美国变星观测者协会(AAVSO)在北京时间2020年1月7日凌晨发布了690号紧急通知,呼吁观测者对半规则变星猎户座α(参宿四)罕见的、非常暗弱的最小亮度进行多波段跟踪观测并获取光谱,同时也欢迎对参宿四进行目视观测。

美国变星观测者协会(AAVSO)690号紧急通知:参宿四(猎户座α)罕见的、非常暗弱的最小亮度

2020年1月6日 AAVSO论坛相关主题
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  半规则变星猎户座α(alf Ori,参宿四)正在经历一次非常罕见的、非常暗弱的最小亮度。AAVSO代表众多天文学家,要求AAVSO观测者以多波段并获取光谱的方式监测参宿四。

  特别令人感兴趣的是V、R、H、J和B通道以及光谱观测。要求进行时间分辨观测(每晚至少观测2~3次)。也欢迎目视观测(每晚不超过一次)。

  光电测光观测者应与AAVSO光电测光负责人汤姆·卡尔德伍德(Tom Calderwood)联系;他的电子邮件地址是“tjc@cantordust.dot.net”。

  参宿四通常最暗的亮度是V星等0.7~1.0等,偶尔更亮或稍暗。上一次最暗亮度(2018年12月~2019年1月)是V星等0.9等[光电测光,汤姆·卡尔德伍德(T.Calderwood),俄勒冈州本德;数码单反相机,W.沃尔曼(W.Vollmann),奥地利维也纳]。最近提交到AAVSO国际数据库的观测结果显示,目前最暗亮度为:世界时2020年1月1.8462日,V星等1.407±0.014等[数码单反相机,沃尔曼(Vollmann)];世界时2020年1月6.8374日,目视星等1.4等[V.德拉维奇亚(V.della Vecchia),意大利]。

  参宿四的极端亮度给数码单反相机和目视观测选择合适的比较星带来了难题。附近的亮星及对应的V星等如下:

参宿七(Rigel,猎户座β)-V平均星等0.12等-注意它是蓝色的;慎用
南河三(Procyon,小犬座α)-V星等0.36等
毕宿五(Aldebaran,金牛座α)-V星等0.87等
北河三(Pollux,双子座β)-V星等1.14等
北河二(Castor,双子座α)-V星等1.58等-由于此星的颜色不推荐使用
参宿五(Bellatrix,猎户座γ)-V星等1.64等-由于此星的颜色不推荐使用
参宿一(Alnitak,猎户座ζ)-V星等1.79等
井宿三(Alhena,双子座γ)-V星等1.92等
参宿六(Saiph,猎户座κ)-V星等2.06等

  可以使用AAVSO变星绘图仪(Variable Star Plotter,VSP,https://www.aavso.org/apps/vsp/)制作参宿四的寻星图。然而,最适用的参宿四寻星图(显示猎户座、比较星和邻近的星座)是AAVSO的10颗变星教程(AAVSO's 10-Star Tutorial,https://www.aavso.org/sites/default/files/10startutorial-2013.pdf)中所给出的。它所包含的比较星有(为了目视观测而对V星等四舍五入):参宿七为0.1等,南河三为0.4等,毕宿五为0.9等,北河三为1.2等,井宿三为1.9等,参宿六为2.1,以及与图表上其他目标关联更大的比较星。

  目视观测者需要意识到浦尔金耶效应(Purkinje effect),使用快速扫视的方法进行观测;不要盯着参宿四或比较星,因为这样可能会使它们人为地显得更亮。

  坐标(历元J2000):赤经05 55 10.30 赤纬+07 24 25.4

  请使用ALF ORI的名称向AAVSO国际数据库报告所有测光观测。

  光谱报告应当提交到AAVSO光谱数据库(https://www.aavso.org/apps/avspec/)。

  此紧急通知由伊丽莎白.O.瓦根(Elizabeth O. Waagen)编辑。

翻译:赵经远(星空下的守望者)
原文:https://www.aavso.org/aavso-alert-notice-690


  参宿四自古以来就是颗受到注意的红色恒星。《史记·天官书》载:“参为白虎。三星直者,是为衡石。下有三星,兑,曰罚,为斩艾事。其外四星,左右肩股也。小三星隅置,曰觜,为虎首。”

发布单位:台北市立天文科学教育馆

夜空中的猎户座,左上角那颗偏橘的恒星就是参宿四。

  天空中的亮星之一,「参宿四」最近的亮度降低到有史以来最暗的程度,在过去的几周里,猎户座中明亮的淡红色恒星参宿四已经变暗到一个世纪以来最暗。天文学家们对这一事件兴奋不已,在社交媒体上讨论这颗恒星,猜测可能的成因。

  一个多世纪以来,天文学家们一次又一次地观察参宿四的亮与暗。参宿四是一颗红超巨星,这颗恒星目前在其生命晚期且已经膨胀到极巨大的尺寸。物质胞在恒星内部对流,促成了恒星内部冷热物质的混合。随着时间的推移,这些变化将使参宿四看起来有时亮、有时暗。

过去五年来,参宿四的亮度变化,不同颜色的点代表不同的波段,低点表示较暗,可以看见最新的亮度跌至历史新低,在四到七月间,猎户座与太阳几乎同升同降,难以观测,故无数据点。

  天文学家们在2019年10月注意到参宿四再次变暗,原以为这只是往常的变暗过程,没想到在2019年12月初,他们在测量亮度时,意识到参宿四的亮度比过去25年来还要低,它的亮度在全天恒星亮度中原先是可以排进前十名的,但最近,它的亮度已经下降到了第21名,甚至还在下降。

  这次不寻常的「暗化」事件让一些天文学家怀疑参宿四是否会变成超新星。如果参宿四真的爆炸了,它仍然离地球非常遥远,故地球上的生命也不会有什么问题。根据它的质量推算,天文学家估计当它在900万岁时将会变成超新星。最近的估计则显示,参宿四可能在大约10万年后形成超新星。当它爆炸的时候会非常壮观,其亮度大约会是满月的一半。任何幸运的人在其亮度消散前都可以看到它在白天发光。

艺术家描绘超新星爆炸的当下。

  每个人心里的大问题是这颗恒星是否会爆炸变成超新星。天文学家们说,这可能不会发生,但他们仍然很兴奋,因为可以看到以前从未见过的参宿四。天文学家仍然不完全了解超巨星的演化机制,所以任何奇怪的恒星活动都是一个机会。天文学家们将持续监测参宿四,根据过去的周期显示—这颗恒星的亮度似乎每6年左右和每425天循环一次——天文学家预计它将在2020年1月份变得最暗,然后再次变亮。但他们必须检视真实情况是否如此。(编译/台北天文馆许晋翊)

资料来源:Astronomy

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  球状星团是由数万到数十万颗恒星聚集而成,整体外观呈现球状的恒星集合体,成员星大都是年龄比较老的恒星,因此整体颜色偏红。但下方哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)捕捉到的M3球状星团影像,却可见其中星星点点的散布着许多蓝色星球,与一般对球状星团偏红的印象不同,如同这个星团曾饮下青春之泉,有返老还童之象。 

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哈勃太空望远镜拍摄的M3球状星团。Image credit: ESA/Hubble & NASA, G. Piotto et al.

  M3球状星团位在春季北天的猎犬座方向,拥有约50万颗成员星,距离地球约33,900光年,星团年龄高达80亿岁,总视星等约6.2等,以双筒望远镜便可观察,是全天最亮且最大的球状星团之一,在1764年时便被法国天文学家梅西叶(Charles Messier,又译为梅西尔、梅西耶,1730年6月26日出生-1817年4月12日逝世)发现,并列为他星表中的第3个天体,故标记为Messier 3或M3。但是,令M3被天文学家注意的却是其中含有大量变星,已知M3含有的变星数达274颗,是迄今已知的所有球状星团中最多的。而这些变星中,至少有170是所谓的天琴座RR型变星(RR Lyrae),这种变星的光变周期和它的绝对亮度成正比,因此可以由这种光周关系得出所在距离,是天文学家用来丈天的「标准烛光」之一。 

  M3含有大量所谓的「蓝脱序星(blue straggler)」,即哈勃影像中的那些蓝色星点。这些看起来像是年轻蓝色主序星(main sequence star)的恒星们,比星团中的其他成员还蓝且亮。但实际上,星团中的成员几乎同一时间在同一团云气中诞生,所以年龄应该差不多,只会因质量不同而处在不同的演化阶段,使呈现不同颜色;像这样的蓝色恒星应该是质量比较大、表面温度比较高的,在漫漫80亿年间,早就该演化到末期进入红巨星阶段,甚至已经发生超新星爆炸而灭亡。那么,本应该是红色的老星星要变成这般年轻的蓝色外貌的条件是什么?答案是:从邻近恒星处攫取更多的质量给自身用!换言之,这些多余的质量就如同青春之泉,让恒星变得蓝一些,看起来就年轻一些,脱离了正常的主序星演化程序,因而才有「蓝脱序星」之名。

  其他哈勃拍摄的梅西叶天体,可见于:Hubble's Messier Catalog。(编译/台北天文馆张桂兰)

资料来源:NASA

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  RR Sco预计将在3月20日左右达到最大亮度,背景星空为天蝎座,于凌晨1时左右自东南方天空升起,最佳观测时间为四点在正东方仰角约30度(相对位置请见示意图),由于它的亮度并不是很高,建议使用天文望远镜或双筒望远镜来观赏。

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图说:RR Sco在凌晨四点左右时的相对位置,可利用心宿二及木星来定位。

  它是一颗米拉变星,又称为刍藁(汉语拼音chú gǎo,注音符号ㄔㄨˊㄍㄠˇ)变星,得名于最经典米拉变星,刍藁增二,此类型的变星亮度变化很大,以RR Sco为例,有纪录以来最亮为5.0等、最暗则只有12.4等(均为V波段),且亮度变化周期非常长,动辄超过100天,以RR Sco为例,周期为281天。

  米拉变星已经属于恒星演化晚期的红巨星,即将喷出外层气体形成行星状星云,由于这类变星的周期稳定且亮度变化大,故米拉变星是有志于观测变星的业余天文学家最普遍的目标。