发布单位:台北市立天文科学教育馆

  美东时间2019年2月1日下午1点16分,一颗小行星在古巴西部比那尔德里奥省的一个名为维尼亚莱斯的小镇上空瓦解。这起陨石撞击事件造成数户房屋玻璃被震碎,幸运的是目前并没有传出人员伤亡,而这也是自俄罗斯车里雅宾斯克事件相隔六年以来再度被广泛纪录的天体撞击事件。


(图说)2月1日的小行星划过天际后所产生的烟尾。摄影/Hatzel Vela

  当地居民表示看到天空出现亮黄橙色的闪光持续了约四秒钟,空中随即出现烟尾,持续一分钟多钟才消散。同时,当地陆续发现数块黑色的球粒陨石。从美国佛罗里达州棕榈滩,一直到佛罗里达礁岛群也都有人目击这颗小行星撞击前在空中划过的闪光。天文学家估计这颗小行星的原始大小约相当于一辆厢型车,亮黄橙色的闪光可能和车里雅宾斯克事件一样来自于陨石内部的钠燃烧。


(图说)在天体划过天际后,数块黑色的陨石陆续被发现。摄影/Hatzel Vela

  除了一般民众所拍摄到的影片之外,美国大气海洋总署(NOAA)的GOES-16气象卫星上的闪电侦测器(GLM)也拍摄到了陨石撞击所产生的闪光。


(图说)美东时间13:02~13:30之间的可见光云图和GLM的合成影像,墨西哥湾上空的讯号来自于大片的积雨云中闪电。资料来源/NOAA


(图说)从目击报告推估的小行星路径。绘制/Google Earth / Eddie Irizarry

  小天体接近或进入地球的事件并不算罕见,近日也才刚有一颗7公尺大小的近地小行星2019 BZ3以不到4万公里的距离通过地球附近。幸运的是我们有大气层的保护,绝大部分的小天体都会在进入地球大气时因摩擦生热而燃烧殆尽。

资料来源:EarthSky

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