发布单位:台北市立天文科学教育馆

  由台湾中央大学主导参加的国际「泛星计划」,利用泛星望远镜取得的第一手图像,寻找未知天体。2014年,国立中兴大学附属高中学生分析泛星计划的图像,发现了一颗比海王星还遥远的小行星,这是全球首次由高中生发现海王星外的太阳系天体。这颗小行星大小约200公里,距离太阳平均是地球与太阳距离的56倍(56个天文单位),比海王星甚至冥王星更远。

  当年发现时给予的暂定编号为2014 GE45,并于2017年由兴大附中的全校师生命名为妈祖,但此名并未被国际天文联合会(IAU)认可,经过多次的命名讨论及轨道验证,2018年,IAU给予其永久编号小行星472235,并于近日接受兴大附中学生投票命名该天体为「烛龙」,现其全名为(2014 GE45 = 472235 Zhulong)

由指导老师林士超带领何艾玲等学生发现「烛龙」小行星,图翻拍自NASA/JPL。

  烛龙,是我国神话山海经中的神怪,据《山海经 · 大荒北经》载:「西北海之外,赤水之北,有章尾山。有神,人面蛇身而赤,直目正乘,其瞑乃晦,其视乃明,不食不寝不息,风雨是谒。是烛九阴,是烛龙。……」文中描述烛龙为人面蛇身,通体红色,张闭眼可控制日夜,吐呐则控制冬夏,其形象虽有各种解释,但以极光说最为类似。

图说:前排左一为指导老师林士超、左二为陈文屏教授,旁边则为当年发现天体的多位同学,如今他们已即将大学毕业。

  指导老师林士超回忆当时刚发现该星体时,因为移动量很低,以为该星正朝着地球直线飞来,误认为是潜在危险天体,经过后续的多次观测,才证实是海王星外天体。中央大学天文所教授陈文屏是泛星计划台湾的共同主持人,他说:「这次的发现很幸运,小行星分类印证了小心求证的科学过程,而一旦好运掉下来,准备好的人才能伸手接住。这次的命名过程蜿蜒曲折,很高兴神话烛龙跃向太空变身为烛龙小行星。」今年10月至11月,台湾正在参加IASC小行星搜寻活动,这次有将近30所学校,超过百余位学生参与,期待更多人好好准备伸出双手。

资料来源:IAU Minor Planet Center

发布单位:台北市立天文科学教育馆

航海家1号及航海家2号所在位置。

  爱荷华大学的研究人员报告说,航海家2号太空船已经进入星际物质(ISM)的空间,也就是在太阳风向外吹出而产生的气泡状边界-太阳圈(heliosphere)之外,是继2012年航海家1号之后,第二个摆脱太阳系的人造物体。

  研究人员透过在太空船上仪器,发现等离子密度大幅度改变,证实了航海家2号于2018年11月5日进入ISM。等离子密度的显著增加是航海家2号从太阳风的高温而低密度等离子,穿越到星际空间的较冷却高密度等离子环境的证据。这也类似于航海家1号的在2012年的经历。航海家2号进入ISM时,距离太阳为119.7天文单位(AU),航海家1号则是122.6AU。研究的科学家表示:这暗示太阳圈是对称的,至少在航海家号太空船穿越点是如此。来自航海家2号的数据还为太阳圈的厚度,太阳圈的外部区域,以及太阳风在星际空间中与迎面而来的恒星风堆积在一起的现象提供丰富的研究数据。相关论文发在Nature Astronomy期刊。(编译/台北天文馆李瑾)

资料来源:Science Daily

发布单位:北京大学天文学系

  北京大学天文学系张华伟研究团队与云南大学中国西南天文研究所刘晓为研究团队利用国家大科学装置郭守敬望远镜(大天区面积多目标光纤光谱天文望远镜,英文简称LAMOST)、中科院国家天文台2.16米望远镜、中科院云南天文台2.4米望远镜、美国海耳5米望远镜的观测数据以及历史观测资料证认了一颗位于仙女座星系(Andromeda Galaxy;也称M31)外围的亮蓝变星 — LAMOST J0037+4016,这也是目前发现距M31中心最远的一颗。

  炽热的亮蓝变星(Luminous blue variables,LBVs)是大质量(初始质量通常大于25个太阳质量)恒星的演化阶段,有着极高的亮度(105-107太阳光度),位于赫罗图的左上角顶部。在亮蓝变星演化阶段,恒星通常会有间歇性的质量损失暴,此时恒星的光学波段会变亮1-2星等,光谱型从O/B型超巨星转变为A/F型超巨星。传统的大质量恒星演化模型通常认为,该类恒星是大质量恒星的氦主序星,即是沃尔夫-拉叶星的前身星。但近来有观测证据表明亮蓝变星可以爆炸为II型超新星。发现和证认更多的亮蓝变星对于理解大质量恒星的质量损失暴及演化模型至关重要。

  此前,在M31中确定的亮蓝变星只有6颗,都集中在旋臂或恒星形成环上(如图所示)。新发现的第7颗亮蓝变星的位置非常特殊,处于M31盘最外围的一个延伸子结构上,使之成为目前发现距M31中心最远的一颗亮蓝变星。由于该亮蓝变星的特殊位置,对该星及周围环境的后续研究将为大质量恒星的演化模型提供至关重要的观测约束。

  目前该研究成果已经在国际专业学术期刊《天体物理学杂志通讯》(The Astrophysical Journal Letters)上发表(Huang, Zhang et al., ApJL, 884, 7)。

不同波段图片下的LAMOST J0037+4016。a)Herschel SPIRE 250微米远红外图,图中蓝色圈表示M31中已知亮蓝变星位置,白色框为LAMOST J0037+4016所处位置(视场中心);b)Galex 近紫外(NUV)波段放大图像;c)DSS光学三色合成放大彩图;d)Herschel SPIRE 250微米远红外放大图;e)21 cm波段射电放大图。放大图对应的视场大小与图a中白色框相同。

  图说:不同波段图片下的LAMOST J0037+4016。a)Herschel SPIRE 250微米远红外图,图中蓝色圈表示M31中已知亮蓝变星位置,白色框为LAMOST J0037+4016所处位置(视场中心);b)Galex 近紫外(NUV)波段放大图像;c)DSS光学三色合成放大彩图;d)Herschel SPIRE 250微米远红外放大图;e)21 cm波段射电放大图。放大图对应的视场大小与图a中白色框相同。

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  法国马赛天文物理实验室(Laboratoire d'Astrophysique de Marseille)Pierre Vernazza等天文学家透过欧南天文台(ESO)超大望远镜(Very Large Telescope,VLT)及其上SPHERE仪器,发现位于主小行星带(main asteroid belt)中的10号小行星健神星(10 Hygiea)若归类至矮行星家族的话,那么它将是最小的矮行星。

SPHERE拍摄的健神星图像。Credit: ESO。

SPHERE拍摄的健神星图像。Credit: ESO。

  主小行星带位于火星轨道与木星轨道之间,而健神星是主小行星带中第4大的小行星,仅次于谷神星(1 Ceres)、灶神星(4 Vesta)和智神星(2 Pallas)。Vernazza等人从SPHERE取得的高精度图像数据,研究健神星的表面,并依此推论健神星的形状和大小,结果发现健神星直径约430公里,且其质量够大,自身重力足以拉扯物质使其形状大致呈现球形。若再加上它还符合矮行星其他条件:(1)绕太阳公转,(2)不是卫星,(3)与行星不一样,没办法清空轨道上与其近似的其他天体。因此,健神星或许可以取代谷神星(直径约950公里),成为太阳系最小的矮行星。而最大的矮行星仍为冥王星,直径接近2400公里。

  健神星是以它为名的小行星家族中最大的成员,而健神星家族又是最大的小行星家族之一,成员总数接近7000个,天文学家推测这些小行星应该都来自同一个母天体。按理来说,让母天体破裂成这群庞大的小行星家族的过程,应该会在健神星表面留下一些大且深的撞击痕迹;像灶神星上就有个这样的大型撞击坑。然而,SPHERE图像数据却显示健神星表面并不如天文学家预期般的具有大型撞击坑,让这些天文学家相当意外。在SPHERE观测到的95%健神星表面上,只找到2个明显的撞击坑,但都太小了,不像是一个直径约100公里的天体会撞击出来的大小。

  Vernazza等人利用数值模拟方式,推算出来约在20亿年前,迎头撞上健神星家族母天体的天体,其大小应在75公里至150公里之间。撞击非常剧烈,致使母天体粉碎;而后部分碎片逐渐凝聚成健神星并使其呈现球形,另外的碎片则形成数量庞大的其他家族成员。Vernazza等人表示:在过去30-40亿年内,这样的大型天体互撞事件并不常见,因而相当独特,值得进一步好好探索。(编译/台北天文馆张桂兰)

资料来源:ESO

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  自1990年代发现了第一批系外行星以来,天文学家已经发现4000颗以上系外行星,还有另外4,495颗候选星待确认。科学家也试图寻找与地球相似的行星,即不太热或太冷可以存在液态水的岩石行星。最近Science期刊发表的研究表明,宇宙中可能散布许多类似地球的行星,增加适合生物生存行星的可能性。

  先前的研究发现,我们太阳系中的大多数岩石都是在高含氧环境形成,比起太阳中富含氢的气体,其含氧量高出约100,000倍。加利福尼亚大学洛杉矶分校Alexandra Doyle带领下的研究小组,找到了一种非常出色的方法研究其他恒星周围岩石的成分。他们观测距离地球200至665光年的白矮星,在其光谱中分析化学特征(氧溢度)。由于白矮星密度非常大,大气层应该只显示最轻的元素(氢、氦) ,而重的元素会被吸收到恒星内部。因此若观测到较重的元素(如硅,镁,铁,碳和氧),很可能是系外行星的残骸撞入,污染白矮星的大气。因此,团队研究6个被污染的白矮星的光谱,不但确认存在哪些元素,还能计算含量。结果研究人员发现,这些围绕过白矮星的岩石具有与地球、火星和小行星类似的化学物质比率。他们认为氧的含量决定了行星金属核心的相对大小、地函和地壳与大气的成份。因此,这些观察结果表明,预期在银河系会有许多岩石系外行星会与地球非常相似。(编译/台北天文馆李瑾)

艺术家对岩石材料和金属球心的描绘都围绕着白矮星运行,背景是一颗类似地球的行星。(Image: © University of California, Los Angeles/Mark A. Garlick/markgarlick.com)

艺术家对岩石材料和金属球心的描绘都围绕着白矮星运行,背景是一颗类似地球的行星。(Image: © University of California, Los Angeles/Mark A. Garlick/markgarlick.com)

资料来源:space.com

发布单位:台北市立天文科学教育馆

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  图说 这是哈勃太空望远镜对2I/Borisov彗星延时拍摄的观测图片,时间跨度为7个小时。彗星以约每小时18.3万公里的惊人速度前进。要拍摄彗星,哈勃必须跟踪它,就像摄影师跟踪赛马一样。因此,背景星因曝光形成条纹。

  美国NASA的哈勃太空望远镜提供了迄今为止最好的星际访客鲍里索夫彗星(2I/Borisov)图象,其速度和轨道表明它来自太阳系之外。

  这张哈勃照片拍摄于2019年10月12日,是迄今为止最清晰的彗星图像。哈勃揭示了彗核周围的尘埃(彗核太小了,哈勃望远镜看不到)。

  2I/Borisov彗星是已知的第二颗穿越太阳系的星际天体。2017年,第一个确定的星际访客为小行星,正式命名为奥陌陌(ʻOumuamua)的天体。

  作为已知的进入太阳系的第二颗星际天体,彗星提供了宝贵的线索,帮助我们了解很久以前遥远的外星星系中可能形成的行星组成的化学成分、结构和尘埃特性。

  业余天文学家Gennady Borisov于2019年8月30日发现了这颗彗星。经过全世界业余和专业天文学家一周的观测,国际天文联合会小行星中心和美国NASA喷气推进实验室近地天体研究中心计算出了这颗彗星的轨道,证实它来自星际空间。

  目前为止,所有被记录下来的彗星主要来源为太阳系外围的柯伊伯带(Kuiper belt),或者来自假想的奥尔特云(Oort cloud),距离太阳更远约1光年的球体云团,定义了太阳系的动态边界。

  研究人员说,鲍里索夫彗星和奥陌陌只是发现星际物体的开端,它们短暂地访问了我们的太阳系。根据一项研究,在任何的时间,都有成千上万的这种闯入者,尽管大多数都太微弱,无法用当今的望远镜探测到。

资料来源:SpaceDaily

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家在2019年年初发表了木星卫星增加的研究报告,报告中提到木星的已确认卫星增加了12颗,变成了79颗,原以为如此一来便坐实了拥有卫星数第一名的位置,没想到才短短八个月,就被超越。

  北京时间2019年10月8日凌晨,华盛顿卡内基研究所Scott Sheppard博士宣布,使用位于夏威夷莫纳基亚山上的8.2米昴星团望远镜新发现了20颗土星卫星的事迹震惊天文界,原先土星的已确认卫星为62颗,经此一「役」,土星的卫星从62颗瞬间增加至82颗,一举成为最多已确认卫星的行星,打败了常年夺冠的木星,卡内基研究所甚至邀请世界各地的人们协助参与卫星的命名。

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图说:土星的新卫星分布相对位置,每颗新发现的卫星直径约5公里,其中17颗绕着土星逆行,这意味着它们的运动方向与土星自转方向是相反的。另外三颗卫星的运行方向与土星自转方向相同。本图未按实际比例绘制。

  若您对土星卫星的命名有兴趣,由于原视频说明为英文,在这里简单翻译:

  一、要命名卫星,必须遵守下列的基本规范,你必须对神话故事中的巨人有所了解,并且依其轨道位置来形容这颗卫星所在的群集中命名,接着下方说明各个群集:

•这些新发现的其中两颗卫星属于因纽特群注(Inuit group),即轨道倾角约40至50度,这两颗卫星必须以因纽特神话中的巨人来命名。
•其中的十七颗卫星则属于诺尔斯群(Norse group),这些卫星属于逆行轨道,所以命名也必须以北欧神话中的巨人来取名。
•最后一颗的轨道倾角约35至40度,属于高卢群(Gallic group),故必须以凯尔特神话中的巨人来取名。

  二、事实上,上网搜寻神话巨人列表,你可以找到一大堆有趣的名字,例如:我找的第一个是Amarok,它是一只巨狼不是人,而且它的猎食行为与狼群不同,是独自狩猎,毕竟只有它一只,是要怎么「群体狩猎」,如果你从网页搜寻该名字,只会找到大众的小货车,记得加上神话的单词(mythology)

  三、北欧神话中上百个巨人的名字我找到一个Mánagarm,喔我不是说宝可梦的鸭嘴火兽(Magmar),它是一只在诸神的黄昏中追逐月亮的巨狼,同样也不是人。

  四、喔,对了,如果你找到一个名字是小行星或卫星早就有的,例如Sedna,请你跳过喔!如果你找到中意的名字的话,请你在推特上TAG @SaturnLunacy并使用hashtag功能注明#NameSaturnsMoons,并在最后一行说明简短的命名理由,越有趣就越有机会被选上喔。(请用英文)

开始时间:2019年10月7日
截止时间:2019年12月6日

注:因纽特人即为爱斯基摩人中的一个分支,但因其名是由北美称其为「吃生肉的人」,带有贬义,故他们自称为因纽特人。
资料来源:卡内基研究所

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

  最近新发现的彗星让天文界兴奋不已,因为它似乎起源于太阳系之外。这颗被命名为C/2019 Q4(Borisov)的天体是由Gennady Borisov于2019年8月30日在克里米亚Nauchnij的MARGO天文台发现的。官方尚未确认C/ 2019 Q4彗星是否为星际彗星,但如果是,这将只是第二个被探测到的星际访客。第一颗名为奥陌陌('Oumuamua)于2017年10月被观测和确认。

  该彗星目前距离太阳4.2亿公里,并将于2019年12月8日到达其最近点或近日点,距离约3亿公里。

  美国NASA喷气推进实验室(JPL)的Davide Farnocchia说,这颗彗星目前的速度很快,大约150000公里/小时,远高于在该距离绕太阳运行的天体的典型速度。高速不仅表明可能来自太阳系外部,而且它将离开并返回星际空间。

  由于其模糊的外观被确定为彗星,彗核的直径在2到16公里之间。天文学家将继续收集观测结果,以进一步求得彗星的物理特性(大小,旋转等),并继续确认其轨迹。目前,该彗星正在进入太阳系内部,并将于10月26日从黄道面上方以约40度的角度进入。

  C/2019 Q4在未来几个月可以用专业望远镜看到。Farnocchia说,这个天体的亮度将在12月中旬达到峰值,直到2020年4月,我们还可以用中等大小的望远镜观测到它。在那之后,到2020年10月,它只能用更大的专业望远镜观测了。(台北天文馆吴典谚/编译)

2019年9月10日,由加拿大-法国-夏威夷望远镜于夏威夷大岛拍摄到的C/2019 Q4彗星。

2019年9月10日,由加拿大-法国-夏威夷望远镜于夏威夷大岛拍摄到的C/2019 Q4彗星。

资料来源:ScienceDaily


  ʻOumuamua(奥陌陌),英文请勿写成错误的Oumuamua 。

发布单位:香港天文学会

  国际天文联会行星系统命名工作组公布新批准的五颗木星卫星的名称,它们分别是:

  木卫五十七(Eirene)
  木卫五十八(Philophrosyne)
  木卫六十(Eupheme)
  木卫六十五(Pandia)
  木卫七十一(Ersa)

  木星卫星全部以希腊神话宙斯(Zeus)古罗马神话朱比特(Jupiter)的爱人和后代命名。外围顺行进轨道的卫星名称通常以字母a结尾(尽管为某些特殊情况保留了o结尾),外围逆行轨道的卫星名称以字母e结尾。

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【图:卡内基科学研究所;文:节译自国际天文联会2019年8月19日新闻公布;新闻信息由林景明提供】

https://planetarynames.wr.usgs.gov/Page/Planets

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  绘架座β星距离地球仅63光年,年龄约2300万年,是一个相对年轻的恒星。早在1983年红外线天文卫星(IRAS)就发现绘架座β有过量的红外线辐射,进而在1984年看到星周盘(circumstellar disk),证实它拥有初生行星的岩屑盘。之后,2008年天文学家直接在图像中发现一颗巨大的行星,称为绘架座β星b。在2019年3月,研究人员分析凌日系外行星巡天卫星(TESS)数据,也以凌日方式发现3颗系外彗星!现在,天文学家以欧南天文台的高精度径向速度行星搜索器(HARPS)的10年观测数据,以径向速度法再发现新的行星绘架座β星c。

  研究人员表示这是首次以径向速度法找到如绘架座β星这种年轻高温恒星的系外行星,因为其光谱较为复杂。绘架座β星c距离母星轨道约2.7AU,轨道周期大约为1,200天,估计质量约为木星的9倍,目前有些观测结果仍然不确定。研究人员希望能从盖亚太空望远镜以及在智利建造中的欧洲极大望远镜(E-ELT)得到更多资讯,以研究行星形成过程以及行星盘相互作用。论文发表在Nature Astronomy期刊。(编译/台北天文馆李瑾)

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资料来源:sci-news.com