2024年3月中旬至4月上旬,12P/Pons-Brooks庞士-布鲁克斯彗星进入最佳观测期

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径20公分(8吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  周期彗星最亮之一同时也是睽违71年再度回归的庞士-布鲁克斯彗星(12P/Pons-Brooks),最近已进入最佳观测期!根据观测回报,它现在的亮度约5等并逐渐上升中,在日落后的西方偏西北方的低空有机会透过双筒望远镜发现它的踪影,非常令人期待。

天文摄影师Michael Jäger于2024年3月6日拍摄的12P彗星与明显彗尾。来源:Michael Jäger
天文摄影师Michael Jäger于2024年3月6日拍摄的12P彗星与明显彗尾。来源:Michael Jäger

  随着北半球的天文观察者迎来春天,庞士-布鲁克斯彗星正变得更加明亮。目前使用小型望远镜和双筒望远镜可以观察到这颗与哈雷彗星十分类似的彗星,在未来几周内甚至将达到肉眼可见的亮度。庞士-布鲁克斯彗星将于4月21日达到近日点,预计在4月8日的日全食期间将位在距离太阳约25度的地方,是难得一见的超精彩天象!

12P彗星自3月至4月间出现在日落后的西方天空。
12P彗星自3月至4月间出现在日落后的西方天空。以上示意图由Stellarium软体产生。

  虽然庞士-布鲁克斯于4月21日通过近日点时最高亮度将可达约4等,可惜此时彗星太过接近太阳,仰角偏低观察不易。而在6月2日,庞士-布鲁克斯彗星将最接近地球,但由于此时已离太阳较远,因此会比其位于近日点时更暗,亮度预估约6.5等,在近地点期间位于天兔座,在南半球的民众仍有机会于日落后于西方低空,使用双筒望远镜甚至肉眼发现它。

  建议有兴趣的民众可以把握此彗星在3月中旬至4月上旬之间仰角适合的时机,挑选晴朗、无光害的地点,配合双筒望远镜等器材的辅助,应有机会在日落后的暮光中看到彗星毛絮状的彗核。(编辑/台北天文馆赵瑞青)


在12P/Pons-Brooks庞士-布鲁克斯彗星的彗发中隐藏着优美的漩涡状光芒

  庞士-布鲁克斯(12P/Pons-Brooks)彗星,由冰、气体和尘埃组成的彗核宽约17公里,轨道周期约为71年。从2023年7月起,天文学家发现它的亮度已逐渐达到69年以来最大,且持续增加,同时彗核也开始频繁地喷出气体与尘埃。随着彗星愈来愈接近太阳,也因彗发中的C2含量增加而开始散发出绿色光芒,并同步伸展美丽的彗尾,业余天文学家也开始将目光转向这颗明亮的彗星,并拍摄出许多吸引人的彗星摄影照片。

  2024年3月9日,天文摄影师Jan Erik Vallestad将他在挪威拍摄的庞士-布鲁克斯彗星高解析度影像,经过软体进行处理后发现,在彗发中呈现出漩涡状的优美图案。

将最新的庞士-布鲁克斯彗星摄影图像,经过影像处理后显示,在彗发中呈现了前所未见的优美发光螺旋图案。影像来源:Live Science
图说:将最新的庞士-布鲁克斯彗星摄影图像,经过影像处理后显示,在彗发中呈现了前所未见的优美发光螺旋图案。影像来源:Live Science

  之后拉脱维亚的天文摄影师Juris Seņņikovs采用相同的影像处理技术,在摄影图像的彗发中也呈现出同样的漩涡状图案。天文学家推测,漩涡状图案可能是由彗核表面的小型间歇性火山所喷出的冰晶、气体与尘埃造成。由于彗核不断旋转,让这些喷出物质被扭曲后,产生摄影图像中的漩涡图案。

若未经过特殊的影像处理,将无法看见隐藏在彗发光芒中的螺旋图案。影像来源:Live Science
图说:若未经过特殊的影像处理,将无法看见隐藏在彗发光芒中的螺旋图案。影像来源:Live Science

在夜空中飞掠仙女座大星系的庞士-布鲁克斯彗星。影像来源:Live Science
图说:在夜空中飞掠仙女座大星系的庞士-布鲁克斯彗星。影像来源:Live Science

  庞士-布鲁克斯彗星目前正以大约每小时64,500公里的速度穿越内太阳系,且已进入最佳观测期。于2024年4月21日通过近日点,预计在4月8日的日全食期间到达距离太阳约25度的地方,届时将出现难得一见的精彩天象!(编辑/台北天文馆蔡承颖)

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