青岛艾山天文台拍摄到的2I/Borisov鲍里索夫彗星。

  2019年11月5日凌晨4:40-5:15,青岛艾山天文台使用台内的“南天巡天望远镜”(SST)在狮子座内拍摄到人类发现的第二颗星际天体——2I/Borisov鲍里索夫彗星的影像,亮度16.1等。

  2I/Borisov鲍里索夫彗星将于2019年12月8日达到近日点。届时它与太阳的距离为两个天文单位,与地球的距离也是两个天文单位。预计在2019年12月和2020年1月,它在南部天空中将达到最亮,而且比1I/'Oumuamua“奥陌陌”更亮,并在之后逐渐远离,直到永远地离开太阳系。

  国际天文学联合会小行星中心于2019年9月24日正式确认了C/2019 Q4 (Borisov)彗星的高度开放轨道,并更名为2I/Borisov。其中“2I”中的字母“I”代表“星际天体”(Interstellar),2是此类天体中的第二个。

发布单位:香港天文学会

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  使用位于夏威夷日本昴星团望远镜的日本天文学家,在遥远的宇宙中发现了大约一千八百颗新的超新星,其中包括距离八十亿光年远的五十八颗Ia型超新星。这些发现将有助于证明宇宙的扩张。

  超新星在巨星的生命结束时是一次强大的爆炸。这颗恒星经常变得像它的主星系一样明亮,在降低之前闪耀十亿倍于太阳的亮度,持续一到六个月。 Ia型超新星特别有用,因为它们一致的最大亮度使研究人员能够计算恒星离地球的距离。这对于想要测量宇宙膨胀的研究人员特别有用。

  但超新星是罕见的事件。为了发现尽可能多的超新星,由日本凯维里数物连携宇宙研究机构(Kavli Institute for the Physics and Mathematics of the Universe)的安田直树教授领导的团队使用装备有巨大数码相机(Hyper Suprime-Cam )的昴星团望远镜,一台八百七十万像素的数码相机,在夜空的广阔区域拍摄清晰的恒星图像。通过在六个月的时间内拍摄夜空相同区域的重复图像,研究人员可以通过寻找在逐渐消失之前突然显得更亮的恒星来识别新的超新星。

  该团队确定了大约四百颗Ia型超新星。这些Ia型超新星中有五十八颗距离地球超过八十亿光年。相比之下,哈勃太空望远镜用了大约十年的时间才发现了距离超过八十亿光年远的五十颗超新星。

  安田直树教授指出,昴星团望远镜和巨大数码相机已经帮助研究人员创建了暗物质的立体地图,并观察了原始黑洞,但现在这个结果证明这种仪器具有非常高的能力,能够在离地球非常远的地方找到超新星。接下来,研究人员将使用这些数据更准确地计算宇宙的膨胀,并研究暗能量对该膨胀的影响随时间的变化。

【图、文:节译自日本国立天文台2019年5月30日新闻公布,研究全文刊登在《日本天文学会欧文研究报告(Publications of the Astronomical Society of Japan)》

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  球状星团是由数万到数十万颗恒星聚集而成,整体外观呈现球状的恒星集合体,成员星大都是年龄比较老的恒星,因此整体颜色偏红。但下方哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)捕捉到的M3球状星团影像,却可见其中星星点点的散布着许多蓝色星球,与一般对球状星团偏红的印象不同,如同这个星团曾饮下青春之泉,有返老还童之象。 

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哈勃太空望远镜拍摄的M3球状星团。Image credit: ESA/Hubble & NASA, G. Piotto et al.

  M3球状星团位在春季北天的猎犬座方向,拥有约50万颗成员星,距离地球约33,900光年,星团年龄高达80亿岁,总视星等约6.2等,以双筒望远镜便可观察,是全天最亮且最大的球状星团之一,在1764年时便被法国天文学家梅西叶(Charles Messier,又译为梅西尔、梅西耶,1730年6月26日出生-1817年4月12日逝世)发现,并列为他星表中的第3个天体,故标记为Messier 3或M3。但是,令M3被天文学家注意的却是其中含有大量变星,已知M3含有的变星数达274颗,是迄今已知的所有球状星团中最多的。而这些变星中,至少有170是所谓的天琴座RR型变星(RR Lyrae),这种变星的光变周期和它的绝对亮度成正比,因此可以由这种光周关系得出所在距离,是天文学家用来丈天的「标准烛光」之一。 

  M3含有大量所谓的「蓝脱序星(blue straggler)」,即哈勃影像中的那些蓝色星点。这些看起来像是年轻蓝色主序星(main sequence star)的恒星们,比星团中的其他成员还蓝且亮。但实际上,星团中的成员几乎同一时间在同一团云气中诞生,所以年龄应该差不多,只会因质量不同而处在不同的演化阶段,使呈现不同颜色;像这样的蓝色恒星应该是质量比较大、表面温度比较高的,在漫漫80亿年间,早就该演化到末期进入红巨星阶段,甚至已经发生超新星爆炸而灭亡。那么,本应该是红色的老星星要变成这般年轻的蓝色外貌的条件是什么?答案是:从邻近恒星处攫取更多的质量给自身用!换言之,这些多余的质量就如同青春之泉,让恒星变得蓝一些,看起来就年轻一些,脱离了正常的主序星演化程序,因而才有「蓝脱序星」之名。

  其他哈勃拍摄的梅西叶天体,可见于:Hubble's Messier Catalog。(编译/台北天文馆张桂兰)

资料来源:NASA

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  2019年3月,美国太空总署(NASA)的好奇号火星探测器拍摄到了火星卫星福波斯(Phobos)和得摩斯(Deimos)的“日食”。

  这两次“日食”分别发生于2019年3月26日(福波斯)和3月17日(得摩斯),由于好奇号的Mastcam相机有装置太阳滤镜,因此可以直接盯着太阳观察。因为火星的两个卫星都很小,其中火卫一福波斯半径大约11.3公里、火卫二得摩斯只有6.2公里。因此正如两段动画中看到的那样,火星的卫星都不能完全遮住太阳。 

好奇号在2019年3月26日拍摄到的火卫一福波斯“日食”动画。

好奇号在2019年3月17日拍摄到的火卫二得摩斯凌日动画。

  除了火星上的日食之外,好奇号也在2019年3月25日日落之后观察到火卫一福波斯的阴影。由于火星大气中充满着尘埃粒子,因此即使日落了,“日食”的阴影依然被灰茫茫的天空衬托出来。

  除了好奇号之外,包括勇气号与机遇号在内,火星探测车已经成功观测到了8次火星上的“日食”。火星上的“日食”不但是一件天文奇观,这些事件还有助于研究人员了解火星的卫星轨道。美国德州A&M大学的Mark Lemmon表示,在勇气号和机遇号抵达火星之前,两个卫星轨道的不确定性都很高,以第一次的“日食”观测为例,科学家们才发现福波斯当时与火星的距离和他们所预测的相差了40公里。由于火星卫星的轨道也受到木星等太阳系天体的影响,因此透过多次的“日食”观测,有助于科学家了解火星卫星轨道变动的细节。(台北天文馆王彦翔/编译)

资料来源:EarthSky

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  中国的嫦娥四号成功在今年1月3日登陆月球背面,在任务过程中也发现许多新的地形,而国际天文联合会(IAU)近期宣布将嫦娥四号的登陆地点命名为「天河基地」 (Statio Tianhe),以银河的古称作为命名。

  IAU是国际间负责管理所有天体命名的机构,除了天体名称之外,也负责审核星体表面地物的名称申请。天体表面的地物命名是在IAU获得更加精细的天体表面影像得以制作地图,或是科学家为研究需要时才会进行命名。若不是涉及近代政治或识别度不佳的名称,任何人都能对IAU提出建议。

  这次除了「天河基地」之外,由登陆探测器在登陆地点附近拍摄到的四座地形也获得命名。其中一座山以位于中国山东省的泰山命名为Mons Tai,而泰山同时也是世界文化与自然遗产。其他三座陨石坑则分别被命名为ZhinyuHeguTianjin,是以夏季大三角中的三个古星官:织女、河鼓与天津作为陨石坑的名称。

  嫦娥四号登陆器与玉兔二号探测车将进入登陆以来的第二个夜晚,由于未来将会有两周的时间照不到阳光,因此将进入休眠状态,待太阳升起之后将会继续进行月球背面的探测任务。

图说:从玉兔二号探测车上拍摄的嫦娥四号登陆器影像

图说:嫦娥四号登陆地点附近的影像(资料来源:CNSA

资料来源:Space

IAU批准的5个嫦娥四号着陆点及其附近地理实体名称详细信息
地名              中文名     地名类型  中心经度 中心纬度 直径(km)

Statio Tianhe 天河基地 着陆点名称 177.60°E 45.45°S  0.01
Zhinyu    织女   环形坑   176.15°E 45.34°S  3.8
Hegu    河鼓   环形坑   177.57°E 46.30°S  2.2
Tianjin    天津   环形坑   178.81°E 44.93°S  3.9
Mons Tai   泰山   山     175.83°E 44.56°S  24

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  自从2018年11月在火星上着陆以来,NASA的“洞察号火星登陆器”(InSight lander)已经慢慢地为它的长期任务做了必要的准备,然而,它的地震仪在倾听火星的地震(marsquakes)时将受到极端温度的变化影响而产生误差。

  美国NASA表示,InSight目前已成功在其地震仪周围安装了防护罩。这将确保火星内部结构的地震探勘(SEIS)能尽可能准确收集地震资料。

  虽然地球上使用的地震仪通常被放置在地表以下,但Insight的地震仪正好位于户外,容易受到风和火星每日温度波动的影响。在一个火星日,气温可以波动约摄氏94度。

  SEIS是为了校正火星气候的变化而建造,被置于真空密封及隔热的钛球体中。

  圆顶风和热盾将提供另一层保护,并有助于减少火星风的背景噪音。

  “把防护罩想像成把你的食物罩住在桌子上。它可以防止SEIS在白天太热,也不会在晚上冷却太多。总之,我们希望尽可能保持温度稳定。”喷射推进实验室(NASA's Jet Propulsion Laboratory)的首席研究员Bruce Banerdt说。


图说  美国NASA分享了InSight登陆器Twitter帐号的一系列更新,其中包括动画显示它将防护罩置于适当位置。

资料来源:Mail Online

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家在土星卫星泰坦(土卫六,Tiatn)的北极找到降雨证据,意味北半球夏季来临了!卡西尼号(Cassini)太空船已经环绕土星探测13年。在探测期间,发现泰坦上拥有明亮的斑块,认为是液态碳氢化合物的湖泊,这些湖泊面积为共120,000平方公里,大约是北美五大湖总面积的一半。虽然卡西尼号太空船已于2017年9月15日撞毁于土星大气层,但资料持续分析中。近期科学家在2016年6月的影像中,发现泰坦北极附近有巨大的反射特征,而且没多久后特征就消失,表明它是一大片甲烷雨水蒸发的现象。研究人员说,这类似潮湿人行道的阳光反射比较强,也代表泰坦北半球开始夏季,但是此现象比气候模拟所预测时间要晚一些,因此天文学家还得了解它延迟的原因。

  泰坦是地球之外唯一看到表面具有稳定液体的星球,但这里的天气系统与地球完全不同:不但温度极低,它的雨水、河流和海洋都是由液态碳氢化合物所组成。由于土星绕太阳公转需要29.5年,因此土星系统的天体,每一季节持续约7.5年。当卡西尼号于2004年中期抵达土星时,在泰坦南半球看到云层和降雨,表示此地为夏季。而这次发表的研究,显示泰坦的季节交替,北半球开始夏天了。这项新研究在Geophysical Research Letters期刊发表。

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泰坦的北极降雨

资料来源:space.com

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  2019/1/21发生在美洲地区的月全食不但是外媒口中的「超级血狼月」(super wolf blood moon),许多观测者还在月面上观察到了难得的闪光事件!

  除了在寒风中欣赏月食的人们,许多人也透过线上直播方式共襄盛举。而在直播的同时,不少人注意到在月球东缘出现黄白色的闪光,随后便有人在社群媒体上猜测是否为一起陨石撞击事件。众多摄影者在月食结束后也回头检视自己所拍摄的影像,陆续有三段记录到该事件的影片发布。

  月闪光是陨石撞击月球所发生的闪光现象。由于月球没有大气层的保护,理论上这类撞击事件应相当频繁,但因为月球反射的太阳光往往掩盖了陨石撞击发出的闪光,使得观察难度变得相当高。西班牙威尔瓦大学(University of Huelva)的Jose Maria Madiedo博士便曾经记录过月闪光事件,但这次是他挑战多年后第一次在月全食时纪录到月闪光。

  为了这次的观测,Madiedo博士将望远镜数量从4支提升到8支,除了做到滴水不漏,同时也能在月食过后透过电脑软体交叉比对闪光是不是摄影机自身造成的杂讯。Madiedo博士也注意到月闪光是在接近食既、月球亮度大幅降低时发生,显示月球的亮度是影响观测的一大主因。

  根据Madiedo博士的初步估计,这次的闪光事件是一颗足球大小、质量2公斤的陨石撞击而成。因为这次的月食引人注目,使得许多人见证了难得的月闪光事件,也因此注意到太空中的威胁并不是遥不可及的。

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陨石撞击造成月闪光事件 摄影/Jose M. Madiedo

资料来源:New Scientist

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家捕捉到火星与木星之间的主小行星带(main asteroid belt)中两颗小行星互撞的事件。故事的开始,是英国贝尔法斯特女王大学(Queen's University Belfast)天文学家Ken Smith在2019年1月8日利用夏威夷大学ATLAS计划望远镜(Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System,小行星撞击预警系统)观测6478号小行星高尔特(6478 Gault),惊讶地发现这颗岩质小行星居然出现彗星特征——一条笔直绵长的彗尾;而后追溯之前拍摄的影像,最早出现彗尾特征的影像是2018/12/8拍摄到的。

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6478号小行星高尔特。意大利Paolo Bacci摄于2019/1/12,取自Spaceweather.com网站

  下图是英国赛尔西(Selsey)地区的Damian Peach以20吋望远镜拍摄的高尔特小行星60分钟影像所制作的动画,影像中的高尔特尾巴长达400,000公里,超过地球到月球的平均距离(384,400公里)。

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Damian Peach以20吋望远镜拍摄的高尔特小行星60分钟影像所制作的动画。

  高尔特为何会突然出现彗尾特征?这得从它的族谱来看。高尔特小行星是主小行星带中的福后星族(Phocaea family)成员;福后星是第25号小行星,位于主小行星带较靠内侧之处,直径约75公里,是该家族中质量最大的,故该小行星家族以之为名。天文学家认为福后星族小行星是约在22亿年前,带内小行星互撞而形成的。

  高尔特小行星的尾巴很可能就是近期发生小行星互撞的结果。ATLAS计划的学者们检视2018年12月至2019年1月间拍摄的高尔特小行星影像,根据它的外观往回追溯推算后,认为高尔特小行星应该是在2018年11月的时候和另一颗主带小行星发生碰撞;如果这个观点是对的,那么那条骤然出现的尾巴应该就是碰撞后的残骸形成的。

  高尔特小行星是1988年时,在美国加州帕洛玛天文台(Palomar Observatory)工作的著名天文学家休梅克夫妇(Carolyn and Eugene Shoemaker)发现的。其直径约4公里,在发现后的30年内,它一直默默无闻,但现在天文学家们渴望搞清楚它究竟发生了什么事,为何会变成现在这副模样,所以它终于从nobody变成somebody啰!

资料来源:Spaceweather.com