上周最佳星空图片(NASA中文版)

2014 年 10 月 13 日

慢速播放的红色精灵
影片提供: H. H. C. Stenbaek-Nielsen (U. Alaska, Fairbanks), DARPA, NSF

说明: 红色精灵 (sprite lightning)是怎么产生的?这种神祕的天空闪光,在短暂发光期间形似庞大的水母。它们的观测发现已经超过25年,然而其基本的成因仍不明。某些雷暴系统会产生这种现象,但大多数的系统不会。最近新拍摄的高速影片,渐渐能清晰地呈现红色精灵如何发展。例如这则主题影片拍摄的速度约为每秒1万个定格,快到可以在时间上解析数个红色精灵“炸弹”如何垂降并发展成静态影像里的多管流光束。遗憾的是,这类影片所呈现的视觉线索,尚无法完全解开红色精灵起源之谜。不过对某些研究者来说,这些影片隐指:当上大气层有电浆不规则体存在时,红色精灵较可能发生。  

2014 年 10 月 14 日
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挪威上空的冕状极光
影像提供及版权: Harald Albrigtsen

说明: 最高耸山岳的上方是极光的国度。极光咸少降到60公里以下,却能伸展到1千公里的高空。极光的成因,是高能量电子质子撞击地球大气中的原子和分子所致。如果极光恰好在头顶发展或极光束几乎笔直指向观察者,就会造成少见、形似周围极光中心的极光冕。上面这则美丽而短暂的绿与紫极光,上个月出现在挪威Tromsø市.Kvaløya岛之上空。影像中,前景为蜿蜒的Sessøyfjorden 峡湾,而后方可见到许多遥远的恒星。 

2014 年 10 月 15 日
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土卫六神祕的变动表面特征
影片提供: Cassini
Radar Mapper
, ASU, JPL, ESA,
NASA

说明: 在土卫六冰寒的烃(碳化氢化合物; hydrocarbon)之海中,那个改变中的物体是什么?卡西尼号太空船绕行土星所拍摄的雷达影像,数年来一直在记录土卫六云雾缭绕的表面。2013年拍摄名为Ligeia海甲烷乙烷湖之时,原来雷达讯号泛黑的平滑湖面,出现了在2007年拍照时没见到的物体。2014年的后续观测发现,这个物体还在只是有了改变。上面这幅主题影像,呈现了这道20公里长结构的出现及演化。现行的起源论包括气泡所形成的团状泡沫漂浮的固体,但没人能说个准。未来的观测也许能解开这个谜团,或许会带来更多揣测。(Titan
土卫六) 

2014 年 10 月 16 日
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罗塞塔号的自拍影像
影像提供: ESA/Rosetta/Philae/CIVA

说明: 这张罗塞塔号太空船的自拍影像摄于10月7日。拍照当时,太空船离地球约有4亿7千万2百万公里,不过离丘泽彗星 (comet
67P/Churyumov-Gerasimenko)的表面只有16公里。其中,彗星出现在影像的中上方,可见到尘埃与气体正从令人好奇的双叶彗核喷出;此外,在阳光照耀下,罗塞塔号一侧的14公尺长太阳能板也在闪闪反光。事实上,这张由仍然与罗塞塔号联结的飞垒降落器(Philae
lander)
之CIVA相机系统所拍摄的精采高对比照片,组合了一幅短曝光和一幅长曝光影像。而为降落器选定的主降落点,可见于彗核的小叶上。预期这会是飞垒降落器11月12日和罗塞塔号分手前,所拍摄的最后一张影像。在分离之后不久,飞垒降落器将转头替轨道船再拍一张照片,然后就开始往彗核垂降。  

2014 年 10 月 17 日
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M6与塞汀泉彗星
影像提供与版权: Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)

说明: 这场景乍看像是擦身而过,不过塞汀泉彗星 (Comet Siding
Spring
; C/2013 A1)的泛绿彗发和彗尾,实际上距离疏散星团M6的恒星将近有2,000光年远。只不过,在这幅10月9日往天蝎座方向拍摄的壮丽影像里,它们在视线上看来真的很接近。而在10月19日(星期日),这颗彗星将会以139,500万公里的间距掠过火星,这倒是真的差点撞上。这个距离,大约只有地球和月亮间距的三分之一,比所有已知的彗星掠过地球时之间距要近上十倍。虽然彗核不会真的撞上火星,但是每秒以56公里速率相对于火星运动的彗星尘埃以及彗发外围的气体,可能会和火星稀薄的大气发生交互作用。而当彗星近距通过之时,火星轨道上的太空船和表面的探测车都会密切地追踪它。  

2014 年 10 月 18 日
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心脏星云的星团Melotte 15
影像提供与版权: Ivan Eder

说明: 位在发射星云IC 1805中心之处的云气,拥有许多奇特的形状。雕塑出这些云气的,则是星云内刚诞生星团Melotte 15的大质量热星之恒星风和辐射。这些年龄约1百50万年的年轻星团恒星,以及受到原子云气辉光衬托的黝黑剪影状尘埃云,位在上面这幅彩色星野的右侧。这张结合窄与宽波段数据的望远镜影像,跨幅约为30光年,其中,来自电离氢、硫和氧原子的光,根据哈伯望远镜著名的色表,分别以绿、红和蓝色阶加以着色。更大视野的影像,会清楚显示为何星云IC 1805的简单轮廓,会让它博得心脏星云的称号。IC
1805位在仙后座方向,离我们约有7,500光年远。

明日的图片: photogenic comets

2014 年 10 月 19 日
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新西兰上空的麦克诺彗星
影像提供与版权: Minoru Yoneto

说明: 麦克诺彗星(Comet McNaught)可能是近代地球天空中最上相的彗星。2007年1月初在北半球大出风头之后,这颗彗星移入南天,发展出让南半球观测者惊叹不已怪异颀长彗尾。这张麦克诺彗星精采照片,2007年2月底摄于新西兰南岛皇后镇,当时彗星悬在卓越山(Mount
Remarkable) 与塞西尔峰(Cecil Peak)之间。在上图中,明亮的彗星主宰了右半边的视野,左侧则盘据着银河系明亮的中央盘面。仔细浏览这张照片,将发现彗星左侧还有一道流星迹。在今天,塞汀泉彗星可能会成为近代火星最上镜头的彗星。  


成大物理分站繁体翻译,感谢星友空间网的翻译。

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