2017/10/29 智神星冲

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:vtype_3.jpg vtype_4.jpg

  2号小行星智神星(2 Pallas)将在2017/10/29的7:38冲,即以地球为中心,智神星和太阳分别位在地球两侧、赤经经度相差180度的地方。此时的智神星亮度约+8.2等,距离地球约1.7AU(天文单位),位在波江座中段的方向,整晚可见,但子夜前后仰角高,观测条件较佳。由于此处的恒星稀疏,比在恒星拥挤区更容易观察到它。可利用口径8-10公分以上的望远镜,或是透过比对间隔数天拍摄的同天区影像,就可以找到它。

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2017/10/29的凌晨0时,智神星所在位置示意图。
以上示意图由Stellarium软件产生。

1508415468447335.jpg  发现于1802年3月28日的智神星(Pallas),是人类第2颗发现的小行星,故编号为2号小行星;其实刚发现时,被人们当作是「行星」,后来因陆续发现多颗类似的天体,且后来估算出的体积与质量并不如一般的行星那么大,所以后来才被归类为小行星。但是,继小行星主带最大的天体谷神星被列为矮行星之一后,目前智神星也被列为矮行星的候选者之一。

  其自转一周约需7.8小时,虽然比不上行星,但由于直径高达582km × 556km × 500km,在火星与木星之间的小行星主带的所有小行星中,体积是第二大的,但以质量来比较的话,却比灶神星(4 Vesta)还小一些。此外,从右方影像中可见:智神星的形状并不是对称的球形,而是有点不规则,事实上,它是太阳系已知所有形状「不规则」的天体中,体积最大的。

  在还没有自动望远镜搜寻而大量发现小行星之前,或者说,在前1000颗小行星发现的年代里,智神星在众小行星间相当突出,原因在于这颗小行星的轨道倾角比一般主带小行星大许多,达35度左右。虽然在已发现数十万颗小行星的现在,轨道倾角大已经是个常态,可是小行星主带内的小行星,公转轨道绝大多数还是在黄道面附近,也就是轨道倾角几近于0,因此智神星的35度倾角就显得很怪异了。



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