2017/10/28 96P/Machholz彗星过近日点

发布单位:台北市立天文科学教育馆  不可见

  第96号短周期彗星梅克贺兹(96P/Machholz)将在北京时间2017年10月28日上午6时通过它的轨道近日点,也是它最亮的时候,此时的彗星距离太阳仅约0.12AU(天文单位),亮度约+2.1等,位在室女座方向,不过由于彗星和太阳之间的离角只有6度而已,因此无法观察这颗彗星。

  96P彗星绕太阳的公转周期只有约5.28年,近日点约0.12AU,远日点则约5.94AU,大约在木星轨道附近,因此是颗所谓的「木族彗星」,根据观测资料估计的直径约6.4公里大小。这颗彗星近日点时距离太阳只有0.12AU,比水星的0.3AU还要近,是所有已知轨道周期在200年以下的短周期彗星中,近日点距离最小的。而近日点离太阳这么近,远日点却远在木星轨道以外之处,让这颗彗星的轨道偏心率(椭圆率e)高达0.959。

  这颗彗星还有一个特点,那就是它相对于黄道面的轨道倾角达58.3度之多,是所有已知短周期彗星中,唯一同时拥有高椭圆率和高轨道倾角的彗星。

  它在1986年时,由美国业余天文学家梅克贺兹(Donald Machholz)发现,这也是梅克贺兹个人单独发现的第一颗彗星,所以又标注为96P/Machholz 1。发现当时这颗彗星距离地球只有0.40AU左右。下一次要如发现当时这么近的机会,将是在2028年,届时彗星距离地球约0.32AU左右。



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