天王星:在白羊座逆行,日落后位于于东方,视亮度5.7等,视直径3.7”。
海王星:在宝瓶座顺行,日落后位于于南方,视亮度7.9等,视直径2.3”。

12月上旬 C/2020 S3 (Erasmus)伊拉姆斯彗星有望增亮至5等 ★
  11月下旬到12月上旬,C/2020 S3 (Erasmus)伊拉姆斯彗星有望增亮至5等,黎明时可以在东南低空看到。由于彗星在金星附近,因此找到彗星的位置并不难,可以借助电子星图软件Stellarium寻找。由于每天日出前一小时的高度会越来越低,并且受到天空和大气亮度的强烈影响,因此很难看到彗星的微弱弥散图像。观测彗星需要经验、熟悉度和良好的条件,因此这并不容易,但是如果您有把握,请尝试一下。

2020/12/4凌晨,金星与彗星的位置示意图

如何利用Stellarium导入彗星数据?
  启动Stellarium,设定→插件→太阳系编辑器→配置,太阳系小天体→太阳系→导入MPC格式的轨道参数…,选择天体类型→彗星,从列表中选择一个数据源(下拉列表中任选一个)→获取轨道信息。稍等片刻后,勾选您想要导入的天体,导入天体即可。

2020/12/6 巫女星掩TYC 1280-00641-1(条件绝好)
  小行星掩星是地区限定的天象,相当于迷你日食。北京时间2020年12月6日星期日凌晨00时26分,直径约123.0km,视星等11.48等的74号小行星巫女星(74 Galatea)掩金牛座9.32等恒星TYC 1280-00641-1(视坐标α4h48m22.464s,δ+16°35'06.74"),最长见掩时长12.6秒,减光(星等下降)2.3等,距离月球63°,月球亮面占比74%。掩星带经过我国台湾黄尾屿、福建宁德、福州、莆田、南平、三明、江西赣州、湖南滨州、广东韶关、广西贺州、桂林、柳州、河池、白色、云南文山、红河、玉溪、普洱、临沧等地。巫女星是一颗位于小行星带的C型碳质小行星,表面很暗,反照率只有0.034。
  精确测时对小行星掩星观测非常重要,计时误差勿超过1秒钟,用口径20cm以上天文望远镜和校过时的高清/超高清录影设备(帧频至少达到1-10帧/秒)以CCD观测记录。在确保被掩恒星能被清晰看到(SN>10)但又不过曝的前提下,尽量提高帧频。帧频和计时精度越高,对小行星位置、大小和形状的限制越好。须提前熟悉观测目标,在掩星预报中间时刻前5到15分钟开始计时观测,并尽量在视场中包含至少一颗参考星。注意被掩恒星不要过曝!请将观测结果提交给紫金山天文台掩星预报网站。

2020/12/6 巫女星掩TYC 1280-00641-1

2020/12/6~7 月掩轩辕十三 ★
  12月6~7日会发生月掩狮子座η星轩辕十三(3.5等),掩终现象,恒星从月球暗缘出现,掩终时位于东方低空,月球为月龄20.7的亏凸月。中国东南部、朝鲜、韩国、日本、菲律宾等地可见。轩辕十三是一颗光谱类型A0Ib的白色超巨星,可用小型天文望远镜追踪观测。

月掩轩辕十三概况    地理经度 地理纬度
掩始外切:6日22时26分   123.27°  20.40°
掩始内切:6日22时28分   122.86°  20.43°
掩  甚:7日00时33分 -171.06°  19.69°
掩终内切:7日02时38分 -118.26° -15.57°
掩终外切:7日02时40分 -118.67° -15.60°
宽:3386公里     食延:89分12秒

2020/12/6 月掩轩辕十三
R1484 = eta Leonis = 轩辕十三

2020/12/8 月掩灶神星 ☆
  12月8日凌晨会发生月掩灶神星(4 Vesta)现象,欧洲东部、亚洲中部在月掩星范围,不容易观测。

月掩灶神星概况  地理经度 地理纬度
掩始外切:04时53分    37.24° 46.28°
掩始内切:04时55分    36.48° 46.71°
掩  甚:06时51分  114.07° 44.17°
掩终内切:08时47分  169.80°   1.81°
掩终外切:08时49分  169.12°   1.38°
宽:3863公里   食延:77分19秒

2020/12/8 月掩灶神星

2020/12/12 小行星(1582) Martir掩TYC 1327-01069-1(条件绝好)
  小行星掩星是地区限定的天象,相当于迷你日食。北京时间2020年12月12日星期六凌晨00时09分,直径约36.0km,视星等16.3等的1582号小行星马蒂尔星(1582 Martir)掩双子座9.8等恒星TYC 1327-01069-1(视坐标α6h19m42.704s,δ+22°19'59.29"),最长见掩时长2.5秒,减光(星等下降)6.5等,月球在地平线以下。掩星带经过我国黑龙江省饶河县、同江市、富锦市、友谊县、桦川县、绥滨县、萝北县、鹤岗市、伊春市、北安市、克东县、克山县、五大连池市、依安县、讷河市、内蒙古自治区呼伦贝尔市、莫力达瓦达斡尔族自治旗、阿荣旗、牙克石市、鄂温克自治旗、陈巴尔虎旗、满洲里市等地。马蒂尔星是一颗位于小行星带的C型碳质小行星,反照率在0.038到0.060之间。
  须提前熟悉观测目标,在掩星预报中间时刻前5到15分钟开始计时观测,详见紫金山天文台掩星预报网站。

2020/12/12 小行星(1582) Martir掩TYC 1327-01069-1

2020/12/13 金星合月(月掩金星)★★
  12月13日04:40金星合月,在黎明前朝东南偏东的位置观察,有一颗明亮的金星在低空闪烁着光芒,左下角是朔前2天的细弯残月。两个天体之间的距离约0.8度,间隔小于1度,非常接近,因此将给人留下深刻的印象。不仅可以用肉眼和双筒望远镜观察,还可以用天文望远镜来观察。下一次金星合月在2021年1月12日。
  本次04:40金星合月发生时刻,位于西经157.6度同一经线地区还会出现金星与月球赤经相合并同时到达中天的现象。不过当地逢白昼,不易见。

2020/12/13清晨,金星与月球接近示意图

  这次金星合月时,在北半球堪察加半岛及北美洲西部还可见月掩金星现象。

月掩金星概况    地理经度 地理纬度
掩始外切:03:16:36   156.84° 50.33°
掩始内切:03:17:01   156.81° 50.45°
掩  甚:05:06:16  -148.70° 27.86°
掩终内切:06:55:53  -107.46° 16.14°
掩终外切:06:56:17  -107.52° 16.04°
宽:3462.4公里  食延:92分35秒

1606371393762305.png

2020/12/14 沉神星掩TYC 0281-00520-1(好条件)
  小行星掩星是地区限定的天象,相当于迷你日食。北京时间2020年12月14日星期一凌晨04时04分,直径约108.0km,视星等13.50等的35号小行星沉神星(35 Leukothea)掩室女座10.36等恒星TYC 0281-00520-1(视坐标α12h10m02.590s,δ+01°11'23.62"),最长见掩时长4.4秒,减光(星等下降)3.2等,月球在地平线以下。掩星带经过我国新疆南部、西藏北部、青海玉树藏族自治州、四川北部、重庆北部、湖北南部、湖南北部、江西北部、福建北部、浙江南部、台湾钓鱼岛、黄尾屿、赤尾屿等地。沉神星是一颗位于小行星带的C型碳质小行星。
  须提前熟悉观测目标,在掩星预报中间时刻前5到15分钟开始计时观测,详见紫金山天文台掩星预报网站。

2020/12/14 沉神星掩TYC 0281-00520-1

2020/12/14 双子座流星雨极大期(ZHR~150)★★★★★
  年度三大流星雨之一的双子座流星雨(Geminids,00004 GEM),是来自3200号近地小行星法厄同(3200 Phaethon)轨道上的屑粒所衍生的,发生于每年的12月4日至12月17日之间。由于双子座流星秉性明亮,移动速度中等(约35km/s),适合各种观测方式,在冬季夜空中,一直是天文爱好者的主要观察目标。今年极大期预计将出现在12月14日8时50分,天顶每时出现率(ZHR)约为150,流星会随机出现,在天空条件好的地方每小时可能会看到60多颗流星。依观测资料统计分析,双子座流星雨接近极大期的流星数量几乎会持续一整天,双子座流星雨的辐射点在入夜后自东北偏东方升起,因此在北半球各地于12月12日(周六)、13日(周日)或14日(周一)的夜间至翌日天亮前都有机会观看到双子座流星。由于12月15日为朔(农历腊月初一),因此在14日前后夜间的流星观测不会受月光影响,条件相当不错!公众可把握好今年的机会,注意观星礼仪和安全。

如何享受星空之美?
●穿上加厚的衣服,准备帽子、围巾、手套、口罩等防寒用具。
●准备手机充电宝、食物、保温杯、凳子等。
●车辆停放时车头要朝向出口处,以避免倒车时点亮了倒车灯。
●不要大吵大闹,也不要让孩子单独行动。
●长时间抬头观察流星,脖子会很疼的。最好有户外椅子或床,但如果确定是在安全的地方,也可以使用睡袋或隔热垫,躺在地上仰望天空

  注:国际流星组织(IMO)没有ZHF = Zenith Hourly Flow(每小时天顶流量)、ZHN = Zenith Hourly Number(天顶每小时流星数目)这一类的词。应该按照天文学名词审定:http://www.lamost.org/astrodict/dict_details.php?U=19771

双子座流星雨

2020/12/14 日全食
  这次日食,沙罗周期编号第142号,全食带从南太平洋东部开始,经过智利、阿根廷,在南大西洋结束。在南太平洋东部、南美洲南部、南极洲部分地区、南大西洋、非洲西南部可以看到偏食。我国不可见。
  本次日环食为发生在降交点附近的142号沙罗周期,这个沙罗食系共包含72次日食,其中前8次为发生在南半球的日偏食,9~52次为日全食,53~72次是发生在北半球高纬度地区的日偏食。从公元1624年4月18日开始至2904年6月5日结束。(附142号全序列日食表

2020/12/14 日全食

2020/12/14 日全食概况

2020/12/17 木星合月 + 土星合月 ★★★★★
  12月17日下午12:29木星合月,地心所见木星在月球以北2.92度的地方;之后13:19土星合月,地心所见土星在月球以北3.07度的地方,不过此时为白昼,不易观察。可待日落后约一个小时,大约在17:30向西南方向看,-1.9等的木星和+0.6等的土星略高于月球的右侧,与月球的距离均为3.7度,几乎等距。月球为朔后2日、月龄3的蛾眉月。用视场5度的双筒望远镜在同一视场中可以看到这三个天体。
  农历初二至初四的蛾眉月是最容易出现地球照的时候,那是没有被太阳照亮的月球黑暗面,却因地球大气层反射太阳光至月球表面而呈现微亮的现象,只要拍照的曝光时间长一点就可以显现出来。有科学家利用地球照来研究地球的全球云量或是地面积雪量等的多寡变化。
  此外,本月木星与土星的距离非常接近0.5度,将会引人注目。
  (注:紫金山天文台是以赤经相同计算行星合月。《中国天文年历》不会提供黄经合月时刻。)

2020/12/17 木星合月 + 土星合月

2020/12/18 小行星(1237) Genevieve掩TYC 2457-00828-1(好条件)
  小行星掩星是地区限定的天象,相当于迷你日食。北京时间2020年12月18日星期五凌晨03时39分,直径约42.0km,视星等14.58等的1237号小行星(1237 Genevieve)掩双子座9.47等恒星TYC 2457-00828-1(视坐标α07h36m01.398s,δ+32°10'16.80"),最长见掩时长4.0秒,减光(星等下降)5.1等,月球在地平线以下。掩星带经过我国广东省汕头市、潮州市、普宁市、揭阳市、丰顺县、五华县、梅州市、兴宁市、龙川县、和平县、南雄市、始兴县、仁化县、江西省定南县、龙南县、金南县、湖南省汝城县、彬州市、永兴县、耒阳市、常宁市、衡阳市、祁东县、邵阳市、淑蒲县、辰溪县、泸西县、吉首市、花桓县、重庆市酉阳土家族苗族自治县、彭水苗族土家族自治县、丰都县、四川省广安市、南充市、绵阳市、江油市、松潘县、红原县、甘肃省采日玛镇、齐哈玛镇、青海省久治县、玛沁县、新疆维吾尔自治区尉犁县、轮台县、昭苏县等地。
  须提前熟悉观测目标,在掩星预报中间时刻前5到15分钟开始计时观测,详见紫金山天文台掩星预报网站。

2020/12/18 小行星(1237) Genevieve掩TYC 2457-00828-1

2020/12/18 月掩楚 ★
  12月18日晚发生月掩摩羯座φ星楚(5.2等)现象,恒星从月球暗缘掩入、亮缘复出,月球为月龄4.0的蛾眉月。中国上海、浙江、福建、台湾、江西南部、广东、广西南部、海南等地可见。楚是一颗橙色K型巨星,可用小型天文望远镜追踪观测。

月掩楚概况    地理经度 地理纬度
掩始外切:15时36分    25.76°  -5.72°
掩始内切:15时37分    25.42°  -5.63°
掩  甚:17时40分    85.33°  -9.86°
掩终内切:19时44分  136.95° 21.78°
掩终外切:19时46分  136.61° 21.68°
宽:3436.1公里  食延:95分14秒

2020/12/18 月掩楚见掩范围
R3106 = phi Capricorni = 楚

2020/12/21 木星合土星(仅0.1度,适合傍晚观测)★★★★★
  从地球中心向外看,木星与土星的赤经相同时,称为“木星合土星”。
  12月21日土星在摩羯座内,木星亦正好移经土星的南侧,目视距离仅约0.1度,形成难得一见的“近距离”木星合土星现象,两者在视线中相当接近!土星的视星等为+0.6,木星的为-2.0,两个太阳系的大型气态行星接近,在暮色渐沉的西南西方低空中显得格外醒目。若使用高倍天文望远镜,可以同时观察到木星、伽利略卫星和土星环的条纹。
  本次木星合土星的赤经合时间是21日22时;黄经合时间是22日2时。紫金山天文台的《中国天文年历》是以赤经相同计算两星相合,因为观测都是使用赤道座标。
  木星与土星会合周期差不多为20年,此次“合”是自1623年7月17日以来最接近的一次,在“合”时两者仅0.10421度。下一次木星合土星发生在2040年10月31日,不过间隔将比这次更宽,但仍将达到1.1度。若要看到同样接近0.1度的“合”就要等到2080年3月15日了,所以今年这次机会很难得!

请注意,没有“大合”的名词
  方位天文学上,没有两颗行星非常接近而称为“大合”这种错误名词。当两颗行星相合至一个很细小的角度时,则会发生行星“掩”或“凌”的现象。

2020/12/21 木星合土星

木星与土星的间隔
11月30日 2.3度
12月5日   1.8度
12月10日 1.3度
12月11日 1.2度
12月12日 1.0度
12月13日 0.9度
12月14日 0.8度
12月15日 0.7度
12月16日 0.6度
12月17日 0.5度
12月18日 0.4度
12月19日 0.3度
12月20日 0.2度
12月21日 0.1度
12月22日 0.1度
12月23日 0.2度
12月24日 0.3度
12月25日 0.4度
12月26日 0.5度
12月27日 0.6度
12月28日 0.8度
12月29日 0.9度
12月30日 1.0度
12月31日 1.1度

20年一遇
  木星的公转周期是11.8618年,土星的公转周期是29.4571年,是土星的0.4倍,这两颗行星之间形成木星每公转5次,土星就公转两次的5:2的共振周期。从地球上看,它们大约每20年就在天空中两星相合一次。而每60年就有一次比较接近的相合;每400年就有一次更接近的相合。木星掩土星现象出现周期相隔时间大约两万年,就一对(短时间连续两次)出现。

2020/12/21 木星合土星

2040/10/31 木星合土星

2060/4/8 木星合土星

2080/3/15 木星合土星

2020/12/22 小熊座流星雨极大期(ZHR~10,偶尔可达ZHR~50)★
  小熊座流星雨(Ursids,00015 URS)是每年固定发生的小流星群,发生于每年的12月17日至12月26日之间。国际流星组织预测今年的极大期将发生于12月22日17时,天顶每时出现率(ZHR)约为10,偶尔可达ZHR~50左右,流星速度慢(每秒33公里),平均亮度暗淡(4等以下)。由于辐射点在小熊座β星北极二(帝)附近,靠近天北极,使得这群流星雨在北半球几乎整夜可见,今年极大期逢上弦,所以下半夜的月光影响比较大一些,而午夜之前的上半夜则不受月光影响。有流星雨专家预测今年可能会爆发,还将迎来多个次极大。尽管如此,但因为小熊座流星雨的亮度都很暗,所以看不清楚的可能性很高。

小熊座流星雨辐射点位置漂移示意图

2020/12/24 火星合月(适合23日上半夜观赏)★★★
  从地球中心向外看,火星与月球的赤经相同时,称为“火星合月”。
  12月24日02时32分火星将自月球以北约5.6度的地方通过,形成火星合月的现象。由于合时火星与月球已经西沉,可在23日入夜后朝西南方观赏,火星在上,月球在下。火星视星等为-0.5等,月球为上弦过后的盈凸月。红色的火星又一次与皎洁的月亮在双鱼座中深情相对,为苍穹增添了无尽美景。
  本次02:32火星合月发生时刻,位于东经10.99度同一经线地区都可以看到火星与月球赤经相合并同时到达中天。

2020/12/23 “火星伴月”示意图

2020/12/29~30 月掩M35(近满月,观测条件欠佳)☆
  12月29日晚上会发生月掩双子座疏散星团M35,我国除南海南部外,各地都能见到,可用小型天文望远镜追踪观测。但不幸的是,12月30日是满月。当明亮的月球靠近时,很难看到M35。下一次经过我国时,将发生在2028年12月4日凌晨,然而不幸的是,那一次也接近满月。

月掩M35概况     地理经度 地理纬度
掩始外切:29日20时50分    68.52°   6.59°
掩始内切:29日20时52分    68.07°   6.72°
掩  甚:29日22时54分  129.42° 37.94°
掩终内切:30日00时55分 -163.28° 14.24°
掩终外切:30日00时57分 -163.74° 14.11°
宽:3473.5公里     食延:88分31秒

月掩M35见掩范围

12月中国各地见月掩星时间表
  月掩星一般只看掩始(掩入)和掩终(复出)时刻。

12月月掩星

详细天象(地心视象)
12/01       大熊座T星极大(米拉变星,6.6~13.5等,周期257日)
12/01 15时46分 月球过升交点,月球由白道经过黄道,地心黄纬0度
12/02       凤凰座流星雨极大期(ZHR~Var.),凤凰座流星雨(Phoenicids,00254 PHO)活动日期介在11月22日至12月9日之间,亮度指标r=2.8(中等),速度~18km/s(慢速)
12/02 03时      C/2019 N1 (ATLAS)阿特拉斯彗星通过近日点
12/03 04时23分 金牛座λ星毕宿八极小(大陵五型食变星)
12/03 09时23分 月球赤纬最北(δ+24°53.0′)
12/03 15时31分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/04       十二月仙后座φ流星雨极大期(ZHR<2),十二月仙后座φ流星雨(December phi Cassiopeiids,00446 DPC)活动日期介在11月28日至12月10日之间,速度~16km/s(慢速)
12/04       天龙座κ流星雨极大期(ZHR<2),天龙座κ流星雨(kappa Draconids,00380 KDR)活动日期介在12月2日至12月7日之间,速度~43km/s(中速)
12/04 09时56分 北河三合月,北河三在月球以北3.76度(瞬时中天经度:14.15度)
12/04 20时12分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/05       大熊座ψ流星雨极大期(ZHR<2),大熊座ψ流星雨(psi Ursae Majorids,00339 PSU)活动日期介在12月2日至12月10日之间,速度~61km/s(中速)
12/05 09时10分 蜂巢星团合月,蜂巢星团在月球以南2.4度
12/05 17时      P/2010 B2 (WISE) WISE1号彗星通过近日点(周期5.5年,恩克型)
12/06 00时53分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/06 05时      C/2020 H5 (Robinson)彗星通过近日点
12/06 23时      月掩轩辕十三(狮子座η星,3.5等),恒星从月球暗缘出现,位于东方低空,中国东南部、朝鲜、韩国、日本、菲律宾等地可见
12/07       人马座R星极大(米拉变星,6.7~13.0等,周期268日)
12/07       船尾座γ流星雨极大期(ZHR~10),船尾座γ流星雨(gamma Puppids,00301 PUP)旧称:船尾/船帆座流星雨(Puppid-Velids,00301 PUP),活动日期介在12月1日至12月15日之间,亮度指标r=2.9(中等偏暗),速度~40km/s(中速)
12/07 00时09分 大雪,太阳黄经255°,太阳赤纬-22°44′
12/07 00时58分 轩辕十四合月,轩辕十四在月球以南4.77度(瞬时中天经度:-178.3度)
12/07 03时15分 金牛座λ星毕宿八极小(大陵五型食变星)
12/07 05时34分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/07 17时      月掩海后星(29 Amphitrite),美国、加拿大可见
12/08      十二月天龙座α流星雨极大期(ZHR<2),十二月天龙座α流星雨(December alpha Draconids,00334 DAD)活动日期介在11月30日至12月15日之间,速度~43km/s(中速)
12/08 04时      162P/Siding Spring赛丁泉2号彗星通过近日点(周期5.4年,木星族)
12/08 06时      月掩灶神星(4 Vesta),欧洲东部、亚洲中部可见
12/08 08时37分 下弦
12/08 07时58分 灵神星冲日,是一年中观测小行星灵神星(16 Psyche)的最佳时机
12/09       十二月麒麟座流星雨极大期(ZHR~3),十二月麒麟座流星雨(December Monocerotids,00019 MON)活动日期介在12月5日至12月20日之间,亮度指标r=3.0(暗淡),速度~41km/s(中速),母天体C/1917 F1 (Mellish)梅利西彗星
12/09       长蛇座σ流星雨极大期(ZHR~7),长蛇座σ流星雨(sigma Hydrids,00016 HYD)活动日期介在12月3日至12月20日之间,亮度指标r=3.0(暗淡),速度~58km/s(中速)
12/09 22时      月掩颖神星(9 Metis),夏威夷群岛可见
12/10 03时21分 月球过天赤道,进入南半球
12/10 03时41分 海王星东方照,日落时位于南方
12/10 10时      P/2012 G1 (PANSTARRS)泛星彗星通过近日点(周期8.5年)
12/10 19时38分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/10 20时01分 角宿一合月,角宿一在月球以南7.07度(瞬时中天经度:-58.6度)
12/10 23时      220P/McNaught麦克诺特1号彗星通过近日点(周期5.5年,木星族)
12/11 02时07分 金牛座λ星毕宿八极小(大陵五型食变星)
12/12 00时19分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/13       十二月室女座σ流星雨极大期(ZHR<2),十二月室女座σ流星雨(December sigma Virginids,00428 DSV)活动日期介在11月30日至12月31日之间,速度~66km/s(中速)
12/13 00时   C/2020 S3 (Erasmus)伊拉姆斯彗星通过近日点
12/13 04时40分 金星合月,金星在月球以南0.80度,北半球堪察加半岛可见月掩金星现象(瞬时中天经度:-157.6度)
12/13 04时42分 月球过近地点,月地距离36万1773公里,视直径33.0′
12/13 05时00分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/14 01时32分 心宿二合月,心宿二在月球以南5.63度
12/14 09时      双子座流星雨极大期(ZHR~150),双子座流星雨(Geminids,00004 GEM)活动日期介在12月4日至12月20日之间,亮度指标r=2.6(中等偏亮),速度~35km/s(中等偏慢),母天体小行星法厄同(3200 Phaethon)
12/14 18时33分 水星合月,水星在月球以南0.97度,非洲东北部、欧洲西南部可见月掩水星现象(瞬时中天经度:51.65度)
12/14 19时03分 月球过降交点,地心黄纬0度
12/15 00时17分 朔,日全食
12/15 01时00分 金牛座λ星毕宿八极小(大陵五型食变星)
12/15 02时05分 英仙座β星大陵五极小(大陵五型食变星原型,周期2.86日)
12/16       后发座流星雨极大期(ZHR~3),后发座流星雨(Comae Berenicids,00020 COM)活动日期介在12月12日至12月23日之间,亮度指标r=3.0(暗淡),速度~65km/s(中等)
12/16 06时25分 月球赤纬最南(δ-24°52.8′)
12/16 14时      141P/Machholz彗星通过近日点(周期5.3年,木星族)
12/16 19时04分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/17       海豚座R星极大(米拉变星,7.6~13.8等,周期283日)
12/17 12时29分 木星合月,木星在月球以北2.92度(瞬时中天经度:148.0度)
12/17 13时19分 土星合月,土星在月球以北3.07度(瞬时中天经度:135.9度)
12/17 22时54分 英仙座β星大陵五极小(大陵五型食变星原型,周期2.86日)
12/17 23时45分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/18       十二月室女座χ流星雨极大期(ZHR<2),十二月室女座χ流星雨(December chi Virginids,00335 XVI)活动日期介在12月16日至12月24日之间,速度~69km/s(快速)
12/18 19时      月掩楚(摩羯座φ星,5.2等),恒星从月球暗缘掩入、亮缘复出,中国东南沿海、菲律宾、巽他群岛等地可见
 12/18 23时52分 金牛座λ星毕宿八极小(大陵五型食变星)
12/19       十二月小狮座流星雨极大期(ZHR~5),十二月小狮座流星雨(December Leonis Minorids,00032 DLM)已除名
12/19 04时26分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/19 15时      293P/Spacewatch彗星通过近日点(周期7.0年,木星族)
12/20 11时26分 水星上合日,水星在太阳背后,不可见
12/20 19时43分 英仙座β星大陵五极小(大陵五型食变星原型,周期2.86日)
12/21 04时05分 海王星合月,海王星在月球以北4.55度(瞬时中天经度:-41.7度)
12/21 18时02分 冬至,太阳黄经270°,太阳赤纬最南δ-23°26′
12/21 21时32分 木星合土星,木星在土星以南0.1度
12/22 06时      C/2020 S2 (PANSTARRS)泛星彗星通过近日点(周期32.4年)
12/22 07时41分 上弦
12/22 17时    小熊座流星雨极大期(ZHR~10),小熊座流星雨(Ursids,00015 URS)活动日期介在12月17日至12月26日之间,亮度指标r=3.0(暗淡),速度~33km/s(慢速)
12/22 18时30分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/22 22时45分 金牛座λ星毕宿八极小(大陵五型食变星)
12/23       天鸽座T星极大(米拉变星,6.6~12.7等,周期229日)
12/23 05时24分 月球过天赤道,进入北半球
12/23 09时   金星合心宿二,金星在心宿二以北6度
12/23 16时32分 英仙座β星大陵五极小(大陵五型食变星原型,周期2.86日)
12/23 23时11分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/24 02时32分 火星合月,火星在月球以北5.57度(瞬时中天经度:10.99度)
12/24 15时    水星赤纬最南(δ-25°05′)
12/24 16时    P/2013 TL117 (Lemmon)莱蒙彗星通过近日点(周期6.9年)
12/25 00时31分 月球过远地点,月地距离40万5012公里,视直径29.5′
12/25 03时52分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/25 06时40分 天王星合月,天王星在月球以北3.42度(瞬时中天经度:-39.1度)
12/25 21时    月掩白羊座38(5.2等),恒星从月球暗缘掩入,中国(除西北部)、日本、朝鲜、韩国、菲律宾、越南、老挝、缅甸、柬埔寨、泰国、马来西亚西部可见
12/26 01时    P/2020 U2 (PANSTARRS)泛星彗星通过近日点(周期7.3年)
12/26 21时37分 金牛座λ星毕宿八极小(大陵五型食变星)
12/27 02时    398P/Boattini博亚蒂尼彗星通过近日点(周期5.5年)
12/28       船帆座c流星雨极大期(ZHR<2),船帆座c流星雨(c Velids,00304 CVE)活动日期介在12月26日至12月31日之间,速度~39km/s(中速)
12/28 04时54分 毕宿五合月,毕宿五在月球以南4.66度
12/28 17时56分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/28 23时03分 月球过升交点,地心黄纬0度
12/29 22时37分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/29 23时    月掩疏散星团M35,我国各地可见
12/30 11时28分 望
12/30 12时    277P/LINEAR林尼尔51号彗星通过近日点(周期7.6年,木星族)
12/30 15时54分 月球赤纬最北(δ+24°52.0′)
12/30 20时30分 金牛座λ星毕宿八极小(大陵五型食变星)
12/31       猎户座S星极大(米拉变星,7.2~13.1等,周期434日)
12/31 03时18分 仙后座RZ星极小(大陵五型食变星)
12/31 18时    P/2020 O3 (PANSTARRS)泛星彗星通过近日点(周期10.1年)

  *注1:瞬时中天经度是指行星合月与恒星合月、行星合恒星与行星合行星时,由北极向南极的同一地理经度都能同时看到它们相合时的瞬时中天(纬度不必考虑)。例如2020/12/17/12:29木星合月(视赤经合),在东经148.0度经线上可以看到它们同时到达中天。中天即是当地的视子午线。
  *注2:凡称行星合月或合恒星或合他行星,皆指赤经相合;惟合日则用黄经,冲亦如之。

用手估计角直径
0.5度的距离,相当于满月的视直径,或是手臂打直后,小拇指顶端一半的宽度。
1度,相当于2倍满月的视直径,或是手臂打直后,小拇指顶端的宽度。
2度,相当于手臂打直后,大拇指顶端的宽度。
3度,相当于手臂打直后,食指与中指两指合并顶端的宽度。
5度,相当于手臂打直后,食指、中指与无名指三指合并顶端的宽度。
7度,相当于手臂打直后,四指合并顶端的宽度。
10度,相当于手臂打直后,一个拳头的宽度。
15度,相当于手臂打直后,食指到小拇指间张开的宽度。
25度,相当于手臂打直后,整只手从大拇指到小拇指张开的宽度。许多朋友的大拇指和小拇指张开并不能达到25°,可能只有20°-22°。

  天象载太阳、月球和行星的动态以及其他天文现象,包括:
  (1)行星的地心天象(冲日、合日、方照、留、内行星东西大距以及金星最亮、火星最近地球等)和日心天象(过近日点和远日点、纬度最北和最南、过升交点和过降交点等);
  (2)日月食概况;
  (3)朔、望、两弦,月球过近地点和远地点;
  (4)月掩行星或掩四颗亮恒星(毕宿五即金牛座α星、轩辕十四即狮子座α星、角宿一即室女座α星、心宿二即天蝎座α星),行星合月,行星之间以及行星与五颗亮恒星(除上列四颗外,另加北河三β星)之间相合。

  现把各种天象分别说明如下:

  天顶每时出现率(Zenithal Hourly Rate,简称ZHR)是天文学专有名词。来自中国天文学会天文学名词审定委员会审定发布的天文学专有名词中文译名。收录于:2000年李竞、许邦信主编,上海科技教育出版社出版的《英汉天文学名词》、2015年中国科学技术出版社出版的《英汉天文学名词》。假设辐射点位于仰角90度的天顶,在理想情况下,一个肉眼视力能够看到6.5等星的观测者可以看见的流星数量最多的流量值。实际能看见的会低于此一数值。
  ZHR不应该译作“每小时天顶流星数”,国际流星组织(IMO)没有ZHF = Zenith Hourly Flow(每小时天顶流量)、ZHN = Zenith Hourly Number(天顶每小时流星数目)这一类的词。百度百科以及万维百科按照国际流星组织从2017年12月21日上架的《2018流星雨日历》中文版开始,将ZHR的中文翻译为“天顶每时出现率”。开源的星空模拟软件Stellarium(虚拟天文馆)已在最新的0.20.3版本中更新了zh和zh_CN的翻译。

  金星最亮:从地球看金星,也像月球一样有盈亏晦明现象。金星约在下合日前后36天,或东大距之后西大距之前35天为最亮。金星的会合周期约为584天,所以它的最亮日期有时全年都没有,有时一年有两次。
  关于金星的亮度计算采用下列公式计算:
m=-4.47+5lgrΔ+0.0103i+0.000057i²+0.00000013i³,2.2<i<163.6;
0.98+5lgrΔ-0.0102i,163.6<i<170.2。
i以“度”为单位,r、Δ以“天文单位”为单位。
  位相角采用下列公式计算:
  设L与B表示其日心的、l与b表示其地心的黄经与黄纬,θ表示太阳的黄经,且将其黄纬略而不计。设在太阳一地球一行星三点所组成的平面三角形内,以σ表示地球所在的角,σ'表示太阳所在的角,则
  cosσ=cos(θ-l)cosb
  cosσ'=-cos(θ-L)cosB
  i=180-(σ-σ')
  σ角是地面观测者所看的行星对于太阳的距角,常小于直角;σ'角在一或二象限内,按其余弦的符号而决定。

  冲日和合日:外行星或小行星与太阳的黄经相同的时候称为合日,相差180度的时候叫做冲日。内行星(水星和金星)的合日有上合和下合之分,上合是行星在太阳之后,即太阳在内行星与地球之间,下合是行星在太阳之前,即行星在太阳与地球之间,上合的时候,行星是顺行,即行星由西向东移动,下合时是逆行,即行星由东向西移动。

  方照:对外行星而言,行星视黄经超过太阳视黄经90度和270度时为方照,在太阳以东90度时称为东方照,在太阳以西90度时为西方照。

  留:由于地球和行星绕日运动时运行速度和相对位置的不同,行星在天空的视运动有时顺行(自西向东),有时逆行。顺行和逆行之间有一个时刻行星看来是停留不动的,这叫做留。顺行而留,留后逆行叫做顺留,内行星发生在上合日以后,外行星发生在冲日以后。

  东大距和西大距:外行星对太阳的角距可以为任何数值,在180度时为冲日。而内行星由于轨道是在地球轨道内侧,所以从地球上看,它们对太阳的角距不能超过某种限度,并且没有冲日现象。内行星在太阳之东(或西)的最大角距称为东(或西)大距。水星在下合日前后约20天达东大距或西大距,由于水星轨道偏心率比较大,最大角距变化在18度~28度之间。金星在下合日前后70天左右达东西大距,角距约为46度~48度。内行星发生的天象其循环总是这样:下合-留-西大距-上合-东大距-留-下合。

  距角:是自地球看行星与太阳之间的角度,从太阳向东或向西计算,由0°至180°,但由于行星轨道与黄道有一定的倾斜,行星合日和冲日时,距角不一定恰好是0°或180°。
  距角E是用下式计算:
  cosE=(R²+△²-r²)/2R△
  其中R和r分别是地球和行星的日心向径,△是行星的地心距离。

  行星纬度最南最北是日心黄纬最南、最北的时刻,最北时黄纬为正,最南时黄纬为负。

  过近日点和过远日点假使不考虑摄动影响,行星的轨道为一椭圆,而太阳在其焦点上,行星在轨道上离太阳最近的一点,称为近日点,最远的一点称为远日点。所列过近日点和过远日点日期是行星向径为极小或极大的日期,也就是已经考虑摄动的影响,这与由平均轨道根数近日点黄经等于0度或180度的日期稍有不同。

  合月、月掩星、行星间和行星与恒星相合行星或恒星合月以及行星之间、恒星与行星相合都是指视赤经相合而言。行星在天球上运行的路线以及四颗亮恒星(毕宿五、轩辕十四、角宿一和心宿二)都很接近黄道,因而月球18.6年交点运动周期内有机会掩蔽它们。

  月掩星:月球在天空中每月移动一周,每小时约东移半度多,相当于月球的视角直径。月球移动时常将恒星和行星掩蔽起来,这种现象称为月掩星。观测月掩星可以测定观测者的地理坐标、研究双星、测定太阳视差及月球位置等,是业余天文学家感兴趣的观测项目之一。专业天文学家亦需要仰赖月掩射电源来求出射电源的准确位置。

  阴历是按月球的月相周期来安排的历法,它的一年有12个朔望月,约354或355日。主要根据月球绕地球运行一周时间为一个月,称为朔望月,大约29.530588日,大月有30日、小月有29日。

  月相是月球环绕地球公转时,地球、月球、太阳之相对位置的变化,地球上的观测者从不同角度看到月球被太阳照亮的部分,造成月相盈亏圆缺之变化。月相盈亏周期平均是29.530588日,历法中之朔望月源于此。

  朔、蛾眉月、上弦、盈凸月、望、亏凸月、下弦,残月分别是月球视黄经超过太阳视黄经0、45、90、135、180、225、270、315度的时刻。

  月龄是指每晚20时,以新月为起始,在一个朔望月周期内,出现各种月相所经历的天数。月龄的数值通常用带一位小数的数字表示,比如月龄7.4是上弦月,月龄14.8是满月,月龄22.2是下弦月。因此月龄和阴历是有关连的,只不过阴历只显示朔望月每日的整数,而月龄是计算月相所经历的天数,为求更加准确,很多时会显示至小数后一个位(甚至几个位)。如果知道确实的月龄,便能推算出当时月球大致的形状、出没时刻及所在方位。

  预报的时间同时适用于所有东八时区(UT+08:00)的地方,包括:中国、蒙古、菲律宾、新加坡、马来西亚及文莱。

参考资料:
  1、《中国天文年历》科学出版社
  2、李广宇、张培瑜著《PMOE2003行星历表框架》,《紫金山天文台台刊》第22卷,3~4期(2003年12月)
  3、美国天文年历《Explanatory supplement to the astronomical almanac》
  4、有趣天文奇观

  明年(2021年)的天象预报资料,可在“有趣天文奇观”网站下取得,欢迎多加利用!
https://interesting-sky.china-vo.org/category/year/2021astronomical_events/

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  太阳表面是由重力、电浆和磁场互相影响所形成。乍看之下其似乎如地表的天气般不可预测,但仔细观察可发现其具有一些模式。太阳黑子是太阳表面磁场较强的区域,由于温度较低因此较周围暗,是最早被发现具有周期性的现象。天文学家计算太阳表面黑子,发现其数量有11年的周期。预测太阳黑子的周期比较容易,但预测黑子的出现却不然。因无法直接在太阳表面摆放探测器,测量和黑子有关的磁场非常困难。

  天文学家知道声波可用来研究太阳,最近更用其来预测黑子的出现。其中一个团队GONG(Global Oscillation Network Group)利用六座望远镜,全天监测太阳表面的活动。太阳表面的起伏震动是其内部的声波所造成,此种研究太阳的方式称作日震学(helioseismology)。此方法最早是用来研究太阳内部结构,但声波也会受其表面结构如黑子的影响。一周前GONG团队注意到,太阳的震动受到其背面结构扰动,虽然无法见到,但推估是太阳黑子,并预测将在感恩节观测到。现在也证实此项预测。

  这样的预测非常重要,因为太阳黑子通常伴随如太阳闪焰等剧烈太阳活动。强烈的闪焰可能中断GPS卫星通讯,甚至中断电力网络。提早预测剧烈太阳活动,将可提前因应减低其带来的影响。(编译/台北天文馆陈姝蓉)

nisp-preducts-far-side-sunspot.png

  图说:太阳背向地球面的黑子虽然无法见到,但却能观测到其造成日震的改变。上下图分别是有无黑子对日震的影响。

资料来源:Science Alert

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  2020年9月,英国卡迪夫大学Jane Greaves领导的团队发布了另全世界惊艳的研究,他们在金星上发现了磷化氢的信号,似乎强烈暗示为来自生物代谢的产物。

  在这之后许多团队对Greaves的论文进行了审查。NASA戈达德太空中心的团队指出,Greaves使用的ALMA和JCMT(两者为无线电天文台)光谱数据中被解释为磷化氢的信号,很有可能为金星大气中常见的二氧化硫。荷兰莱登大学的团队更提出,ALMA获得的光谱数据可以用磷化氢以外的化合物来解释,金星大气中“没有具有统计意义的磷化氢信号”。

  Greaves的团队在11月16日做出了回应,表示之前论文使用的ALMA数据有疑虑,有必要重新审视并再次分析ALMA和JCMT中的数据。他们将金星大气中磷化氢的平均浓度下修为十亿分之一,为原先的论文估计的七分之一,不过可能随时间和位置变动至十亿分之五的峰值。

  随后也有来自加州理工大学的Rakesh Mogul对Greaves提出了支持的证据,他们使用1978年NASA先锋金星计划中,进入金星大气的探测器数据,认为其中也存在磷的信号。

  现在对于金星生命的潜在可能,科学家似乎无法达成共识,将来只有待新的金星探测任务来解决歧异。(编译/台北天文馆虞景翔)

先锋-金星1号探测器示意图。
先锋-金星1号探测器示意图。

资料来源:phys.org

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  一颗垂死的超新星巨大的爆炸,高能伽马射线照射太空长达许多年。但是,无边无际的宇宙空间可能不是暴露在这种超强力幅射的唯一所在。新的研究发现,地球上的古代的树木可能包含这些超新星爆炸的证据。

  虽然我们无法确定银河系中的超新星爆炸的频率。但是,利用几种研究方法,每个世纪估计约存在1至3次,最近的一次银河系超新星爆炸的历史记录是在400多年前。

  地球科学家布雷肯里奇和他的团队在距今4万年前的年轮中发现了附近古老的超新星的迹证。他们的结果表明,在过去的15,000年中,可能有四个超新星离地球够近,以至于在树上留下了线索。

  线索在于被称为“碳14”或“放射性碳”的碳的放射性同位素的丰度。和其他天然存在的碳同位素相比,放射性碳仅以极微量存在于地球上。

  当宇宙射线进入大气层时,与氮原子相互作用而产生放射性碳的核反应。由于宇宙射线不断在太空中流动,因此地球或多或少稳定地接收到放射性碳。其中一些可以在树木的年轮中找到。时不时地,一个巨大的放射性碳尖峰出现在树的年轮上,然后逐渐退去。由于已知的非常重要的宇宙射线源是太阳活动,因此过去这些峰值通常被解释为太阳闪焰和太阳风暴的证据。

  但是布雷肯里奇和他的团队认为还有另一种解释——超新星。

  为了检验超新星假设的有效性,他们利用星云超新星残迹来追溯,列出了过去40,000年中已知的超新星清单。然后,他们将该清单与同一时期的年轮中的放射性碳峰值记录进行比较。

  他们发现距离地球最近的八个超新星似乎都与放射性碳的尖峰相对应。其中有四个特别显著——Vela超新星、G114.3+00.3超新星、Vela Jr.及HB9。

  虽然就现阶段证据而言,还远不足以定论两者有绝对关系,但是这些发现显示值得进一步研究。(编译/台北天文馆刘恺俐)

资料来源:Science Alert

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  在火星长达46亿年的历史中,小行星和彗星的撞击在这红色星球表面留下了超过43,000个大于5公里的撞击坑。

  在NASA火星特快车(Mars Express)最新发回的照片中,在约40亿年前曾遭受天体严重撞击的Noachis Terra火星高原区,天文学家发现了这个由三个盆地交叠组成的三重撞击坑。不像Noachis Terra中的其他某些陨石坑,最大的直径将近140公里,这个三重撞击坑,稍有重叠,最小的有28公里,最大的约45公里。

由Mars Express高解析立体相机(HRSC)拍摄的火星三重坑
由Mars Express高解析立体相机(HRSC)拍摄的火星三重坑

  很难断定这个三重撞击坑是由一次撞击还是更多次撞击而形成的。研究人员表示,撞击天体在撞击火星地面前可能已经分裂成三部分,但是过去类似的案例并没有显现出如此清晰的山嵴和巧妙地重叠排列。

  两次和三次撞击的陨石坑很少见,但也不是前所未闻,虽然呈现方式不一样,但在火星及地球上都有。

  欧洲太空总署则认为,有可能是三个独立的撞击天体,在不同的时间点,撞击同个位置,而叠加出这一个俐落有趣的三重撞击坑,这完全可能只是巧合。

  如果这不是由于三个不同天体三次撞击而产生,而是撞击天体在撞上火星地面之前就分裂了,这透露的讯息可能是,40亿年前,火星的大气层很可能是比现在更厚、更难穿透,而火星的气候比现在更温暖和潮湿。(编译/台北天文馆刘恺俐)

资料来源:Science Alert

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  中国嫦娥五号月球探测器在2020年11月24日搭乘长征五号遥五火箭从海南文昌航天发射场顺利发射升空,开始为期仅23天的月球采样返回任务。

  如果计划进行顺利,嫦娥五号将于12月中旬将月球样本送回地球,这将是自1976年苏联luna 24任务以来、继美、苏之后相隔44年,成为第3个完成采样任务的国家。

  嫦娥五号预计将于2020年11月28日左右到达月球轨道,一天后登陆器将降落在风暴洋(Oceanus Procellarum)的Mons Rumker区,除了使用照相机,探地雷达和光谱仪研究其周围环境,最重要的任务是采集重约4.4磅的月球土壤,其中有些土壤将从深入地下6.5英尺处采挖,使用太阳能驱动的登陆器只能在白天工作,这任务将在两个星期期限内完成。

嫦娥五号为期23天的月球采样任务
嫦娥五号为期23天的月球采样任务

  Mons Rumker区保存有12亿年前形成的岩石,这意味着嫦娥五号带回来的月球样本将协助科学家研究月球晚期地质演化的历史,借此了解地球和太阳系的演化。

  嫦娥五号是近期进行采样返回的太空任务之一,2020年12月6日,日本隼鸟2号任务(Hayabusa2)收集的龙宫(Ryugu)小行星采样将于在澳大利亚降落。NASA的OSIRIS-REx探测器2020年10月完成了贝努(Bennu)小行星的采样;如果一切顺利,这些样本将在2023年9月返抵地球。(编译/台北天文馆刘恺俐)

资料来源:SPACE.COM

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

  C/2020 S3 (Erasmus)彗星是2020年9月17日由Nicolas Erasmus所发现,当时仅18星等,在一个月内亮度突增至11等,目前(2020年11月20日)约7等。

  在12月13日将到达近日点,预期亮度可到6等左右。但较靠近太阳,不容易观察。在11月20日至12月10日之间,C/2020 S3位于乌鸦座至天蝎座附近,因此天亮前出现于东方低空。建议有兴趣的观星者,在没有光害的地方,可用双筒望远镜搜寻或天文望远镜摄影。详细位置请参考彗星路径预报链接。(编辑/台北天文馆助理研究员李瑾)

C/2020 S3 (Erasmus)彗星路径图
C/2020 S3 (Erasmus)彗星路径图,取自吉田诚一彗星网。

发布单位:台北市立天文科学教育馆

Arecibo Observatory

  美国国家科学基金会(NSF)日前宣布,将关闭位于波多黎各阿雷西博天文台口径达305米(1,000英尺)无线电望远镜。

  阿雷西博望远镜已运行长达57年,每年维护费用达1200万美元。由于它的超大单一口径结构维护不易,过去三个月内两度发生电缆断裂掉落,破坏了望远镜的盘面,不只对望远镜本身造成威胁,对天文台的工作员及维修人员都有生命安全上的疑虑。NSF官员Ralph Gaume说:接下来任何加强工程的方法都会对维修人员的生命造成相当大的风险,而且实际上可能会加速结构弱化,导致失控的坍塌。

Arecibo telescope
2020年8月电缆断裂导致阿雷西博的盘面及天线损坏。

  消息一出天文界皆非常惋惜,尽管其世界第一的头衔在2011年被中国的FAST(500米口径球面无线电望远镜)取代,不过FAST为被动式的无线电望远镜,阿雷西博则能主动发射无线电,利用雷达测量太阳系中的天体。

  阿雷西博利用都卜勒雷达,能解析出光学望远镜无法看到的细节,如小行星的几何结构,甚至金星的表面样貌。

2014JO25
阿雷西博所观测到的2014JO25小行星外形。

  阿雷西博最著名的还是它曾朝向二万二千光年外的武仙座大星团,发射载有人类讯息的无线电讯号。在流行文化也少不了它的身影,电影《007:黄金眼》、《接触未来》都曾取景它宽达1,000英尺壮观盘面。

  许多科学家也在网络社群上一起回忆阿雷西博对他们的意义,对很多人来,它不仅仅(曾)是最大的望远镜,更代表他们的梦想与目标。(编译/台北天文馆虞景翔)

资料来源:Sky & Telescope

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照 ★★

  2020年11月30日傍晚将出现2020年第4次半影月食,台湾地区可见月出带食,最大半影食分0.8285,历时2小时53分钟。台北地区所见各阶段发生的时间、仰角、方位等讯息,请参考下表与下图。

阶段名称 时间 方位角 仰角
半影食始(P1),台湾地区不可见 15:30
月出 17:02 67.1°
食甚(Greatest) 17:42 71.0° 7.5°
半影食终(P4) 19:55 81.7° 36.1°

本次半影月食遮蔽区
本次半影月食遮蔽区

  半影月食是指月亮从地球的半影区通过。由于半影区还是有阳光照射,月亮看起来与满月无异,仅是亮度降低使月亮变得稍暗一些,肉眼不易分辨差异,以摄影方式比较容易看出变化。本次半影月食发生时,月亮从地球半影南缘通过,由于月亮北半球遍布低反照的月海,地球半影通过前后的明亮变化相对不明显,如下图所示。

2020/11/30半影月食示意图
2020/11/30半影月食示意图

  月亮本身非常容易拍摄,以相机、录影机甚至手机都可以拍出不错的影像,但摄影时最好使用脚架及快门线,以免因影像晃动而模糊。本次半影月食为月出带食,食甚时仰角也仅约7.5度,故观测时需挑选东方地平线无遮蔽处,以免被遮挡而影响观察。

  台湾地区下次可见月食为2021年5月26日的月全食,同样为月出带食,但可以欣赏到完整的本影食过程。详细预报可参考台北天文馆2021年天文年鉴

  台北天文馆也将于当日17时起,于Youtube「台北天文馆」频道进行直播,但月出阶段可能受周边建筑物遮蔽,敬请见谅。(编辑/台北天文馆虞景翔)

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家们发现越来越多的小行星掠过地球,继2020年8月16日最惊险的小行星后,又一颗更近的打破纪录。11月14日,夏威夷的天文学家在小行星撞地持续警报系统(ATLAS)回报中发现了一颗新的小行星,在分析了这颗太空岩石的轨道后,他们意识到它最近的距离发生在2020年11月13日星期五,而现在它有了小行星临时编号,2020 VT4,天文学家估计它的大小在5至11公尺之间,这颗小行星掠过距离地表仅约380公里!

  它离地球最近时与国际空间站(ISS,台湾名:国际太空站)轨道高度差不多,但当然没有发生碰撞。太空如此之大,而太空站和小行星都相对较小,这样大小的小行星几乎不可能与太空中的实验室相撞。然而,这并非不可能发生,太空站在过去也曾有过侥幸逃脱的经历,大多是被其他人造物体的碎片环绕。在小行星2020 VT4最接近地球上的南太平洋时,国际太空站则正在阿根廷南部的火地岛上空运行,距离非常遥远。

  若是小行星进入到110公里以内,大多数的太空岩石会在大气中解体,而如果它穿透进地球的大气层,这块太空岩石就会造成令人印象深刻的火流星,即使在光天化日之下也能见到。地球会有危险吗?不,这种大小的太空岩石不可能完好无损地到达地球。虽然肯定会有一些碎片以极低的机率成为陨石抵达地球表面,但是在这种情况下最有可能落在海洋,毕竟地球有70%的表面是水。(编译/台北天文馆研究组技佐许晋翊)

资料来源:EarthSky