发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  仙后座R距离地球约574光年,是一颗M型红巨星,光变周期约为434天的米拉型变星,视星等在4.7至13.5等之间。预测将于1月24日达到最大亮度,在最亮期间,亮度预估将达肉眼可见。仙后座R西沉时间约为午夜12时,因此日落后至午夜之前都非常适合观赏。

  仙后座R的质量虽然仅有太阳的59%,但由于已经进入恒星寿命的末期,其半径已历经多次膨胀,目前半径约为太阳半径的263倍至310倍,最大光度也将近是太阳的9000倍。

  米拉变星,脉动变星的一种,是恒星演化至后期红巨星阶段的结果,因本身的燃料即将耗尽,星体非处于平衡状态,向内收缩的重力与向外膨胀的压力失去原来的平衡,使得体积出现周期性的膨胀与收缩,而造成亮度的变化。米拉型变星亦可称为蒭藁变星,得名于经典米拉变星蒭藁增二(ο Cet),该种类变星亮度变化大、周期稳定。(编辑/台北天文馆赵瑞青)

R Cas位置图,近期将达到最亮。
R Cas位置图,近期将达到最亮。以上示意图由Stellarium软体产生。

R cas光变曲线图。图片来源:美国变星观测者协会。
R cas光变曲线图。图片来源:美国变星观测者协会。

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照 ★★

  哈勃太空望远镜在距离地表约560公里处以椭圆轨道环绕,公转周期约96分钟,常有机会在日落后或日出前2~3小时内看到过境现象。在1月17至21日,连续5日在日出前看到较亮的哈勃过境,亮度都在1等之内,肉眼可见。此外,1月19日天亮前也有亮度1等的天宫空间站(太空站)过境,值得一起观看。

  建议观察者使用手机下载Heavens Above预报APP,可在哈勃或天宫号过境前设定提醒,且APP的星图可直接对应天空中天体位置,方便寻找。详细预报资料请查Heavens Above网站。(编写/台北天文馆研究员李瑾)

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照

  2022年的第一个满月即为最小满月,相较于7月14日的最大满月,足足小了13.47%!大约是新台币1元与5元硬币间的差别。

2022年最大最小满月比较。
2022年最大最小满月比较。

  由于月球绕地球的轨道是椭圆形,所以随着距离地球的远近,月球的视直径也会有大小变化,1月14日17:46,月球通过远地点,距离地球约40.57万公里,此时的月球看起来最小。1月18日则是本年度最接近远地点的满月,故为今年最小满月。

椭圆形的月球轨道,使地球上所见的月球大小不一样。
椭圆形的月球轨道,使地球上所见的月球大小不一样。

  随着每次满月轨道位置的不同,约每13-14个满月,其位置恰好在月球公转轨道的近地点附近,将使得此时地球上所见的满月视直径最大,有时被称为「超级满月」。相对地,约每13-14个月,满月位置恰好在月球轨道的远地点附近,使地球上所见的满月视直径偏小。(编辑/台北天文馆技佐许晋翊)

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

  水星和金星绕太阳的轨道都在地球轨道以内,故有「内行星」之称。从地球上观看,这两颗行星常在太阳左右,仅能在清晨日出前或傍晚日落后的短暂时机观看,因此常有「晨星」与「昏星」之称。而水星另有「辰星」的别称。

  2022年首次水星东大距将于1月7日19时04分发生,日距角19.2度,视亮度-0.6等。水星东大距表示水星与太阳间离角达到最大,且水星在太阳的东边,此时受太阳光的影响最小,可以在日落后于西南方低空找到水星,是难得的观赏佳机。

  水星东大距当天,太阳约17时20分西沉,接近18时就有机会找到水星。水星可以只凭眼睛观赏,若以双筒望远镜更容易找到。如果能透过天文望远镜观看,还能见到水星呈现弦月状,相当特别。

  1月7日傍晚不仅能见到水星东大距,还能看到月亮伴随三颗行星一字排开的美景。弯弯的月亮位置最高,接着是最为明亮的木星、亮度达-2.1等,土黄色的土星最暗为0.7等,水星则出现在下方。此外,从1月4到6日,月亮每天会行经一颗行星旁(行星合月),构成特殊的天文景象。如果想留下美丽星空影像,推荐您参考台北星空第104期-固定摄影拍水星,教你如何用手机拍水星!(编辑/台北天文馆研究员李瑾)

2022年1月7日傍晚,水星所在位置示意图。
2022年1月7日傍晚,水星所在位置示意图。以上示意图由Stellarium软体产生。

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照 ★★★★

  年度三大流星雨之首的象限仪座流星雨(Quadrantids,010 QUA)即将登场,活跃期间从12月28日持续至1月12日,根据国际流星组织预测,今年极大期发生在1月4日凌晨5时,ZHR约120。当晚月相在朔的后一天,观察条件非常好。

  象限仪座流星雨的辐射点位在牧夫座头部附近,约午夜0时自东北方升起,但由于辐射点位于天球的高北纬度,因此在台湾地区实际能看到的数量会比较少。象限仪座流星雨的特色是流星明亮且速度中等,常有明亮的火流星,流星数量有集中于极大期前后数小时内的现象。

  流星雨大多是由彗星造成,但研究发现小行星2003 EH1的轨道和象限仪座流星体轨道非常近似,认为它可能是象限仪座流星雨的来源,这颗小行星在2003年被发现,属于阿莫尔型,近日点在地球轨道以外。

  象限仪是古代用以测量星体位置的仪器,在1795年加入了星座之列,但国际天文联合会(IAU)在1922年重新制订现行星座时,将象限仪座除名,而其原星座范围位于现在的武仙座、牧夫座和天龙座之间。

  流星出现的时间和位置并不固定也无法预测,因此尽可能选择无光害且视野辽阔处,躺下后轻松扫瞄全天空,用肉眼就能尽情观赏这场流星雨,若使用高感度数位相机摄影,还能留下精彩美景。台北天文馆也将在流星雨极大期晚间以高画质摄影机进行星空直播,让民众透过网路也能即时欣赏到这次难得的流星雨美景。(编辑/台北天文馆赵瑞青)

象限仪座流星雨辐射点位置示意图。
象限仪座流星雨辐射点位置示意图。以上示意图由Stellarium软体产生。

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 12月12日前为日出前可见,12月14日后为日落后可见 ★★★★

  12月17日更新近况。

  12月6日更新:适合观看日期、时间及拍摄方式。

2021a1伦纳德彗星连续摄影动画。
C/2021 A1 (Leonard)伦纳德彗星连续摄影动画。

  11月4日更新:图片更新、内容部分更新。

由台北天文馆透过远端望远镜拍摄的C/2021 A1 (Leonard)影像。
▲由台北天文馆透过远端望远镜拍摄的C/2021 A1 (Leonard)影像。

  4月15日更新:其最大亮度已下修为4等,虽然变暗,但仍属肉眼可见。

  C/2021 A1 (Leonard)是一颗长周期彗星,于2021年1月3日被G.J.Leonard在莱蒙山天文台发现,是2021年发现的第一颗彗星,当时它距离太阳5AU(约7.5亿公里),经历了将近一年的时间即将抵达近日点,目前的总亮度已提升至6等左右,预计于2021年12月17日最接近地球,粗估届时总亮度将达到4等,是截至目前为止2021年最明亮的彗星。

  欲欣赏该彗星的民众必须到无光害的高山,利用双筒望远镜可以隐约见到它的朦胧身影,12月14日以后可于日落后见于西方低仰角处。

  若有兴趣拍摄者,依指向正确的方向并使用8公分以上口径的望远镜,将相机的曝光时间控制在1分钟左右即可见其彗发及发尾(仍取决于相机及望远镜性能),实际经过的大略路径详见下图。(编辑/台北天文馆研究组技佐许晋翊)

C/2021 A1 (Leonard)
▲以Stellarium制作,12月期间每隔1日的彗星路径预报,目前为日落后才可见。此为折线图,并非真实路径。

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照

  本周日12月19日是今年度最后一次满月,同时也是年度最小满月,相较于5月26日的最大满月,月球视直径缩小了约15%,大约像是新台币10元与5元硬币的差别,周日晚上不妨抬头看看月亮是不是真的比较小?

  由于月球绕地球的轨道是椭圆形,所以与地球的距离时近时远,视直径也会跟着改变。12月18日10点45分月球通过远地点,距离地球约40.63万公里,使得19号的满月成为今年最小满月。

陈晃铭先生所摄最大满月和最小满月。
陈晃铭先生所摄最大满月和最小满月。

椭圆形的月球轨道,使地球上所见的月球大小不一样。
椭圆形的月球轨道,使地球上所见的月球大小不一样。

  随着每次满月轨道位置的不同,约每13-14个满月,其位置恰好在月球公转轨道的近地点附近,将使得此时地球上所见的满月视直径最大,有时被戏称为「超级满月」。相对地,约每13-14个月,满月位置恰好在月球轨道的远地点附近,则使地球上所见的满月视直径偏小,如同今年12月19日的满月。(编辑/台北天文馆虞景翔)

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 2021-12-13 达到最亮(限大型天文望远镜观测)★

  2021年12月17日有一颗「潜在危险小行星」(163899)飞掠地球,该小行星的直径估计为790±25公尺,比台北101还要大,也是近期(30天内)飞掠小行星之中最大的一颗,最近的时候距离地球0.036AU,其速度达到了每秒5.6公里。

  潜在危险天体(potentially hazardous object,PHO)是指轨道有撞击地球的可能,且其大小足以对地球造成全球或局部区域重大损害的近地天体,而最常见的又称为潜在危险小行星,其定义为与地球的最小轨道交点距离少于0.05AU(19.5月距),并且绝对星等达22等或更亮。

  该小行星有正式编号,却尚未命名,故目前仍沿用先前的暂时编号名称2003 SD220,该小行星已经发现了18年,虽然与其它小行星相比,(163899)非常大,也相对较近,但它距离我们仍然太遥远,换算后其实还有536万公里,不会对地球造成任何危害,它最亮可能达到13等,有机会利用大型天文望远镜见其身影,详细预报路径及亮度预测请点击此处。(编辑/台北天文馆技佐许晋翊)

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照 ★★★★

  双子座流星雨(Geminids,004 GEM)是年度三大流星雨的最后压轴,活跃日期在12月4日至12月17日之间。今年极大期预期将发生在12月14日夜晚,根据国际流星组织(IMO)最新资料,预估ZHR可达每小时约150颗。不过月相逢月龄10的盈凸月,上半夜在月光影响下能看见的流星数量将大幅减少,因此子夜过后的下半夜较适合观赏。

  欣赏流星雨不需望远镜等特殊器材,也不限于特定的景点,只要挑选视野开阔、光害与空气污染较少的地方以肉眼观赏即可,不过要注意避开月光的方向,才能降低其影响。适合欣赏的地点通常以两千公尺以上的高山最佳,乡村地区次之,而城市周边因光害与空气污染严重而不适合。

  双子座流星雨不但流星数多且稳定,因此名列年度三大流星雨之一。流星雨的来源一般是彗星残留在轨道上的残渣,但双子座流星雨是第一个被确认来源为小行星的流星雨。天文学家认为这群流星雨来自第3200号小行星法厄同(3200 Phaethon),辐射点位在双子座头部的北河二附近,其流星特色是速度中等偏慢(约每秒35公里),亮度中等偏亮,偶尔会出现较明亮的火流星,不过流星划过后少留有余痕,这点和8月中旬的英仙座流星雨不一样。

2020双子座流星雨 吴昆臻
2020双子座流星雨 吴昆臻

  台北天文馆也将在流星雨极大期晚间于阳明山、梨山、马祖等观星条件极佳的地点,以高画质摄影机进行星空直播,让民众透过网路也能即时欣赏到这次难得的流星雨美景。(编辑/台北天文馆虞景翔)

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

  C/2014 UN271(又称为班纳-伯恩彗星)是我们目前以望远镜发现最大的彗星,经过研究2018年至2020年凌日系外行星巡天卫星(TESS)的观测资料,研究人员认为班纳-伯恩彗星活跃的时间要比先前认为的更早,且距离太阳更远。

  一般而言,当太阳光开始加热彗星的表面,彗星上的冰变成水蒸气并释放出尘埃或沙砾的同时,彗星就会变得活跃,由此产生的薄雾被称作彗发,它可以协助天文学家准确地计算其组成成分。以班纳-伯恩彗星的距离来说,它仍然相当遥远,水无法升华,但有着类似距离的彗星,它们的彗尾很可能是由缓慢释放的一氧化碳造成的,而在此之前,只有一颗类似行为的彗星在距离太阳较远的地方被探测到。

  为了探测班纳-伯恩彗星周围的彗发,需要巧妙的图片分层,研究人员使用TESS的多张快照组合在一起,并将总长28天的观测数据综合整理及校正彗星的位置。这颗彗星的大小直径约为100公里的数量级,该彗星甚至可能在进入我们的望远镜视野之前就已经产生了彗发。

  透过对于来自柯伊伯带天体的影像重复叠加技术,研究人员能够确认他们的方法确实是正确的,他们在班纳-伯恩彗星周围发现的活动不仅仅是将几张图像叠加在一起造成的模煳效应而已。随着我们的望远镜和探测器变得更加强大,彗星的发现将会不断出现,详细的研究成果发表在《行星科学期刊》上。(编译/台北天文馆技佐许晋翊)

资料来源:Science Alert

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