发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照 ★★

  月球绕地球的公转轨道是椭圆形,地球在其中一个焦点上,所以地月之间的距离并不维持一定;一年当中会有12-13次满月,但每次满月时的月球可能在公转轨道上的不同位置,所以每次满月的距离和大小会不一样,约每13-14个满月,其位置恰好在公转轨道的近地点附近,将使得此时地球上所见的满月视直径最大。

  2020年4月8日凌晨2时09分月球过近地点,随后于10时35分满月时刻,月心至地心距离357016.803公里,使满月视直径达33.5',是2020年度的最大满月,这仅是从地心观点来看;对地表的台湾地区而言,因满月时刻在白天而不可见,到晚上可见月亮时,月球距离已经拉远并不如2017年的最大满月大。

2020年最大满月与最小满月比较示意图。

2020年最大满月与最小满月比较示意图。

为何满月有大有小?

  影响地球上所见月球视直径大小的原因主要有四项,分别为:月球远近、满月时刻相对于观测地的时间、大气效应与月亮错觉。前三项基本上是真实的影响,最后一项则非。对台湾地区而言,今年的最大满月的主要原因是第一项:

一、月球远近

椭圆形的月球轨道。

椭圆形的月球轨道,使地球上所见的月球大小不一样。

  月球在近地点与远地点时的视直径不同,月球绕地球公转的轨道是椭圆形,平均大约每27.3日绕地球一周。在每一圈的轨道绕行过程中,都会有一个时刻最接近地球,称为「近地点」;此时月球与地球的距离约在35~36万公里上下,这个距离每次并不相同,或多或少,这是因为月球受到地球与太阳及其他行星等天体引力的扰动效应的结果。同理在轨道上,最远离地球的位置则称为「远地点」;远地点的距离约在40~41万公里左右,月球近时所见视直径较大,远时较小,大约每隔13-14个月,会逢一次近地点满月,此时通常是当年最大的满月;不过由于每次近地点距离不一,因此这样的近地点满月的视直径也不相同,所以每年的最大满月其实也不一样大。

二、满月时刻相对于观察地的时间

地球上不同地点与月球的距离差异。

地球上不同地点与月球的距离差异。

  地球上不同地点与月球的距离差异,「望」或「满月」时刻乃是以地心、月心与太阳中心三者的位置来计算的,以地球中心为中心,月球中心和太阳中心的经度相差180度的瞬间。由于地球是个球体,半径约6400公里,地球两侧的距离对于平均地月距离的384,400公里达3.3%之多呢!因此,如果满月时刻发生时,观测地点恰在背对太阳的「夜晚侧」,那么观测地和月球之间的距离,会小于月心到地心的距离;距离缩小,意味着所见的满月视直径变大,如同轨道位置远近造成的效果一样。

三、大气效应

  地球大气层并不是均匀分布,总体来说,大气密度由地面向上空递减。而光线穿过密度不同的大气时,会被偏折,即所谓的「折射」,密度差异愈大者,被偏折的角度愈大。因此,当天体接近地平面时,天体所发出的光被偏折的程度,会比天体接近天顶时还要多。除了密度之外,其实大气压力、温度和湿度等,也都会影响大气折射效应的程度。因此在某些大气状况下,大气会类似放大镜一样,使所见的月球盘面会比真正的还大一些;尤其是愈接近地平面的时候,这种效应会愈大。

四、月球错觉

  月球错觉是个「虚假」的效应,纯粹是心理作用问题,会觉得靠近地平面附近的月亮,看起来比天顶附近的月亮还大。目前较为人所接受的一种解释,认为是因为靠近地平面附近时,因地面有距离比较近的景物或建筑等,可供与距离比较远的月球作为比较,而天顶附近则没有,人类大脑企图修正这种距离产生的影响,反倒修正错了,成为一种错觉。其实不妨拿一个1元硬币,在月亮刚升起不久,以及月亮比较接近天顶时来比较,将会发现其实月亮几乎是一样大的,不若眼睛所见似有差异。

(编辑/台北天文馆许晋翊)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  金星是太阳系的八大行星之一,明亮得炫惑大家的眼睛,在望远镜中还会产生盈亏变化,相当有趣。金牛座中著名的昴宿星团(又称七姊妹星团,M45)则是北天最容易看到的星团,由数百颗恒星组成,周围环绕着袅袅云气,裸眼就可观察其中最亮的6~8颗恒星,以望远镜观看更为壮观而灿烂。这两个属性大不相同的天体,即将在天空中走到相当接近的位置了!

  金星和昴宿星团在2020年3月30日至4月8日期间相距5度之内;4月2日至4月5日期间相距仅约2度;在4月3日傍晚,金星更将从M45南缘掠过。

  虽然金星大约每年会经过昴宿星团附近一次,但因为身为内行星的金星总在太阳左右,不超过47度的范围内。每次金星穿越或掠过昴宿星团时,金星可能离太阳很近而不易观察,因此可见到金星与昴宿星团相遇的机会相当少,约每8年才有一次机会。

  本次金星掠过M45时,逢金星东大距过后约10天,金星与太阳视距离遥远,观察条件非常好,日落后可以在西方天空看到这个奇景。两者相距最近的时刻,大约在4月3日日落后到金星沉入地平线之前,是8年来最棒的“金星接近昴宿星团”观赏时机。上一次类似的情况,发生在2012年4月3日,下一次则发生于2028年4月4日。

  建议利用双筒望远镜或天文望远镜观察,不仅可见到约略成半圆形的弦月状金星,也可见到比较多的昴宿星团成员。此外,金星亮度达-4.5等,昴宿星团总亮度则约1.2等,其中最亮的昴宿六(金牛座Eta)仅有2.9等,亮度相差甚多,若要进行天文摄影时需注意曝光时间,以免过曝造成金星星点太过饱和,也要避免曝光不足,无法让M45显现。

金星与M45,2012年4月2日由Fred Espenak摄于美国。

金星与M45,2012年4月2日由Fred Espenak摄于美国。

(编辑/台北天文馆虞景翔)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  从地球中心向外看,若两星球的赤经经度相同称为「合」,一般来说这时候两颗星的角距离较近。在3月31日19时发生土星合火星,土星在火星之北约0.92度处。虽然发生合时看不见,但这两颗星约在2时就从东南方升起 ,木星也在不远处。因此,在3月31日或4月1日值得您早起在天亮前观看,也适合以手机或数码相机拍摄纪录,可以比较这三颗星位置变化。

2020/3/31 土星合火星示意图。

2020/3/31 土星合火星相对位置示意图。以上示意图由Stellarium产生。

(编写/台北天文馆李瑾)

发布单位:香港天文学会 观赏方式:vtype_1.jpg 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  2020年3月31日(星期二),农历三月初八,月掩双子座4.3等星司怪二,用小型望远镜可以追踪观赏。掩入现象:香港23时18分,恒星由月球暗缘消失。香港掩入时月球仰角15度,地平方位289度。

月掩司怪二

2020/3/31 月掩司怪二(4.3等)见掩范围。
Credit:Occult 4.10.0.0

双子座1星 = R916 = 1 Geminorum = 司怪二

(预报:香港天文学会掩星组组长余惠俊)

发布单位:香港天文学会 观赏方式:vtype_1.jpg 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  2020年3月30日(星期一),农历三月初七,月掩金牛座ι星天高一,视亮度4.6等,用小型望远镜可以追踪观赏。掩入现象:香港23时18分,恒星由月球暗缘消失。香港掩入时月球仰角15度,地平方位289度。

月掩天高一

2020/3/30 月掩天高一(4.6等)见掩范围。Credit:Occult 4.10.0.0

金牛座ι星 = R752 = iota Tauri = 天高一

(预报:香港天文学会掩星组组长余惠俊)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  去年底发现的一颗彗星引起了天文学家和天空爱好者的关注,因为它在过去几天变得比预期的还要明亮。这颗彗星编号为C/2019 Y4(ATLAS),从3月中下旬起,ATLAS彗星的亮度约为8等,虽然还无法用肉眼观察但已可使用业余望远镜观测到。目前彗星正在穿越火星轨道,虽着它离我们越来越近,预估还会变得更亮。

  C/2019 Y4(ATLAS)是利用位于夏威夷的小行星撞击警报系统(Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System,ATLAS)在2019年12月28日发现。根据目前的轨道推估,ATLAS彗星将在2020年5月23日以116,855,706公里的距离接近地球,随后于5月31日在距离太阳37,848,261公里处通过近日点(位于水星轨道内侧)。预测5月1日ATLAS彗星的亮度可能达5等,最大亮度预估可达0等,甚至部分机构认为可达-6等。至于实际亮度会如何,只能等彗星接近的时候才能见分晓。

  NASA计算ATLAS彗星大约需要6025年才能绕太阳公转一圈,而它的轨道参数与1844年大彗星相似,这可能代表着ATLAS彗星是1844年大彗星的其中一块碎片。目前这颗彗星位于大熊座,整晚可见;预估4月即进入麒麟座范围内,5月则会移动到英仙座。详细的移动情况,推荐大家可以使用Stellarium内的设定→外挂程式→太阳系编辑器汇入彗星轨道资料进行模拟。 (台北天文馆王彦翔/编辑)

1584975106368360.gif

C/2019 Y4(ATLAS)彗星的轨迹图,取自吉田诚一彗星网

这段影片记录了C/2019 Y4 (ATLAS) 阿特拉斯彗星在北京时间2020年3月18日凌晨0:07到3:12在繁星间缓慢移动的身影。这颗彗星是2019年12月28日由NASA资助的小行星地球撞击最后警报系统(Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System)发现的,也是2019年报告发现的最后一颗彗星。将于5月底达最大亮度。转自:Steed的围脖

C/2019 Y4 (ATLAS) 阿特拉斯彗星经天图 by Andreas Schnabel:
https://interesting-sky.china-vo.org/2020-c2019-y4-atlas/

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  金星是天空中除太阳和月亮之外最亮的天体,自古就有「太白金星」、「长庚」(日落时所见)与「启明」(日出前所见)等称呼。它将在3月25日达东大距位置,此后直到6月4日下合日前,不仅非常明亮而且容易观察,此时它的形状和大小也将有明显变化,是观察这颗超级明星最棒的时机。

  所谓「大距」是指太阳-金星-地球三者成直角的时刻,当金星在太阳以东时称为东大距(如下图3号位置),在太阳以西时称为西大距(7号位置)。由于金星绕太阳的轨道在地球轨道以内,从地球观察通常都在太阳左右;但当它们在大距位置附近时,从地球所见金星与太阳之间的距角最远,是日落或日出时所见金星仰角最高、最容易看到之时。

金星轨道位置、形状与视直径变化示意图。

金星、地球、太阳的相对位置示意图。

  金星于3月25日06:13东大距,此时金星与太阳的距角约46度,亮度-4.5等,日没时朝西方仰角约40度的天空观看,就可轻易看到金星明亮的光点,甚至在背景天空比较黑时还可见到金星璀璨的星芒。如果透过望远镜观察,会发现金星呈现半圆形的「弦月状」。

201203-12Venus_phase.jpg

2012年3-12月间,金星的相位与视直径变化记录影像。版权:台北天文馆

  其中在4月底更将达到最大亮度-4.7等,若天空晴朗干净,连在白昼也可用肉眼见到金星呢!不过最佳观看时机还是日落之后,西边天空最亮的星点就是金星,而最近也正好是春分前后适合观察黄道光的日子,瞧准太阳下山后的2小时内,到无光害的山区,即可一次见到两种天象喔!

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

  2020年3月24日的10:06,水星到达西大距的位置,与太阳之间的日距角为27.8度,此时太阳已经升起,观赏时机在3月24日附近几天的日出前。

  水星在3月24日04:37升起,05:54日出前见于东偏南方,日出时仰角约15度,亮度0.2等,受晨曦曙光的影响,不是那么容易看见。也可用双筒望远镜或拍照方式协助观赏。


2020年日出时的水星仰角和方位。取自2020年天文年鉴

  由于水星是内行星,平时都在太阳附近难以观察,但当水星来到「大距」时——也就是太阳、水星和地球三者排成一直角三角形,而水星位于直角顶点位置时,从地球上所见的水星离太阳最远,届时在日出或日落前后所见的水星仰角最高,最容易观看。当水星位于太阳以西时称为「西大距」,日出前早于太阳升起;在太阳以东时为「东大距」,日落后晚于太阳落下。

  如果利用望远镜观察水星,可看到水星西大距时的形状约略为一个半圆,不过此时的水星视直径只有7.45角秒,最好使用口径20公分以上的望远镜才能观察到水星盘面的形状。

  在这次水星西大距前几天的3月20日,木星与火星发生「合」,土星也在附近,加上月亮接近「朔」的位置,观赏水星时往东南方天空看,还能一并观赏木星、火星、土星和纤细的残月!


2020/03/24水星西大距当日清晨5:30示意图。以上示意图由Stellarium软体产生。

  水星古称辰星,西汉时期司马迁《史记‧天官书》即实际观测过它并将之命名为水星,它是最小也是最靠近太阳的行星,绕行太阳一周为87.969天,它的快速运动周期也是其名称Mercury的来源,Mercury是罗马神话中的信使之神,因为距离太阳最近,面对太阳的一面赤道最高温可达摄氏430度,但仅有稀薄的大气因而无法保存来自太阳或内部的能量,背对太阳的一面低温可降至摄氏-170度,日夜间的温度差距是太阳系之最。由于自转受太阳的潮汐力锁定,水星每自转三圈同时公转两圈,若在水星上观测太阳,会有一个水星日等于两个水星年的现象,度日如年的水星再加上水深火热的日夜温差,让水星成为一个与地球极端不同的世界。

  曾有水手10号(1974年)和信使号(2008年)两个任务的侦测器探测过水星,并绘制的水星表面影像和月球有惊人的相似性,实际上月球半径1737km也与水星半径2439km差异不大,从地球上仅有黄昏及凌晨可以看到水星,看到的水星也会像月球一样具有盈亏的现象。

(编辑/台北天文馆虞景翔)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照 ★★

  春分是二十四节气之一,此时太阳位于黄道与天球赤道的升交点上,也就是赤经0度时、以及黄经0度之处。今年春分的为3月20日11时50分,这天阳光直射地球赤道,昼夜等长。在春分前后是观察黄道光的最佳时机。黄道光为积聚在黄道面附近的微尘粒子反射阳光所造成的景象,看起来是沿着黄道泛出略呈三角形的白色微光,最亮的区域几乎与银河一样亮,只是因接近地平线,受到大气消光效应及光害等影响,较不容易看见,因此需要在晴朗没光害的山区欣赏。以台湾的位置而言,在春分前后几天日落后1~2小时内有机会在西方天空看到黄道光。(编写/台北天文馆李瑾)

萧翔耀先生摄于中央大学鹿林天文台