发布单位:台北市立天文科学教育馆

  一年前,美国NASA在夏威夷的ATLAS计划发现了2019 LD2,经过进一步观察发现这是一颗周期性彗星,并编号为P/2019 LD2。令人讶异的是,他的轨道位于木星附近,夏威夷大学的Larry Denneau于5月20日宣布这是木星特洛伊小行星中的第一颗彗星。

2019年6月下旬ATLAS拍摄的影像。

  (图说)2019年6月下旬由ATLAS拍摄的彗星影像,右侧是透过称为差值成像(difference imaging)的影像处理技术,减去周围的恒星才能显现出彗星的尾巴。

  木星特洛伊小行星是由数千颗小行星组成的,他们聚集在木星前后60°的拉格朗日点附近,稳定地与木星共享轨道。由于特洛伊小行星大多数是在太阳系早期被行星捕获的,理论任何冰都应该早就蒸发掉了,这次能发现彗星出乎众人意料。

  业余天文学家Sam Deen使用JPL提供的软体计算该物体的轨道时,他发现P/2019 LD2是在最近与木星近距离接触,目前的轨道并不稳定。根据计算这颗彗星很可能是来自于半人马小行星(散布在外太阳系的小行星),并在2017年2月17日时在距离木星约1400万公里处相遇,最后这颗彗星就这样进入类似木星的奇特轨道中。然而,尽管经过木星的引力作用使P/2019 LD2进入了类似木星的轨道,但实际上他并没有进入两个拉格朗日点之一附近,目前离木星仅21度。

  Deen继续计算,预测P/2019 LD2将在2028年5月13日经过木星旁约1800万公里处,届时将再度让这颗彗星改变轨道,从与木星接近1:1共振的轨道转移到接近2:3共振的轨道,成为一颗木星族彗星。2063年P/2019 LD2又会再度与木星以300万公里的距离相遇,不过随着预测时间越长,不确定性就越大,究竟这颗彗星会走向何方,就让我们继续看下去。(编译/台北天文馆王彦翔)

资料来源:Sky & Telescope

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  今年3月底才第一次被发现的SWAN彗星(C/2020 F8),不到一个月后很快地达到裸眼可见的亮度,当时专家预测在5月下旬时SWAN彗星的亮度应该可以达到峰值,国际天文联合会(IAU)的电子报甚至预测SWAN彗星的亮度将逼近2.8等,这已经是一个在都市都可轻易观测的程度了。

  很快的5月已进入下旬,随着SWAN彗星越来越接近太阳,在天空也从仅南半球可以观测的位置,运行至北半球也能看见的天区,每天记录的亮度曲线竟然开始反转,几乎回到了裸眼不可见的亮度。

Comet SWAN (C/2020 F8)

  图说:SWAN彗星的亮度曲线,在4月下旬时迅速增加,随后出现停滞,然后在最近几天降低。COBS Comet Observation Database / CC BY-NA-SA 4.0

  为什么它像ATLAS彗星(C/2019 Y4)一样失约了呢?还是天文学家的预测技巧太差了?像C/2020 F8和C/2019 Y4这种长周期彗星,可能都是来自太阳系的尽头,一个叫做奥尔特云(Oort Cloud)的区域,在这里,许多冰封的天体因为重力扰动而进入内太阳系,随着接收到的太阳辐射越来越多,结构松散的冰核开始挥发,形成彗发甚至大面积反射太阳光的尘埃尾,亮度不断增加。但是每个彗星能有多少物质可以挥发,结构松散程度都难以评估,很多时候挥发的太快,甚至解体了,亮度便不再增加,开始慢慢黯淡。5月8日时,就有阿根廷的观测者发现SWAN彗星疑似彗核解体的现象,但还没得到确认。

SWAN-Claudio-and-Victor.jpg

  图说:阿根廷业余天文爱好者Victor Buso于5月8日拍摄的SWAN彗星,出现了明显的双核。

  脆弱易变、不可预测的彗星或许会让人失望,但也可能让人惊奇,SWAN彗星将在5月26日通过近日点,之后的结构、亮度会不会有预期外的变化呢?只有到那时才会知道了。(编译/台北天文馆虞景翔)

图片来源:Sky & Telescope

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★

  今年明亮彗星接连不断!2020年3月刚发现的C/2020 F3 (NEOWISE)彗星目前亮度约9.7等,预计将在7月以0.3AU的距离通过近日点,届时预测亮度可达2.5等。不过由于目前彗星位置偏南方,台湾地区日落时彗星仰角不足15度,在彗星过近日点前以南半球的观测条件为佳。

  C/2020 F3 (NEOWISE)彗星是由美国的广域红外线巡天卫星(WISE)在2020年3月27日发现。于2009年发射升空的WISE卫星上头搭载口径40公分的红外线望远镜,原本是利用红外线波段来进行天体搜寻和研究工作,但在2010年冷却剂耗尽后,便由NEOWISE计划接手进行近地天体的搜寻。

  目前NEOWISE彗星位在猎户座,日落时出现在西方低空附近,随着越来越接近太阳,仰角会越来越低。目前NEOWISE彗星亮度为9.7等,6月初将达8等,7月3日通过近日点,最大亮度有机会达到2.5等。不过对于北半球而言彗星仰角实在太低,预计要到7月中下旬观测条件才会比较好。(编辑/台北天文馆王彦翔)

C/2020 F3 (NEOWISE)彗星路径图

图片来源:吉田诚一彗星网

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  上个月,C/2019 Y4 (ATLAS)阿特拉斯彗星开始崩解时,粉碎了业余天文观测者盼望着一颗大彗星的心,但科学家们很快发现了研究其碎片的新机会。

  最近新发表的论文指出,美国NASA与欧洲ESA合作的无人太空探测器「太阳轨道载具(Solar Orbiter)」应该会在2020年5月下旬或6月初穿过ATLAS彗星的尾巴。尽管「太阳轨道载具」的功用是探测太阳,但所携带的仪器也能够收集彗星轨道上遗留的讯息。

  太阳轨道载具于2020年2月9日发射升空,其任务是测量太阳外层大气中的电浆,并拍摄太阳两极的图像等任务。目前正驶向金星,以接近太阳。

  该团队本来预计在2028年发射类似任务的「彗星拦截者(Comet Interceptor)」,基本上就是在地球附近放置卫星,等待彗星到来便释放微型探测器前往探测彗星。

  没想到「太阳轨道载具」意外提前达成了这样的安排。研究人员计算得出,在5月31日或6月1日,太阳轨道载具将越过ATLAS彗星的离子尾,在那里太阳风使彗星气体电离。如果ATLAS排放足够多气体,太阳轨道载具可能可以检测到来自彗星的离子或彗星产生的磁场扰动。

  6月6日,探测器会再经过彗星遗留下的尘埃,收集更多彗星组成的讯息。过去天文学家曾主动出击,送出探测器前往观察彗星,这次的“好运”,能否也有好结果?ATLAS虽然变暗了,但还是很有看头!(编译/台北天文馆虞景翔)

资料来源:Space.com

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★

  C/2017 T2 (PANSTARRS) 泛星彗星已经在2020年5月4日通过近日点,近期达到亮度的峰值,视星等约8.5等,裸眼不可见,在天候良好的强况下可以用双筒望远镜观测。

  目前C/2017 T2距离地球1.69 AU(日地平均距离),位于北极星附近,一入夜之后的观测条件最佳,仰角约33度,拂晓前仰角降至11度,较难观测。

C/2017 T2彗星这几个月在天空中移动的轨迹(绿色线段)

C/2017 T2彗星这几个月在天空中移动的轨迹(绿色线段)

  彗星本身是一个高度不稳定的天体,亮度可能意外增加或降低,不过C/2017 T2可能很难达到裸眼可见的亮度,之后几个月的亮度将不断下降。与同时期的C/2020 F8 (SWAN)斯万彗星相比,亮度逊色不少。(编辑/台北天文馆虞景翔)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  不久前,世界各地的天文爱好者一直关注着C/2019 Y4 (ATLAS)阿特拉斯彗星,并对它寄予「世纪大彗星」的厚望。然而可惜的是彗星在接近太阳的过程中破裂,这样的希望也落空了。不过好消息是,最近发现的SWAN彗星又占据了大家的目光,并且也有望成为肉眼可见的彗星。

  C/2020 F8 (SWAN)斯万彗星是由澳洲的业余天文学家Michael Mattiazzo在2020年4月11日正式确定。他当时正在分析NASA的太阳观测卫星SOHO的数据,也就是上头的太阳风各向异性仪(又称SWAN相机)的影像,Michael是在2020年3月25日拍摄的影像中发现这颗彗星的存在。由于这颗新彗星是利用SOHO的SWAN相机发现的,因此便以SWAN命名。不过SWAN相机并不是用来寻找彗星的仪器,它的目的是扫描太阳系中的氢。

  目前SWAN彗星位于鲸鱼座的尾巴,日出前出现在东方低空附近,随着越来越接近太阳,预测将快速地向双鱼座方向前进。根据目前观测SWAN彗星亮度约为5.5等,并将在5月13日最接近地球、5月26日通过近日点,最大亮度有机会达到3.5等。不过SWAN彗星是否会如同ATLAS般分裂,就要持续观察了。(编辑/台北天文馆王彦翔)

C/2020 F8 (SWAN)斯万彗星2020/5/1-18凌晨4:30的出现位置示意图。台北天文馆制图。

C/2020 F8 (SWAN)斯万彗星2020/5/1-18凌晨4:30的出现位置示意图。台北天文馆制图。

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径20公分(8吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  2020年3月25日被发现的彗星C/2020 F8 (SWAN),近日已有南半球的观测者提报能够以裸眼直接看到了,目前的视星等约5.5,在人眼观测极限内(<6.5等)。C/2020 F8是由「太阳和太阳圈探测器(SOHO)」上的「太阳风各向异性(Solar Wind ANisotropies,简称SWAN)」望远镜所发现,因此以SWAN为彗星命名,初发现时亮度约8等,预计在5月底时可以接近3.5等。

C/2020 F8的亮度纪录,近日已达裸眼可视程度。

C/2020 F8的亮度纪录,近日已达裸眼可视程度。

C/2020 F8。Credit by Gerald Rhemann.

C/2020 F8。Credit by Gerald Rhemann.

  目前SWAN彗星裸眼看起来也许只是模煳的晕点,但以感光元件长时间曝光能捕捉到它壮丽的身影。澳洲天文摄影专家Gerald Rhemann分享了它拍摄的SWAN彗星,他以口径30公分的望远镜曝光半个小时,C/2020 F8的彗尾在他的照片中延伸达1.2度并超出照片的范围,「我知道有人拍到了长达8度的彗尾」Gerald Rhemann这么说,大概接近北斗七星杓口的大小(天璇到天玑的长度)。

C/2020 F8 (SWAN)在40分钟内的动态轨迹。Credit by Gerald Rhemann.

C/2020 F8 (SWAN)在40分钟内的动态轨迹。Credit by Gerald Rhemann.

  C/2020 F8曾在4月11日被SOHO卫星捕捉到有勐烈的含氢挥发物质喷发,它会不会和C/2019 Y4 (ATLAS)一样走向四分五裂的一途?美国Naval实验室的Karl Battams认为C/2020 F8 (SWAN)的组成应该比C/2019 Y4 (ATLAS)密集,不过C/2020 F8的双曲线轨道显示它可能是首次进入内太阳系,所以未来的演化可能无法预测。(编译/台北天文馆虞景翔)

资料来源:Space Weather

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  在2019年的最后几天,C/2019 Y4被「小行星撞击警报系统(Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System)」发现,因此以这个系统的缩写ATLAS称呼它。一开始的亮度约20等,一般的业余天文望远镜也无法看到,到了2020年3月,C/2019 Y4的亮度不断提升,视星等接近8,比原先预测的还要亮逾百倍,这颗彗星被全球天文爱好者寄予厚望,可望成为数十年一遇的大彗星。

  可惜ATLAS亮度冲得很快,却也迎来崩解的命运。大量挥发的气体及水冰,使得亮度不断上升,结构也因此不稳定,3月底过后ATLAS的亮度开始下降,彗核被拍到了裂解的现象。

  虽然彗星亮度不如预期,还是无法浇熄天文学家对它的关爱。台湾第一颗发现的彗星「鹿林彗星」的共同发现者,马里兰大学首席研究员叶泉志便提出计划,利用哈勃太空望远镜来拍摄ATLAS的碎片,照片在2020年4月20日释出,清楚显示ATLAS已经分裂成4个主要残骸,还有其它微小的碎片。

哈勃太空望远镜拍摄到的C/2019 Y4 (ATLAS)碎片

哈勃太空望远镜拍摄到的C/2019 Y4 (ATLAS)碎片

  彗星的崩解并不少见,但大多不可预测所以少有观测纪录,而且碎片的演化迅速,很容易错过观测时机,这次直接以太空望远镜捕捉到彗星裂解时的高分辨率影像,其中的细节足够让天文学家花上一阵子来分析了。

资料来源:Space Weather

(编译/台北天文馆虞景翔)

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  罗马的Gianluca Masi提到,我们希望看到C/2019 Y4 (ATLAS)彗星能上演一场精彩的秀,但是希望可能破灭,因为它的彗核解体了,在周六(2020年4月11日)晚上,我看到三个或四个主要碎片,表明这颗彗星确实发生了分裂。

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2020年4月11日,虚拟望远镜拍摄到C/2019 Y4 (ATLAS)彗星及彗核分裂的影像。

  上图来自罗马虚拟望远镜远程拍摄的照片,望远镜跟踪彗星的视运动,并利用彗星的轨道来叠加影像,以提供最佳的解析度。在左上角的插图中,影像没有经过锐化处理(unsharp masking filtering),可以看到彗核的中心区域,显示至少有四个碎片,意谓彗星肯定已经解体,导致了亮度明显变暗的趋势。

资料来源:EarthSky

(编译/台北天文馆吴典谚)

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  最近对C/2019 Y4 (ATLAS)彗星的观测显示,它的亮度正在减弱。根据观测者的报告,在穿过火星轨道时逐渐变亮到8等,然而之后在过去的几个夜晚,不但没随着愈靠近太阳变得更亮,反而更加暗淡。它的亮度已经下降到大约8.8到9.2等。ATLAS彗星正在解体吗?它成为肉眼可见的彗星的希望破灭了吗?看来似乎如此。

  天文学家叶泉志(马里兰大学)和张启成(音译,加州理工学院)提交了一份天文电报(an astronomical telegram),标题为C/2019 Y4 (ATLAS)彗星可能解体。在他们宣布之后的几天中,其他观察员也陆续报告它有瓦解的迹象。

2020年4月5日拍摄的C/2019 Y4 (ATLAS)彗星图片

  2020年4月5日拍摄的C/2019 Y4 (ATLAS)彗星图片,显示了彗核的伸长,及伸长方向与彗尾的轴线对齐。天文学家的经验指出,彗星在解体前会表现出这种伸长现象。图片由天文学家叶泉志和张启成于宁波教育新疆望远镜拍摄。

  这是否意味着C/2019 Y4 (ATLAS)彗星的终结?大概是吧。但是,不要忘记彗星的本质是不稳定且不可预测的,专家的眼镜又不是没跌破过。

资料来源:EarthSky

(编译/台北天文馆吴典谚)

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  2I/Borisov星际彗星自从2019年12月8日通过近日点后已经超过三个月。最近的观测发现,Borisov彗星的中心似乎已经分裂。

  根据哈勃太空望远镜分别在2020年3月23日、28日和30日拍摄的影像显示,彗星的核心从一个亮点逐渐变被拉长,其中有两个无法分辨的物体距离彗星约180公里。这些影像显示了从彗星分裂出小块的碎片并逐渐消失的过程,加州大学洛杉矶分校的戴维·杰维特(David Jewitt)及其同事在The Astronomer's Telegram中写道,如果分裂起于3月23日,则碎片互相分离的速度约为每秒0.3米。

鲍里索夫彗星的新图像显示,彗星的核心外观从明亮的核心到更细长的核心。 Jewitt等。/ 天文学家电报

鲍里索夫彗星的新图像显示,彗星的核心外观从明亮的核心到更细长的核心。Jewitt等。/天文学家电报

  更重要的是,这起事件并不是唯一一起事件。加州理工学院的布莱斯·博林(Bryce Bolin)透过特殊的影像处理技术,将哈勃影像中彗核与彗发之间的对比度增加之后,他们发现了彗核中心约540公里的第二块碎片(如下图橘色圈圈所示)。根据他的估计,这块碎片以至少每秒0.5米的速度脱离彗星。他认为这块碎片可能是在2020年3月7日彗星爆发期间分裂的,当时彗星的亮度因此增亮了0.7等。

布莱斯·波林(Bryce Bolin)和他的合作者使用一种特殊的处理技术来分析彗星与彗星明亮核心的彗差。该处理揭示出碎片飞离核(橙色圆圈)的外观。 Bolin等。/ 天文学家电报

布莱斯·波林(Bryce Bolin)和他的合作者使用一种特殊的处理技术来分析彗星与彗星明亮核心的彗差。该处理揭示出碎片飞离核(橙色圆圈)的外观。Bolin等。/天文学家电报

  为什么这颗彗星会开始分裂?天文学家认为一方面彗星虽然过近日点时距离太阳2AU,在它在距离太阳3AU的范围内长达6个月,太阳光足以使它表面的冰开始融化。另一方面,杰维特估计这颗彗星的直径只有约0.4到1公里,冰在蒸发的过程所造成的旋转有可能超出其重力能够维持的极限。

资料来源:Sky & Telescope

(编译/台北天文馆王彦翔)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  去年底发现的一颗彗星引起了天文学家和天空爱好者的关注,因为它在过去几天变得比预期的还要明亮。这颗彗星编号为C/2019 Y4(ATLAS),从3月中下旬起,ATLAS彗星的亮度约为8等,虽然还无法用肉眼观察但已可使用业余望远镜观测到。目前彗星正在穿越火星轨道,虽着它离我们越来越近,预估还会变得更亮。

  C/2019 Y4(ATLAS)是利用位于夏威夷的小行星撞击警报系统(Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System,ATLAS)在2019年12月28日发现。根据目前的轨道推估,ATLAS彗星将在2020年5月23日以116,855,706公里的距离接近地球,随后于5月31日在距离太阳37,848,261公里处通过近日点(位于水星轨道内侧)。预测5月1日ATLAS彗星的亮度可能达5等,最大亮度预估可达0等,甚至部分机构认为可达-6等。至于实际亮度会如何,只能等彗星接近的时候才能见分晓。

  NASA计算ATLAS彗星大约需要6025年才能绕太阳公转一圈,而它的轨道参数与1844年大彗星相似,这可能代表着ATLAS彗星是1844年大彗星的其中一块碎片。目前这颗彗星位于大熊座,整晚可见;预估4月即进入麒麟座范围内,5月则会移动到英仙座。详细的移动情况,推荐大家可以使用Stellarium内的设定→外挂程式→太阳系编辑器汇入彗星轨道资料进行模拟。 (台北天文馆王彦翔/编辑)

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C/2019 Y4(ATLAS)彗星的轨迹图,取自吉田诚一彗星网

这段影片记录了C/2019 Y4 (ATLAS) 阿特拉斯彗星在北京时间2020年3月18日凌晨0:07到3:12在繁星间缓慢移动的身影。这颗彗星是2019年12月28日由NASA资助的小行星地球撞击最后警报系统(Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System)发现的,也是2019年报告发现的最后一颗彗星。将于5月底达最大亮度。转自:Steed的围脖

C/2019 Y4 (ATLAS) 阿特拉斯彗星经天图 by Andreas Schnabel:
https://interesting-sky.china-vo.org/2020-c2019-y4-atlas/