2015 年 7 月 13 日
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冥王星靠冥卫一这面的最后一瞥
影像提供与版权: NASAJohns Hopkins Univ./APLSouthwest Research Inst.

说明: 冥王星有挺怪异的表面。随着新地平线号往明天的最近点埋头直冲,已回传的影像显示冥王星的表面愈来愈有趣。这幅二天前拍摄的主题影像,呈现了冥王星永远朝着它最大卫星─冥卫一的那面。特别值得一提的,是位在影像下方、环绕冥王星赤道的那圈暗带。现在并不清楚,暗带内的某些区域是高山还是平野、为何暗带的边界如此明确、以及为何淡色区几乎等距分布。由于新平线号将飞越冥王星的另一面,所以这会是在很长的时间里,人类见到这片遥远地貌的最后一瞥。假如探测船如常运行,在最近点时所拍摄的冥王星另一面影像,其清晰度大约会是这幅影像的300倍。

2015 年 7 月 14 日 
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新地平线号掠过冥王星与冥卫一 
影像提供与版权: NASAJohns Hopkins Univ./APLSouthwest Research Inst.

说明: 抵达最靠近冥王星的航点之后,新地平线号是否会存活下来,并回传有用的影像和数据呢?由于抵达最近点的时间是在世界时11:50 (亚洲时间19:50),所以再过几小时,人类就会知道答案了。然而不管新地平线号能否正常运作,高航速都会在今天把它带离冥王星和它的卫星。为了要取得最好的影像和数据,这艘无人太空船接到暂停和地球联络的指令,直到7月15日世界时1:00 (亚洲时间9:00)才会恢复通讯。也就是说,大部分的人类今天得屏气度日,祈望这部钢琴大小的太空船会再和地面站联系。届时,但愿新地平线号会开始回传新数据,启发人类对这颗发现于85年前的神祕遥远天体之了解。在上面这幅主题组合影像里,冥卫一在左,冥王星在右;这些由新地平线号在3天前拍摄的影像,已是这二颗天体至今最清晰的照片。

2015 年 7 月 15 日
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冥王星的解析照 
影像提供与版权: NASAJohns Hopkins Univ./APLSouthwest Research Inst.

说明: 新地平线号在近距离飞越冥王星后存活了下来,而且也恢复影像和数据回传。这艘无人太空船如期送回短消息,回报所有的系统正常运作,同时也保存了预期的数据量。上面这幅主题影像,是在最近距之前拍摄的最高解析冥王星影像,其中的冥王星终于有足够的聚焦度。乍看之下,冥王星泛红并稍带数个撞击坑。影像中,底端形状酷似爱心符号的淡色区域,意外平整且缺乏构造,而右下端则是山丘地带。不过,这幅影像只算是开个头。在今天、接下来数周和一年内,会有更多的影像和数据回传;所以人类对冥王星和它的卫星之了解,很可能会有革命性的突破。

 

 

2015 年 7 月 16 日
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冥王星表面的80公里旅程
影像提供与版权: NASAJohns Hopkins Univ./APLSouthwest Research Inst.

说明: 在冥王星上的80公里旅程,所涵盖的距离,如这幅引人惊叹的影像上之尺标所示。这张此冰雪世界体赤道崎岖地貌的特写影像,是由新地平线号太空船在距离表面77,000公里之时所拍摄,时间上则是在最近点前1.5小时。可能是由水冰所构成的隆起山峰,其标高估计有3,500公尺;这暗示冥王星有出人意表的地质活动,而基于此区域并无明显的撞击坑,据此推断这些山峰相当年轻,其年龄估计只有1亿年。上面影像所呈现的区域,位在冥王星明亮宽广心形区的底部。

 

 

2015 年 7 月 17 日 
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冥衛一(Charon) 
影像提供與版權: NASAJohns Hopkins Univ./APLSouthwest Research Inst.

說明: 冥衛一(Charon)是一個橫跨1,200公里的冰凍世界。 這顆冥王星的最大衛星,它的直徑是地球的十分之一,但是卻高達冥王星.的一半。 新地平線號太空船是在7月13日航行經過距離冥王星系統約500,000公里處時,拍下此一空前細緻的冥衛一影像。 這距離的大小,只比地球到月球的距離(小於400,000公里)遠一些。 冥衛一的表面,到處都有令人驚奇的、年輕的與多變的景觀; 包括橫跨在中央下方約1,000公里長的峭壁,在右上角切出一個弧線的7-9公里深的大峽谷, 以及在北極附近一個謎樣的黑暗區域(這個區域有一個叫做"魔多"的非官方綽號)。

 

 

2015 年 7 月 19 日 
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卡納維爾角第一次火箭升空的景象 
影像提供與版權: GRINNASA

說明: 隨著第一艘火箭Bumper V-2在佛羅里達州卡納維爾角發射,人類的太空飛行史也在這1950年七月的這一周翻開了新頁。 如上圖所示,Bumper 2是個野心勃勃的二段式火箭設計,將由一個WAC主體火箭架設在V-2飛彈上,上層的火箭可以衝到高達400公里的高度,在當時是空前的紀錄,就連現代太空梭也沒它飛得高。 根據通用電氣公司發射策略,Bomper 2 主要任務是測試火箭系統及研究高層大氣。 Bomper 2 火箭上的小型酬載可量測一些高層大氣的特性,像是大氣溫度及宇宙射線衝擊。七年後,蘇聯發射了史潑尼克衛星一號及二號,成為第一顆繞地軌道的人造衛星,也因此刺激美國於1958年成立NASA

 

 


 

 

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2015 年 1 月 26 日 
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七强人石柱群上空的银河 
影像提供与版权: Sergei Makurin

说明: 你或许听过天空中有7姐妹,不过,你听过地面上有7强人吗?位在乌拉山西麓附近的不寻常曼普普纳石柱群 (Manpupuner rock formations),是俄罗斯的7奇观之一。然而,这些40米高的古老石柱之成因至今仍然不明。拍摄这幅主题影像的坚忍摄影者,得克服崎岖的地形和严酷的天气,方能在去年2月的寒冬夜晚拍下这些高耸的石柱。配合相机的延迟摄影设置,拍摄者持着闪光灯站在其中一根雪封的石柱前。上方则有数百万颗星星投下光辉,而我们银河系的盘面则自左上角斜贯过视野。(Seven Strong Men Rock Formations 7强人石柱群)

2015 年 1 月 27 日
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普朗克卫星的银河磁场图 
 影像提供与版权: ESA/PlanckAcknowledgement: M.-A. Miville-Desch瘽es, CNRS ? IASU. Paris-XI

说明: 我们星系的磁场如何分布?人们早就知道我们银河系有个无所不在、强度中等的磁场,因为它会排齐尘埃微粒,造成背景星光的散射。不过直到最近,才由轨道上的普朗克卫星制作出高解析的磁场分布图。这幅以颜色编码的30度宽分布图证实了许多想法,其中包括银河系的星际磁场以盘面为最强。这个磁场是由绕银河中心打转的带电气体所造成的,假说更指出如果从银盘上方俯视会见到银河磁场从银河中心呈螺旋状舒展。这幅及其他类似的普朗克卫星分布图中的许多细节是如何造成的,以及磁场如何影响我们星系的演化,很可能在未来这些年里都会一直是研究的题材。

2015 年 1 月 28 日 
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冬季天空中的爱喜彗星 
影像提供与BY-NC-2授权Juan Carlos Casado (TWANEarth and Stars)

说明: 在这幅冬季北天的美丽深空影像里,你能认出那些代表性的天体?在天空绽放光辉的有猎户座腰带星猎户座大星云昴宿星团、明亮的参宿四参宿七加州星云巴纳德圈爱喜彗星火星。猎户座的腰带星垂直排列,位在地平线与影像中心之间,而最低那颗腰带星受到了光亮火焰星云的遮掩。在猎户腰带的左方,可见到巴纳德圈泛红的光弧,更左方则有明亮的橘红参宿四;腰带右方有七彩缤纷的猎户座大星云,更右方有明亮的蓝色参宿七。影像中上方有由泛蓝亮星聚成的昴宿星团,它左侧的泛红星云名为加州星云。影像中心上方的明亮橘红亮点是火星,而它右侧拖着长尾的绿色天体则是爱喜彗星 (Comet C/2014 Q2)。这幅主题影像大约2星期前摄于西班牙的Palau村。

2015 年 1 月 29 日 
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小行星与M44 
影像提供与版权: Carlo Dellarole, Andrea Demarchi

说明: 在1月26日(星期一)受到仔细追踪的小行星2004 BL86,以120万公里的间距通过了地球附近。 此一近地点距离是地-月间距的3.1倍,相当于4光秒。在上面这幅摄于意大利.Piemonte的40分长曝光影像里,移动迅速的小行星留下了一道长长的光痕。 在这片美丽的星野之中,还可见到巨蟹座内名为蜂巢星团或鬼星团 (Praesepe star cluster)的M44。然而近地小行星和M44的近合纯是视觉效应,只因它们几乎在同一视线方向,实际上星团和小行星相去约600光年。当这颗小行星行进到近地点时,美国航太总署位在加州.Goldstone的深空天线网用雷达为它仔细造像,并发现这颗小行星拥有卫星

2015 年 1 月 30 日
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扑克滩的一晚 
影像提供: NASA / Jamie Adkins

说明: 在1月26日晚上,四艘美国航太总署的次轨道探空火箭,依序从阿拉斯加大学的扑克滩研究场跃上夜空。上面这幅时序组合影像,记录了这四艘小型多节火箭如何进行冬季满是极光的迷人夜空之探索。在影像曝光期间,恒星绕着北天极曳出流迹,而远在48公里之外的阿拉斯加州.费尔班克斯市之脉冲式绿光雷射光达 (lidar),也留下了数道悬在地平面上方的光痕。火箭所推送的两部中气层-低热气层扰动实验(M-TeX)酬载及两部中层大气反转层平流扰动实验(MIST)酬载皆顺利运转,在高空产生了可供地基观测仪器追踪的蒸气流迹

2015 年 1 月 31 日
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W33的黄球 
影像提供: NASA/JPL-Caltech

说明: 史匹哲太空望远镜在3.6、8.0和24.0微米红外光波段的观测数据,分别以红、绿和蓝等可见光色泽映射成这幅色彩鲜艳的影像。影像所呈现的这团气体和尘埃宇宙云,名为W33;它是位在我们银河系盘面附近的大质量恒星形成区,离我们约有13,000光年远。不过,其中的黄球状天体到底是啥?网络银河系计画的公民科学家,在浏览许多史匹哲影像之后,注意到这类的特征性天体,并称它们为“黄球”,同时也不停询问研究人员─“它们是什么?”。答案来了!这些史匹哲影像中的黄球,是处在形成初期阶段的大质量恒星。它们之所以泛黄,源自它们位在红和绿色区重叠之处;而在史匹哲的观测波段里,这两种色泽分别源自尘埃和简称为PAHs的有机分子。新生大质量恒星如果清空了周围包裹着它的气体和尘埃,在史匹哲影像里的特征会是“中心有个红斑的镶绿边泡泡”,而黄球天体代表这之前的阶段。然而,天文群众外包研究的成功,只是宇宙动物园计画的一小部份。以W33的估计距离来换算,这幅0.5度史匹哲影像大约涵盖了100光年的区域。(crowdsourcing 群众外包; Zooniverse 宇宙动物园)

2015 年 2 月 1 日 
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NGC4676: 当老鼠星系互撞 
影像提供: ACS Science & Engineering TeamHubble Space TelescopeNASA

说明: 这两个庞大的星系正在撕开对方。它们都拥有长长的尾巴,因此这对星系拥有“老鼠”的昵称,此外,这对螺旋星系很可能都曾穿过对方。形成这些长尾的原因,则是来自星系前端和后端所受到的重力差。由于这些星系和它们的间距都很大,所以它们的碰撞是一种很缓慢的过程,通常要历经数亿年才会完成。编号为NGC 4676的这对老鼠星系位在后发座内,离我们约有3亿光年远,而它们可能都是后发座星系团的成员。上面这张照片,是由哈伯太空望远镜先进巡天相机摄于2002年。这对宇宙级的老鼠在接下来的数十亿年间,会不停地互撞直到形成单一星系方止。


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2015 年 1 月 19 日 
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WISE卫星的红外光波段猎户座 
影像提供: WISEIRSANASA影像制作与版权 Francesco Antonucci

说明: 猎户座大星云是一个很有趣的处所。肉眼即可见的猎户座大星云,看来像是猎户座里的一片模糊小光斑。这幅由广域红外线巡天卫星(WISE)在四个红外光波段拍摄的照片所合成之影像,证实猎户座星云是一个熙熙攘攘的的区域,拥挤著最近形成的恒星、炙热气体以及黝黑尘埃。而驱动猎户座星云(M42)发光的主要能量源则是四边形星团内的恒星,它们位在这幅广角影像的中心附近。环拱在亮星周围的橘色辉光,是被布满大部分此区域丝缕状尘埃反射的星光包括 马头星云在内的猎户座分子云团,在接下来的10万年里将逐渐散开。

2015 年 1 月 19 日 
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爱喜彗星的离子尾 
影像提供与版权: Velimir Popov & Emil Ivanov (IRIDA Observatory)

说明: 造成爱喜彗星彗尾结构的原因是什么?爱喜彗星 (Comet C/2014 Q2)目前接近最大亮度是一颗裸视可见的彗星,而它也一直曳著一道结构极为细致的离子尾。如名称所揭示,离子尾是由电离气体所组成,来自被太阳紫外光电离和被太阳风往外吹的气体。因为受到复杂而且多变的太阳磁场之调制,太阳风本身即具有颇高的结构性。在多变太阳风的驱策下,再加上从彗核排出的气体喷流强度亦有变化,因而造就了所见的离子尾之复杂构造。随着太阳风飘飞的爱喜彗星彗尾,除了往远离太阳的方向移动之外,其波浪状的外观也与时俱变。此外,离子尾的泛蓝色调主要来自与电子复合的一氧化碳分子,而环绕彗核的绿色彗发,则因微量的复合双碳分子而渲染成此色泽。这幅由三张照片拼接而成的主题影像,9天前摄于位在匈牙利IRIDA天文台。爱喜彗星2星期前通过最靠地球的位置,将约在10天后运行到近日点。然后,这颗彗星将往太阳系外围退去,亮度也随之下降,约8千年后才会再次回归。

2015 年 1 月 21 日 
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爱喜彗星的离子尾 
影像提供与版权: Velimir Popov & Emil Ivanov (IRIDA Observatory)

说明: 造成爱喜彗星彗尾结构的原因是什么?爱喜彗星 (Comet C/2014 Q2)目前接近最大亮度是一颗裸视可见的彗星,而它也一直曳著一道结构极为细致的离子尾。如名称所揭示,离子尾是由电离气体所组成,来自被太阳紫外光电离和被太阳风往外吹的气体。因为受到复杂而且多变的太阳磁场之调制,太阳风本身即具有颇高的结构性。在多变太阳风的驱策下,再加上从彗核排出的气体喷流强度亦有变化,因而造就了所见的离子尾之复杂构造。随着太阳风飘飞的爱喜彗星彗尾,除了往远离太阳的方向移动之外,其波浪状的外观也与时俱变。此外,离子尾的泛蓝色调主要来自与电子复合的一氧化碳分子,而环绕彗核的绿色彗发,则因微量的复合双碳分子而渲染成此色泽。这幅由三张照片拼接而成的主题影像,9天前摄于位在匈牙利IRIDA天文台。爱喜彗星2星期前通过最靠地球的位置,将约在10天后运行到近日点。然后,这颗彗星将往太阳系外围退去,亮度也随之下降,约8千年后才会再次回归。

2015 年 1 月 22 日
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火箭与爱喜彗星 
影像提供与版权: Lynn Hilborn

说明: 这幅摄于1月20日的星空影像,呈现了擎天神五型火箭 (Atlas V rocket)穿过云层推送一部美国海军卫星隆隆升空的景象。从卡那维尔国家海岸看出去,自地球.美国.卡那维尔角空军基地.第41号太空发射设施启程攀上高空的这艘火箭,曳著光亮的烟痕通过天狼星前方。在这颗大犬座最亮星的上方,则舒展着北半球观星者很熟悉的猎户座。而在猎户座上方,可见到由毕宿星团所构成的V形金牛座头部,更上方则有轻易可辨的紧实昴宿星团。最后在影像的顶端附近,有一月星空中最受钟爱、顶着绿色彗发曳著长尾的爱喜彗星

2015 年 1 月 23 日
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太空站的室内景观 
影像提供: NASAExpedition 42

说明: 有些人喜欢窗景,而这些正是国际太空站上最好的一组视窗。摄于1月4日的这幅影像,取景于拥有7扇窗户的庞大Cupola舱之内,其中清楚可见用来控制第2代加拿大机械臂的电脑。这支机械臂位在右侧视窗之外,常被用来抓牢到访的载货机以及协助太空人进行太空漫步。Cupola舱本身则装设在太空站宁静舱朝地球(天底)这面的开口,因此能见到我们美丽地球的动态全景。从长90分钟、高400公里的轨道看出去,地球明亮的临边出现在影像的中上方。

2015 年 1 月 24 日
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天鹅座A的光 
影像提供: X-ray: NASA/CXC/SAO; Optical: NASA/STScI; Radio: NSF/NRAO/AUI/VLA

说明: 在这个国际光学年,且让我们以这幅横跨各个电磁波段的天鹅座A影像来庆祝天文学。从影像所整合的钱卓拉天文台X射线资料(),可以见证天鹅座A是个很强大的高能X射线源。然而,低能量电磁波段的天鹅座A影像反而较著名。在电波望远镜的视野里,6亿光年远的天鹅座A是天空最明亮的天体之一,而它也是最邻近我们的强烈电波星系。而在由星系核心超大质量黑洞射出的相对论性粒子喷流之驱动下,往星系两侧反方向伸展的电波辐射区()绵延了将近30万光年。上头的明亮热区,可能是喷流尾端冲撞周边冷而致密的物质所产生的。星系的可见光哈伯望远镜及周围星场的数位巡天资料,则以各种色阶的色来渲染,从而组成这幅精采的多波段影像。

2015 年 1 月 25 日 
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一道扭曲的日珥 
影片提供: SOHO ConsortiumEITESANASA

说明: 在这头“太阳怪兽”的爪子之下,可轻易放入10个地球。这头怪兽其实是个庞大的日冕爆发,而在这则浓缩半小时数据的时序影片里,它从太阳伸展而出的运动清晰可见。这道庞大的日冕之所以受注目,除了其规模庞大之外,形状也是主因。日珥的扭曲8字形显示,喷出的太阳粒子穿过了型态复杂的磁场。太阳内部受到差速自转影响的气体,或可解释太阳表面爆发是如何发生的。这则组合了5个定格的影片,是在2000年初由观日SOHO卫星所拍摄。虽然巨大的日珥和与激烈的日冕物质抛射都是相对少见的现象,但我们现在处在太阳黑子数量和太阳活动的11年周期极大期附近,它们发生的频率也较高。


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這款時鐘或許不適合放在每個人的房裡、但卻是每個人看到都會忍不住眼睛為之一亮的時鐘!由以色列工作室 Studio Ve 設計,以星軌為靈感創作的壁鐘,把時針、分針和秒針轉化為三個線圈,隨著時間進行,自轉的針臂們看起來就像一圈圈星軌,相當浪漫!








The Orbits Clock 的原理跟一般時鐘相同,所以最內圈自然就是秒針,接著往外分別是時針和分針,Studio Ve 以碳纖製作針臂,重量只有幾克,所以不會影響齒輪轉動的精準度。











至於要怎麼知道現在到底幾點呢?Studio Ve 在三個線圈上做了黃色的記號,和底下深黑的霧金屬鐘面有明顯的對比,跟著記號看,你就能知道確切時間了。










 




Orbits Clock from Studio Ve on Vimeo.

雖然 The Orbits Clock 不是直覺、可能用起來還不大方便,不過對於熱愛享受各種生活樂趣的現代人來說,這樣浪漫又有設計感的體驗反而比知道「現在幾點」還要來得更吸引人囉!





有興趣的話,你可以到 Studio Ve 的線上商店一探就竟。

参考资料

http://www.damanwoo.com/node/85757

2015 年 1 月 12 日 

超级行星大碰撞 
游戏提供与BY-NC-ND CC授权Stefano Meschiari (U. Texas at Austin)

说明: 你能造出持续500年的行星系统吗?这则主题游戏“超级行星大碰撞 (Super Planet Crash)”,正可让你试试手气。只要在中心恒星附近点一点,就能加入至多10颗行星。你可在左侧的清单选择不同的行星,包括地球超级地球冰质巨行星巨行星棕矮星矮星等质量渐增的天体。每颗行星除了受到中心类太阳恒星的重力吸引之外,也受到其他行星的重力牵引。游戏的积分会随系统持续的时间增加,而越拥挤的适居带系统可得到额外加分。游戏终止于500年时或有任何一颗行星被重力驱逐出去之时。近年来发现了许多系外行星系统,而“超级行星大碰撞”揭示为何某些系统会稳定存在。随着你玩“超级行星大碰撞”数次之后,你或许会有相当的理由怀疑:我们的太阳系在形成之初可能丢失了一些行星。

2015 年 1 月 13 日
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皂泡星雲
圖片提供與版權: T. Rector (U. Alaska Anchorage), H. Schweiker (WIYN), NOAO, AURA, NSF

說明: 這團在天鵝座富星場之內漂流的美麗對稱星雲,在數年前才剛找到,因此尚未出現在一些天文星表裡。它是在2008年7月6日由業餘天文家Dave Jurasevich,在他所拍攝涵蓋眉月星雲 (NGC 6888)在內的天鵝座天區照片裡發現的。在他通知國際天文聯盟 (IAU)的11天之後,Sierra遠距天文台的Mel Helm也獨立地辨認出它,Keith
Quattrocchi和Helm為它造像並知會IAU說這可能是一個未知的星雲。這團出現在主題影像左側的星雲,現命名為皂泡星雲 (Soap Bubble
Nebula)
。而這團新星雲到底是什麼?它極可能是行星狀星雲,是一顆處在生命最末階段的類太陽恆星。  

2015 年 1 月 14 日
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猎人、公牛与爱喜彗星
图片提供与版权Mike Cavaroc

说明: 对彗星观察者而言,在1月中旬这段期间初晚之时无月光干扰,正是观赏往北天攀升的爱喜彗星 (C/2014 Q2)之最佳时机。这颗在北方天空中飞奔的彗星,目前是双筒望远镜轻易可见的标的,在无光害地区则肉眼勉强可见。二天前(12日)的晚间在地球.美国、怀俄明州.Jackson Hole拍摄上面这则星空影像时,彗星正掠过金牛座,而V形的毕宿星团所成的牛头直指位在影像右侧的爱喜彗星。此外,这颗带着绿色彗发和指离太阳彗尾的彗星,也很像是被猎人弓射出的弹丸。影像左侧可见到满布星云的熟稔猎户座,而点此连结则可见到另一幅特别突显彗星的大视野影像。(Hyades 毕宿星团)

2015 年 1 月 15 日 
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黄昏的金星和水星 
影像提供与版权Tamas Ladanyi (TWAN)

说明: 在地球的天空中,金星水星这二颗内行星通常不会偏离太阳太远。 在这星期的日落之后,你可能在西方地平面渐暗的暮光中,见到了二颗相去不远的明亮行星,诚如这幅1月13日摄于匈牙利西北嵎Szarvasko堡残迹的初晚夜空景象所示。 影像中,在远处黝黑火山剪影上方,远为明亮的那颗是金星,与水星相隔约2个多满月的间距。在这星期五早起的地球居民,则有眼福见到黎明东南地平面上方的土星和残月近合。

2015 年 1 月 16 日
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惠更斯号降落土卫六 
图片提供: ESA / NASA / JPL / University of Arizona

说明: 由前往土星的卡西尼号所载送之欧洲航天局惠更斯号探测 (Huygens probe),在10年前(2005年1月15日)降落在这颗环系行星最大的卫星上。这些图板所呈现的鱼眼镜头影像,是探测器在致密的土卫六大气中用降落伞缓慢垂降时所拍摄。这些由探测器的降落相机/辐射光谱计所记录的影像,摄影高度介于6公里(左上)至200公尺(右下),所呈现的土卫六表面特征涵盖暗沟、冲积平原和明亮山脊等结构,意外地酷似地球表面。不过在温度摄氏负290度的环境里,土卫六表面泛流的液体是甲烷和乙烷等碳氢化合物而不是水。在完成离地球最远距的太空船降落之后,惠更斯号回传了超过1小时的资料。惠更斯号的数据和卡西尼号长达10年的探测指出,土卫六是颗迷人的卫星,上头有大量的有机化合物,多变的地貌、湖泊、海洋而次表面可能有液态水海洋。

2015 年 1 月 17 日 
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爱喜彗星的彗尾 
影像提供与版权: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

说明: 在地球天空向北扫掠的爱喜彗星,其绿色彗发和蓝色离子尾,伸展在这幅摄于1月13日的金牛座星野影像之众星前方。 左上角嵌入作为尺标的则是张角为半度之满月。 很显然,爱喜彗星的彗发略小于满月也远为黯淡,而它横过视野的彗尾绵延超过4度。以彗星7千5百万公里的估计距离来换算,这对应于5百多万公里的长度。 随着爱喜彗星往1月30日的近日点行进,在太阳风的吹袭之下,彗星稀薄带着结构的离子尾指离太阳并熠熠发光。 此外,双碳气体在阳光激发下发出萤光造成泛绿彗发,而较暗的泛蓝离子尾则来自电离一氧化碳分子(CO+)所发出的辐射。

2015 年 1 月 18 日 
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红外线波段的银河中心 
影像提供: Hubble: NASAESA, & D. Q. Wang (U. Mass, Amherst); Spitzer: NASAJPL, & S. Stolovy (SSC/Caltech)

说明: 我们的银河中心究竟在上演什么戏码? 为厘清这个问题,哈伯史匹哲太空望远镜联手在红外光波段,以前所未见的分辨率巡视银河中心。 以探测银河中心来说,红外线是很有用的工具,因为可见光较易受到尘埃的遮蔽。 这张影像组合自哈伯太空望远镜NICMOS相机在2008年所拍摄的2000张照片,幅展则是300光年乘115光年,所以这幅极高分辨率影像所涵盖的范围大约只有太阳系的20倍。 影像中,可见到成团的光亮云气和黝黑尘埃,以及三个大型的星团。 磁场或许引导电浆沿着左上方的圆拱星团(Arches Cluster)泛流,而在左下角的五胞胎星团(Quintuplet Cluster)附近,可见到受到强烈恒星风雕塑的云柱。 在影像右下角,则有围绕着人马座A*的大质量星团。然而,为何银河中心会出现数颗并不隶属这些星团的大质量亮星,至今仍是尚未解开的谜团。


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2014 年 12 月 29 日 
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NuSTAR望远镜的X波段太阳 
影像提供: NuSTARSDONASA

 

说明: 为何太阳黑子上方的区域会如此炽热?太阳黑子本身的温度比周遭之太阳表面低,因为形成黑子的磁场同时也阻碍了对流传热。因此,黑子上方的区域─包括更高层、温度高达数百倍的日冕层,才会显得如此不寻常。为了帮忙找出成因,美国航太总署把位在轨道上的NuSTAR(核光谱望远镜阵列)卫星之高灵敏X射线望远镜指向太阳。在这张主题照片里,太阳动态卫星(SDO)拍摄的紫外光波段太阳数据(红渐层)之上,叠合著NuSTAR望远镜在不同高能X光波段所拍摄的蓝和绿假色影像,用以突显温度极高的区域。这张影像为解构太阳大气加热的机制提供了初步线索,而未来拍摄的影像,或能找到假说认为可能是造成这种不寻常加热的奈闪陷(nanoflares; 一种瞬时能量爆发)。

 

 

2014 年 12 月 30 日
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天文台、山岳与宇宙 
影像提供与版权: Boris Dmitriev (Night Scape)

 

说明: 在这幅结合3张照片的2014年8月影像里,令人崇敬的程度也分层次。在最邻近的前景层里,可见到位在俄罗斯高加索山脉之内的Terskol峰 天文台;其雪白的2米望远镜圆顶,座落在欧洲最高的厄尔布鲁斯山之陵线上。邻近的背景层里,则散布著其他雪峰和悠游在群峰前后的云朵。最遥远也是最后方的那层,有出没在夜空中的恒星和星云,以及从影像右方升起银河系中央盘面

 

 

 

2014 年 12 月 31 日

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球状星团前方的爱喜彗星 
影像提供与版权: Dieter Willasch (Astro-Cabinet)

 

说明: 爱喜彗星 (comet Lovejoy)已成为肉眼可见的彗星。要看这颗彗星,只要在日落1小时左右之后外出,寻找猎户腰带右侧的一团迷濛的光斑。不过,如有双筒望远镜星图会较容易找到它的身影。上图呈现了3天前,Comet C/2014 Q2 (爱喜彗星)从球状星团M79附近通过的景象,其中,球状星团是位在绿色彗发左上方的亮斑。随着它行进到太阳附近,组成爱喜彗星彗核的庞大脏冰球,正在喷气形成长而纹理错综、横贯影像离子尾。在明年1月时,随着越来越早升起,或许也会持续增亮,对北半球的观星人来说观赏这颗彗星预期会变得更容易。

 

 

 

2015 年 1 月 1 日
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船帆座超新星遗骸 
影像提供与版权CEDIC Team – Processing: Wolfgang Leitner

 

说明: 我们银河系的盘面穿过这片美丽又错综复杂的星野。这张跨幅超过10度的望远镜影像,呈现了船帆座西北缘的星场,主题则是船帆座超新星遗骸的光亮云气丝,为一颗大质量爆炸死亡后所留下的扩张碎片云。产生船帆座遗骸的超新星爆炸之闪光,则大约在1万1千年前传到地球。这次的爆炸,除了激震出光亮的云气丝之外,也留了一颗密度极高快速自转的星核–船帆座波霎。而离我们大约8百光年远的船帆座遗骸,很可能是包裹在另一个更大更老的超新星遗骸甘姆星云之内。

 

 

 

2015 年 1 月 2 日
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猎户座大星云的中心 
影像提供与版权László Francsics

 

说明: 这幅清晰的宇宙照片,呈现了猎户座大星云中心名为四合星 (Trapezium)的4颗炽热大质量恒星。这4四颗星挤在1.5光年的区域内,是拥挤的猎户座星团中最引人注目的一群恒星。它们(尤其是最明亮的Theta-1 Orionis C)所发出的游离性紫外辐射,驱策这个恒星形成区辐散出可见波段的辉光。年龄约3百万年的猎户座星团,在形成之初更为密集,而最近的一项动力学研究指出,当初近乎失控的恒星碰撞,可能产生了质量高达太阳百倍的黑洞。星团之内藏有黑洞,就能解释四合星的运动为何如此快速。猎户座大星云离我们约有1,500光年远,因此"它"可能是现知离地球最近的黑洞。

 

 

 

2015 年 1 月 3 日
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阿波罗17号在绕月轨道上拍摄的立体图 
影像提供: Gene CernanApollo 17NASA; Anaglyph by Patrick Vantuyne

 

说明: 请取出你的红/蓝眼镜,来观赏这幅另一个世界的精采立体图。这幅景象是由阿波罗17号任务指挥官Eugene Cernan摄于1972年12月11日,时值降落月表的前一绕月轨道。这张正体影像组合自二张个别的照片 (AS17-147-22465, AS17-147-22466),拍照时,他和Harrison Schmitt搭乘在挑战号登月舱内,正飞过阿波罗17号位在Taurus-Littrow峡谷内的预订降落点上方。在影像中心处,受阳光照耀的宽广山头名为South Massif,而它左方则是部分谷底隐没在暗影中的Taurus-Littrow Valley峡谷。山头的后方靠月盘边缘处,则是宁静海。在绕月轨道上,由Ron Evans所驾驶的美国号指挥舱,刚好飞过South Massif峰的前方。

 

 

 

2015 年 1 月 4 日 
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土卫五掩土星 
影像提供: Cassini Imaging TeamSSIJPLESANASA

 

说明: 柔和的色调、局部照亮的球体、薄薄的行星环和淡淡的暗影,含蓄地为气态庞大土星周围的景观增添风采。在数年前,正在探索土星的卡西尼号无人太空船,拍下了这幅土星土卫五 (Rhea)的彩色影像时,几乎是回望着太阳。这幅令人印象深刻的影像,是曾发布的60格无声电影的一个定格而已;这部电影则呈现了土卫五滑过母行星前方的景象。当时卡西尼号几乎是位在土星环面上,因此通常很壮观的行星环,只是一道贯过中央的细线而已。

 

 

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2014 年 12 月 22 日 
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火星谜样的甲烷 
图示提供: Methane Workshop, Frascati Italy, Villanueva et al. 2009NASA

 

 

说明:  在火星上,到底是谁在制造甲烷?正在火星上漫游的好奇号探测车,最近的量测发现在间隔短短数个月之间,所测得的大气甲烷意外地增加了10倍。在地球上,生物是甲烷的主要生产者,所以疯传的揣测认为,是某种生命(可能是微生物)在火星表面之下制造甲烷。然而,其他的可能性也存在,其中最领头的想法指称─火星表面下的水和某些土壤化合物突然混合,从而产生了甲烷。上面这张主题图示,呈现了这些甲烷起源的想法。而火星甲烷的起源问题,这阵子会一直是个热门的研究题材。经由量测甲烷的含量变化和其他不同甲烷产生过程的副产物,好奇号和印度的火星轨道船这类任务将试图找出(破解甲烷起源的)线索。(methane 甲烷,分子式CH4; clathrate 晶笼化合物)

 

 

 

 

 

2014 年 12 月 23 日 
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丘泽彗星的悬崖 
图示提供与授权 (CC BY-SA 3.0 IGO): ESARosetta spacecraft, NAVCAM; Additional Processing: Stuart Atkinson

 

 

说明: 这些高崖出现在一颗彗星的表面。具体而言,它们位在丘泽彗星上,是由8月初开始绕行这颗黝黑彗核的欧洲航天局罗塞塔号太空船所发现。这些摄于二星期前的参差悬崖,虽然高达1公里,但由于丘泽彗星的表面重力颇低,由崖顶舍身一跃而下的人们,应该会存活下来。在影像中,崖底有相平整的原野,上头散布著至大20公尺的圆石罗塞塔号的数据显示,丘泽彗星的冰之氘比例和地球海水差异颇大,因此它们的起源可能不同罗塞塔号预期会持续与彗星同行,伙同在2015年8月运行到近日点。

 

 

 

 

 

2014 年 12 月 24 日 
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IC 1795: 鱼头星云 
影像提供与版权: Bill Snyder (Bill Snyder Photography)

 

 

说明: 对某些人来说,这团星云形似一颗鱼头。这幅彩色天体影像,呈现了位在北天仙后座的IC 1795之辉光气体和遮光尘埃云。星云的色彩则按照哈伯假色表,把源自氧、氢和硫原子的窄波段辐射依次渲染为蓝、绿和红等色泽;接着,数据再和透过宽波段滤镜拍摄的影像溶合成这张照片。在天空中,IC 1795离著名的英仙座双星团不远,本身则紧邻著IC 1805 (心脏星云),是一个大分子云团边缘的成群恒星诞生区之成员。这群恒星诞生区蜿蜒分布在我们银河系的英仙螺旋臂上,离我们略远于6,000光年。依此距离,这张照片的宽度约为70光年。 (Fishhead Nebula 鱼头星云)

 

 

 

 

 

2014 年 12 月 25 日
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另一颗爱喜彗星 
影像提供与版权Damian Peach

 

 

说明: 在12月16日拍摄的这幅望远镜影像里,视野中的爱喜彗星 (C/2014 Q2)形似一颗以星星为饰物的宇宙级圣诞树。它美丽的彗尾,被受到阳光激发而辐射出萤光的双碳C2分子渲染成绿色。这颗爱喜彗星发现于今年的8月,目前向北攀升通过天鸽座,往猎户座南边的天兔座前进,亮度高到用双筒望远镜就能清楚观赏。在这非它首次造访太阳系内围的旅程中,1月7日将行进到最近地球的位置,1月30日会到达最靠太阳的近日点。而我们的地球,则会在1月4日运行到2015年的近日点。爱喜彗星是颗长周期彗星,约8,000年之后它会再次回归。(Comet Lovejoy 爱喜彗星)

 

 

 

 

 

2014 年 12 月 26 日
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星系二重奏M77與NGC 1055
影像提供與版權: Dieter Willasch (Astro-Cabinet)

 

 

說明: 在這幅遠眺鯨魚座清晰影像裡,右上角的大旋螺星系NGC 1055與螺旋星系M77一同現蹤。側視螺旋星系NGC 1055的細窄、滿是塵埃外觀,和正視星系M77的明亮核心和螺旋臂形成了鮮明的對比。這二個大小都超過10萬光年的星系對,是離我們6千萬光年一個小型星系群的大型成員。在此距離下,M77梅西葉星表裡最遙遠的天體,並和同伴星系NGC 1055間隔至少50萬光年。在這幅視野和天空中的滿月相當之影像裡,還可見到帶著星芒的銀河系恆星及其他更遙遠的背景星系。(Cetus 鯨魚座)

 

 

 

 

 

2014 年 12 月 27 日
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冬夜的流星雨 
影像提供与版权: Jia Hao (郝嘉)

 

 

说明: 2014年北半球冬季的双子座流星雨,划过了这片崎岖冰封大地的长空。这幅影像是由一系列摄于流星雨极大期的明亮流星定格数位叠加而成,拍摄地点在中国东北和北韩交界的长白山顶。影像中,猎户座高悬在火山口湖的上空,而这群流星雨视觉上位于双子座的辐射点,则在左上角。为了记录这幅梦境般的天文奇景,摄影者郝嘉 (Jia Hao)必需承受山顶狂烈的阵风和摄氏负34度的寒冬。

 

 

 

 

 

2014 年 12 月 28 日
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拉脱维亚上空的奇异光柱 
影像提供与版权: Aigar Truhin

 

 

说明: 这个城镇上空发生什么事?这幅及其他数幅摄于2009年的类似照片,是用一般的数位相机在拉脱维亚Sigulda镇拍到的。而在仔细浏览之下,会发现这些奇异光柱出现在明亮灯火的上空,所以光柱可能是被缓缓飘落的冰晶所反射的光。不过,为何光柱的顶部会散成扇形,其成因仍众说纷纭。当时的天气相当寒冷,空气中布满小冰晶,正是形成许多特殊的天空光学现象,诸如光柱太阳光柱幻日、以及月晕的好条件。今年北半球部分地区的冬季寒冷且多雪,也为观星者带来许多意外亲眼目睹这些奇异大气现象的机会。

 

 

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2014 年 10 月 13 日

慢速播放的红色精灵
影片提供: H. H. C. Stenbaek-Nielsen (U. Alaska, Fairbanks), DARPA, NSF

说明: 红色精灵 (sprite lightning)是怎么产生的?这种神祕的天空闪光,在短暂发光期间形似庞大的水母。它们的观测发现已经超过25年,然而其基本的成因仍不明。某些雷暴系统会产生这种现象,但大多数的系统不会。最近新拍摄的高速影片,渐渐能清晰地呈现红色精灵如何发展。例如这则主题影片拍摄的速度约为每秒1万个定格,快到可以在时间上解析数个红色精灵“炸弹”如何垂降并发展成静态影像里的多管流光束。遗憾的是,这类影片所呈现的视觉线索,尚无法完全解开红色精灵起源之谜。不过对某些研究者来说,这些影片隐指:当上大气层有电浆不规则体存在时,红色精灵较可能发生。  

2014 年 10 月 14 日
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挪威上空的冕状极光
影像提供及版权: Harald Albrigtsen

说明: 最高耸山岳的上方是极光的国度。极光咸少降到60公里以下,却能伸展到1千公里的高空。极光的成因,是高能量电子质子撞击地球大气中的原子和分子所致。如果极光恰好在头顶发展或极光束几乎笔直指向观察者,就会造成少见、形似周围极光中心的极光冕。上面这则美丽而短暂的绿与紫极光,上个月出现在挪威Tromsø市.Kvaløya岛之上空。影像中,前景为蜿蜒的Sessøyfjorden 峡湾,而后方可见到许多遥远的恒星。 

2014 年 10 月 15 日
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土卫六神祕的变动表面特征
影片提供: Cassini
Radar Mapper
, ASU, JPL, ESA,
NASA

说明: 在土卫六冰寒的烃(碳化氢化合物; hydrocarbon)之海中,那个改变中的物体是什么?卡西尼号太空船绕行土星所拍摄的雷达影像,数年来一直在记录土卫六云雾缭绕的表面。2013年拍摄名为Ligeia海甲烷乙烷湖之时,原来雷达讯号泛黑的平滑湖面,出现了在2007年拍照时没见到的物体。2014年的后续观测发现,这个物体还在只是有了改变。上面这幅主题影像,呈现了这道20公里长结构的出现及演化。现行的起源论包括气泡所形成的团状泡沫漂浮的固体,但没人能说个准。未来的观测也许能解开这个谜团,或许会带来更多揣测。(Titan
土卫六) 

2014 年 10 月 16 日
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罗塞塔号的自拍影像
影像提供: ESA/Rosetta/Philae/CIVA

说明: 这张罗塞塔号太空船的自拍影像摄于10月7日。拍照当时,太空船离地球约有4亿7千万2百万公里,不过离丘泽彗星 (comet
67P/Churyumov-Gerasimenko)的表面只有16公里。其中,彗星出现在影像的中上方,可见到尘埃与气体正从令人好奇的双叶彗核喷出;此外,在阳光照耀下,罗塞塔号一侧的14公尺长太阳能板也在闪闪反光。事实上,这张由仍然与罗塞塔号联结的飞垒降落器(Philae
lander)
之CIVA相机系统所拍摄的精采高对比照片,组合了一幅短曝光和一幅长曝光影像。而为降落器选定的主降落点,可见于彗核的小叶上。预期这会是飞垒降落器11月12日和罗塞塔号分手前,所拍摄的最后一张影像。在分离之后不久,飞垒降落器将转头替轨道船再拍一张照片,然后就开始往彗核垂降。  

2014 年 10 月 17 日
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M6与塞汀泉彗星
影像提供与版权: Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)

说明: 这场景乍看像是擦身而过,不过塞汀泉彗星 (Comet Siding
Spring
; C/2013 A1)的泛绿彗发和彗尾,实际上距离疏散星团M6的恒星将近有2,000光年远。只不过,在这幅10月9日往天蝎座方向拍摄的壮丽影像里,它们在视线上看来真的很接近。而在10月19日(星期日),这颗彗星将会以139,500万公里的间距掠过火星,这倒是真的差点撞上。这个距离,大约只有地球和月亮间距的三分之一,比所有已知的彗星掠过地球时之间距要近上十倍。虽然彗核不会真的撞上火星,但是每秒以56公里速率相对于火星运动的彗星尘埃以及彗发外围的气体,可能会和火星稀薄的大气发生交互作用。而当彗星近距通过之时,火星轨道上的太空船和表面的探测车都会密切地追踪它。  

2014 年 10 月 18 日
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心脏星云的星团Melotte 15
影像提供与版权: Ivan Eder

说明: 位在发射星云IC 1805中心之处的云气,拥有许多奇特的形状。雕塑出这些云气的,则是星云内刚诞生星团Melotte 15的大质量热星之恒星风和辐射。这些年龄约1百50万年的年轻星团恒星,以及受到原子云气辉光衬托的黝黑剪影状尘埃云,位在上面这幅彩色星野的右侧。这张结合窄与宽波段数据的望远镜影像,跨幅约为30光年,其中,来自电离氢、硫和氧原子的光,根据哈伯望远镜著名的色表,分别以绿、红和蓝色阶加以着色。更大视野的影像,会清楚显示为何星云IC 1805的简单轮廓,会让它博得心脏星云的称号。IC
1805位在仙后座方向,离我们约有7,500光年远。

明日的图片: photogenic comets

2014 年 10 月 19 日
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新西兰上空的麦克诺彗星
影像提供与版权: Minoru Yoneto

说明: 麦克诺彗星(Comet McNaught)可能是近代地球天空中最上相的彗星。2007年1月初在北半球大出风头之后,这颗彗星移入南天,发展出让南半球观测者惊叹不已怪异颀长彗尾。这张麦克诺彗星精采照片,2007年2月底摄于新西兰南岛皇后镇,当时彗星悬在卓越山(Mount
Remarkable) 与塞西尔峰(Cecil Peak)之间。在上图中,明亮的彗星主宰了右半边的视野,左侧则盘据着银河系明亮的中央盘面。仔细浏览这张照片,将发现彗星左侧还有一道流星迹。在今天,塞汀泉彗星可能会成为近代火星最上镜头的彗星。  


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 2014 年 10 月 6 日 

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太空站侦测器找到原因不明正子超量 
影像提供与授权Ron GaranSTS-134 CrewExpedition 28 CrewNASA

说明: 这些高能正子到底打那儿来的?国际太空站上的阿尔法磁谱仪 (AMS-02),自2011年开始仔细地记录多常被高能电子和正子撞击。在累积多年的数据后,现在发现最高能量的正子电子多上不少。这种超量可能有个令人兴奋和意义深远的起源──也许它来自遥远、先前未侦测到的暗物质粒子之湮灭。然而,也有可能是波霎这类天文源造成了这个未明的差异。总之,这个问题持续是个很活跃的研究题目。上图呈现了AMS刚安装在国际太空站后的景象;其中,影像右端停靠著一艘美国航天飞机,左端泊著俄罗斯的Soyuz太空船,而背景则是所有国家共同拥有的蔚蓝地球

2014 年 10 月 7 日 
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 日坛与月坛之间的星空 
影像提供与版权: Dave Lane

说明: 什么能连结太阳与月亮?在历史长河中,曾出现过许多不同的答案,然而,在今天的主题影像里,答案很明显是我们银河盘面。这幅由16张照片拼接而成的全景影像,摄于美国.犹它州圆顶礁国家公园。影像中,名为日坛(左)与月坛(右)的二根沙岩柱,高耸于周围的沙漠之上。这些自然界的纪念碑,高达100公尺,是1亿6千万年前侏罗纪时期的孑遗。然而,更古老的是许多分布在背景星空中的恒星、星云和仙女座大星系。明天,轮到地球用影子连结太阳与月亮,形成一次在全球许多地方皆得见到的月全食。(Capitol Reef National Park 圆顶礁国家公园; Temple of the Moon 月坛; Temple of the Sun 日坛)

2014 年 10 月 8 日 
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NGC 6823: 雕塑云气的星团 
影像提供及版权: Donald P. Waid (Waid Observatory)

说明: 星团NGC 6823正缓缓地把云气转化成恒星。中心位在影像右上角的这个疏散星团,大约形成于2百万年前,星团的辉光主要来自一群年轻蓝色亮星。位在这张主题影像中心、星团外围的恒星和云柱,隷属于名为NGC 6820发射星云,它内部的恒星更为年轻。这些气体和尘埃材质的巨大柱状结构,很可能是被星团里最明亮恒星的热辐射侵蚀而成。在影像左上角,则可见到许多黝黑、吸睛的气体尘埃云球。疏散星团NGC 6823的跨幅约有50光年,位于北天狐狸座方向约6,000光年之远处。

2014 年 10 月 9 日 
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月落时分的月食 
影像提供及版权: Yuri Beletsky (Las Campanas ObservatoryCarnegie Institution)

说明: 太平洋和智利海岸位在这片云海之下。在色泽微妙的清晨天空中,正在发生一场让月盘变暗的月食。影像中,随着明月向西方的地平面沉降,弧状的地球暗影正好切过月盘中心附近。对拍照所在的南半球和大部分的北美洲东岸来说,月亮完全进入地球暗影的月全食起始点,出现在10月8日的月落与日出时分。然而在更西侧的地区,因为黯淡的红月仍高悬在夜空中,故得以见到为时将近1小时的月全食阶段。(译注:西太平洋沿岸在日落(月出)之后,分别见到月出带食、全食和复圆的过程;东经175度至西经155度之间的区域,得见此次月食的完整过程。)
 
2014 年 10 月 10 日 

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位在“冲”的卫星 
影像提供与版权Rick Baldridge

说明: 在这幅曝光时间精准的望远镜月食影像里,带着多层次色泽的全食月,高悬在10月8日清晨的美国.加州.洛斯加托斯市.Santa Cruz山脉的上方。 很明显的,在地球天空中,只有月亮在“冲”、位置和太阳反向,才可能进到地球暗影之内而形成月食。 在这次月食之时,恰好也在冲的遥远冰质天王星,虽然黯淡但很容易辨认;它位在影像右下角、离月盘临边大约只有半度,周围环绕着更为黯淡的卫星。 想找到它们吗?把鼠标移到上图 (或点这个连结)就能带出另一幅长曝光影像。 当昏暗的全食月面都变得严重过度曝光之时,天王星的卫星:天卫三 (Titania)、天卫四 (Oberon)、天卫二 (Umbriel)就成为针尖大的暗淡可辨光点   

2014 年 10 月 11 日 
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月出时分的月食 
影像提供与版权: Zhou Yannan (周云南)

说明: 10月8日,日落时分月亮东升之时,从中国.重庆看出去,一场月食已在进行中。在这幅由多张曝光照片所组合成的时序影像里,冉冉上升的月迹,开头是一轮东方地平线附近的暗红全食月,随着它慢慢地在长江沿岸的大都会七彩灯火后方攀升,月迹变得越来越明亮,直到明月完全离开地球暗影的复圆阶段为止。并非所有的月食都是全食,不过此次月食和今年4月的月食,是称为四重食 (tetrad)的连续4个月全食序列之头二个。四重食的最后二个月食将出现在2015年的4月初和9月底。

2014 年 10 月 12 日 
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布蓝柯及哈伯望远镜的螺旋星云 
影像提供: C. R. O'Dell, (Vanderbilt) et al. ESANOAONASA

说明: 单一颗恒星如何产生螺旋星云呢?像螺旋星云这种行星状星云相当重要,因为它们可能带着太阳这类恒星的生命如何终结之线索。哈伯太空望远镜及位在智利4米布蓝柯望远镜 (Blanco Telescope)之观测显示,螺旋星云非是一个形状简单的螺旋,而是由两片几乎互相垂直的盘面、气弧、震波和一些成因不明的结构所叠成。虽然如此,螺旋星云的形状还是蛮对称的。 因此,像太阳这种孤星,如何能形成如此美丽但形状复杂的结构,则仍然是研究的题材。螺旋星云位在宝瓶座方向,是离我们最近的行星状星云,距地球约只有700光年远,大小约为3光年。  

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 2014 年 9 月 29 日

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火星.Pahrump丘陵附近的不寻常岩石  
影像提供: NASAJPL-CaltechMSSS

说明: 这些火星岩是从那里来的?随着好奇号探测车靠近火星的Pahrump丘陵,它见到了带着有趣纹理的地景,而上头则分布著不寻常的岩块。上面这张主题影像,呈现了一块宽度约2公分的球岩。它看来像是2004年机会号探测车在火星所见的许多微小圆球 (昵称为蓝莓)之放大版,不过,为何它们会是球状的,其原由仍然不明。可能的理由包括:曾在流水中经常打滚所致、是火山爆发所喷出的熔岩或源自某种凝固的机制等。数天之后所摄的嵌图,展示了另一颗特殊形状的小岩块。随着好奇号巡行及攀爬夏普山,它将拍摄与探索不同层的地貌,以进一步了解此区域的古历史,并探究火星是否曾经有生命滋生

2014 September 30 
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A Full Circle Rainbow over Australia 
Image Credit & Copyright: Colin Leonhardt (Birdseye View Photography)

Explanation: Have you ever seen an entire rainbow? From the ground, typically, only the top portion of a rainbow is visible because directions toward the ground have fewer raindrops. From the air, though, the entire 360 degree circle of a rainbow is more commonly visible. Pictured here, a full circle rainbow was captured over Cottesloe Beach near PerthAustralia last year by a helicopter flying between a setting sun and a downpour. An observer-dependent phenomenon primarily caused by the internal reflection of sunlight by raindrops, the 84-degree diameter rainbow followed the helicopter, intact, for about 5 kilometers. As a bonus, a second rainbow that was more faint and color-reversed was visible outside the first.

2014 年 10 月 1 日 
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哈伯望远镜的蝴蝶星云 
影像提供: NASAESA, and the Hubble SM4 ERO TeamReprocessing & Copyright: Francesco Antonucci

说明: 地球夜空中的明亮星团和星云,经常以昆虫来命名。以NGC 6302为例,虽然它的翼展超过3光年,但它仍拥有蝴蝶星云的美名。这个行星状星云的中心星之表面温度,出乎常态的炽热,据估计约达摄氏250,000度;因此,它虽然被浓密的尘埃圆环给遮住,仍然能发出了强烈的紫外辐射。上面这幅临死恒星的星云之清晰特写彩色影像,是在2009年由哈伯太空望远镜的第三代广角相机所拍摄,最近其色泽重新经过提交,以近似人类肉眼所见。切过光亮电离气体空穴、环拱著中心星的尘埃圆环,则位在影像视野中心附近,在视线上几乎是侧对着我们。在这颗炽热恒星周围的尘埃云里,不久之前已侦测到分子氢。NGC 6302位在以节肢动物为名的天蝎座内,离我们约有4,000光年远。2014 年 10 月 2 日 

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泡泡星云 
影像提供与版权: Bernard Michaud

说明: 由一颗大质量恒星之恒星风所吹出的这团星际魅影,意外带着我们熟悉的形状。这团编录号为NGC 7635的云气,亦名为泡泡星云 (Bubble Nebula)。虽然外观纤细,但这团直径10光年的泡泡,却佐证了它所经历的剧烈过程。位在泡泡中心左下方的炽热O型星,亮度是太阳的数百倍,质量则约是太阳的45倍。它所发出的强烈恒星风和辐射,在周遭较致密的分子云之内,吹出了这团形似泡泡的光亮云气结构。泡泡星云和它周围的云气位在仙后座内,离我们只有11,000光年远。这幅泡泡星云影像,合成自窄波段的影像数据,并记录了此区域的电离氢和氧原子的辐射。为制作这张三色影像,氢辐射和氧辐射分别以红和蓝来上色,它们合起来再组成绿色通道。2014 年 10 月 3 日 

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小小苍穹的极光与银河 
影像提供与版权: Göran Strand

说明: 这些垫脚石,看似连结到横贯这片小苍穹的银河。但实情是,这是秋那晚的北半球景象。在经过球极平面投影 (stereographic projection)之后,瑞典.Jämtland.Storsjön湖的天顶,位在影像的中心,而湖面及周围的地景则环拱著中央的天空。在北半球初秋之时,银河弧由东向西划过天空。此外,今年的这个季节,也是观看极光的好时候。在今年秋分前后发生了数次地球磁暴,为高纬度地区带来精采的极光活动,上图这片带着水面倒影的绿色魅光可为例证。2014 年 10 月 4 日 

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火星、心宿二、月亮与土星 
影像提供与版权: Tamas Ladanyi (TWAN)

说明: 火星、心宿二、月亮土星,是这片静谧的天空里最明亮的天体。 而在这幅摄于9月28日落后的影像里,在西南方的地平线附近,仍有橙红的落日余晖。夜空此次的行星、月亮与亮星心宿二会聚,全世界各地皆可见。 然而对摄影者来说,当他在匈牙利眺望Balaton湖宁静的水域之时,这些天体尚有帆船的桅灯为伴。桅灯、亮星、行星和月亮,几乎是沿着黄道面排列。 (Mars 火星; Antares心宿二;Saturn 土星)2014 年 10 月 5 日 

塔吉克斯坦斯坦上空的月全食 
影片提供与版权: Jean-Luc Dauvergne (Ciel et Espace); Music: Val锇e Leroy & Sophie Huet (Space-Music)

说明: 如果满月突然暗去,你会看到什么?这则2011年7月、摄于塔吉克斯坦共和国 (Tajikistan)的精采时序月全食影片,就提供一种答案。在月全食之时,地球夹在月球与太阳之间,造成月球的亮度骤降。然而,月亮从来不会完全变暗,因为地球大气会折射一些阳光。在上面影片起头之时,景象看似很像阳光普照的白画,但其实它是被满月月华照耀的黑夜。随着掩食开始、月亮变暗,夜风歇息,即可见到背景恒星在前景湖面上的倒影。最精采的是,全食月周围的天空突然变得满是星星,并且环绕着银河盘面上的缤纷天体。影片在后段重复较小范围的序列,其中,最后的影像呈现全食月附近的老鹰天鹅三裂礁湖等星云。在月食起始的二个小时之后,月亮从地球的暗影中复现,而它明亮的光华再次主宰整个天空。下一个月亮食将发生于下星期三  


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