发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照 ★★★★

  双子座流星雨(Geminids,004 GEM)是年度三大流星雨的最后压轴,活跃日期在12月4日至12月17日之间。今年极大期预期将发生在12月14日夜晚,根据国际流星组织(IMO)最新资料,预估ZHR可达每小时约150颗。不过月相逢月龄10的盈凸月,上半夜在月光影响下能看见的流星数量将大幅减少,因此子夜过后的下半夜较适合观赏。

  欣赏流星雨不需望远镜等特殊器材,也不限于特定的景点,只要挑选视野开阔、光害与空气污染较少的地方以肉眼观赏即可,不过要注意避开月光的方向,才能降低其影响。适合欣赏的地点通常以两千公尺以上的高山最佳,乡村地区次之,而城市周边因光害与空气污染严重而不适合。

  双子座流星雨不但流星数多且稳定,因此名列年度三大流星雨之一。流星雨的来源一般是彗星残留在轨道上的残渣,但双子座流星雨是第一个被确认来源为小行星的流星雨。天文学家认为这群流星雨来自第3200号小行星法厄同(3200 Phaethon),辐射点位在双子座头部的北河二附近,其流星特色是速度中等偏慢(约每秒35公里),亮度中等偏亮,偶尔会出现较明亮的火流星,不过流星划过后少留有余痕,这点和8月中旬的英仙座流星雨不一样。

2020双子座流星雨 吴昆臻
2020双子座流星雨 吴昆臻

  台北天文馆也将在流星雨极大期晚间于阳明山、梨山、马祖等观星条件极佳的地点,以高画质摄影机进行星空直播,让民众透过网路也能即时欣赏到这次难得的流星雨美景。(编辑/台北天文馆虞景翔)

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

  C/2014 UN271(又称为班纳-伯恩彗星)是我们目前以望远镜发现最大的彗星,经过研究2018年至2020年凌日系外行星巡天卫星(TESS)的观测资料,研究人员认为班纳-伯恩彗星活跃的时间要比先前认为的更早,且距离太阳更远。

  一般而言,当太阳光开始加热彗星的表面,彗星上的冰变成水蒸气并释放出尘埃或沙砾的同时,彗星就会变得活跃,由此产生的薄雾被称作彗发,它可以协助天文学家准确地计算其组成成分。以班纳-伯恩彗星的距离来说,它仍然相当遥远,水无法升华,但有着类似距离的彗星,它们的彗尾很可能是由缓慢释放的一氧化碳造成的,而在此之前,只有一颗类似行为的彗星在距离太阳较远的地方被探测到。

  为了探测班纳-伯恩彗星周围的彗发,需要巧妙的图片分层,研究人员使用TESS的多张快照组合在一起,并将总长28天的观测数据综合整理及校正彗星的位置。这颗彗星的大小直径约为100公里的数量级,该彗星甚至可能在进入我们的望远镜视野之前就已经产生了彗发。

  透过对于来自柯伊伯带天体的影像重复叠加技术,研究人员能够确认他们的方法确实是正确的,他们在班纳-伯恩彗星周围发现的活动不仅仅是将几张图像叠加在一起造成的模煳效应而已。随着我们的望远镜和探测器变得更加强大,彗星的发现将会不断出现,详细的研究成果发表在《行星科学期刊》上。(编译/台北天文馆技佐许晋翊)

资料来源:Science Alert

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

南极地区2021年12月4日清晨出现日全食。美联社
南极地区2021年12月4日清晨出现日全食。美联社

  自10月以来南极洲就进入永昼时节,太阳高挂、没有落下。但在12月4日因为月球直接从太阳正前方经过,出现日全食,全食带穿过阿根廷、英国和智利的南极领地,以及马里伯地(Marie Byrd Land)的无领主的区域,其中部分地区经历了将近2分钟全食阶段的黑暗。

  日全食从格林威治时间早上7点开始,至8点06分结束,NASA在南极联盟冰川营地(the Union Glacier camp)扎营并全程直播。

  同一时间,南美洲、非洲、澳大利亚和新西兰的南端等地区也会出现相当轻微的日偏食,南美洲和非洲,偏食出现在清晨;澳大利亚和新西兰则在日落时发生。在澳洲墨尔本,偏食食分约只有2%,新西兰弗卡吉尔食分也只有4%,这样轻微的偏食,人们当下往往是不会察觉日食正在发生。

南极日全食。法新社
南极日全食。法新社

  虽然日全食大约每18个月发生一次,但能够看到日全食的情况仍然很少见,月球穿过地球时的阴影只有100-260公里宽,必须位于这条狭窄的路径内才能看到完全被遮蔽的日全食。太阳观测非常危险,必须使用专门设计的日食眼镜来保护眼睛,只有在非常短暂的全食阶段内,可以暂时摘下日食眼镜,欣赏难得全黑的太阳、外环漫射着日冕的奇景,但还是要非常非常谨慎。

  下一次的日全食将于2023年4月出现在澳大利亚。(编译/台北天文馆刘恺俐)

资料来源:Science Alert

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

  发表在《自然》期刊上的一项新研究中指出,这颗距离地球31光年的行星(GJ 367b),是目前已知的约5,000颗系外行星中最轻的一颗,质量约地球的一半。它的直径略超过9,000公里,只比火星稍大一点。

  该团队表示,这项研究代表着在寻找「第二个地球」方面向前迈进了一步,意谓,天文学家可以掌握非常小的行星的特性。

  共同作者Vincent Van Eylen博士(伦敦大学学院的穆拉德太空科学实验室)说,在这项新研究中,用了两种方法计算这颗行星的大小和质量,这两种方法都涉及到分析这颗行星的母恒星发出的光。一种方法是测量当行星从恒星前面经过时恒星发出的光的亮度稍微降低的现象,这是利用美国NASA凌日系外行星巡天卫星(TESS)的数据完成的。

  另一种方法是从行星对恒星运动的影响来推断行星的质量。这种运动很轻微,速度是每秒80公分,不超过步行的速度,所以我们能够在31光年之外探测到这种微小的运动,真是太神奇了。

系外行星GJ 367b(艺术家想像图)白天时非常热,使得所含的铁几乎熔化。
系外行星GJ 367b(艺术家想像图)白天时非常热,使得所含的铁几乎熔化。

  从其半径和质量的精确测量来看,GJ 367b被归类为岩质行星,属于超短周期(USP)系外行星群,在不到24小时内绕母恒星旋转1圈。这使它跻身于亚地球大小的类地行星之列,在寻找「第二个地球」方面向前迈进了一步。

  研究人员还能够得出有关此系外行星的内部结构。它是一颗低质量的岩石行星,密度比地球大,意谓这颗行星以铁核为主,这些特性与水星相似,它的铁和镍核不成比例地大,使它与太阳系中的其他类地天体区分开来。

  然而,这颗行星非常靠近母恒星,意味着它暴露在比地球强500多倍的辐射之下。地表温度可能高达摄氏1,500度,所有岩石和金属都会在这个温度下熔化。

  这颗新发现的系外行星的母恒星是一颗名为GJ 367的红矮星,只有太阳的一半大小。这使系外行星更容易被发现,因为红矮星不仅比太阳更小且更冷。红矮星是宇宙中最常见的恒星天体之一,因此是寻找系外行星的合适目标。(编译/台北天文馆吴典谚)

资料来源:Phys.org

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家使用欧南天文台甚大望远镜(VLT)的MUSE光谱仪发现最近的一对超大质量黑洞,它们位在宝瓶座NGC 7727星系,距地球约8900万光年!尽管很遥远,但相较前记录为4.7亿光年,却非常近。它们也打破超大质量黑洞对的最小间隔距离记录,仅相距1600光年,推论这对黑洞将在2.5亿年后合并成一个更巨大的黑洞。

  这对黑洞不知何故没有发出太多X射线,因此之前没被找到。法国斯特拉斯堡天文台带领的团队通过观察黑洞的重力影响周围恒星的运动来确定质量,大黑洞位于NGC 7727的核心,质量是太阳的1.54亿倍,较小黑洞则是630万个太阳质量。科学家认为,这一发现可让我们窥探超大质量黑洞的形成过程,也意味着这种星系合并现象,可能包含许多隐藏的大质量黑洞,估计是已知的超大质量黑洞总数的30%。科学家们预计,随着欧南天文台在智利北部的极大望远镜(ELT)于2024年完工后,对于超大质量黑洞的搜索与研究将有所突破。论文发表在Astronomy & Astrophysics学刊。(编译/台北天文馆研究员李瑾)

宝瓶座NGC 7727星系
宝瓶座NGC 7727星系

资料来源:Space.com

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 10月中至2022年初 ★★★★

  11月4日更新:图片更新、内容部分更新。

由台北天文馆透过远端望远镜拍摄的C/2021 A1 (Leonard)影像。
▲由台北天文馆透过远端望远镜拍摄的C/2021 A1 (Leonard)影像。

  4月15日更新:其最大亮度已下修为4等,虽然变暗,但仍属肉眼可见。

  C/2021 A1 (Leonard)是一颗长周期彗星,于2021年1月3日被G.J.伦纳德在莱蒙山天文台发现,是2021年发现的第一颗彗星,当时它距离太阳5AU(约7.5亿公里),并且还要一年多才会抵达近日点。

  目前的总亮度仅有11等左右,预计于2021年12月13日最接近地球且最亮,粗估届时总亮度将达到1.9等以上,可能会是2021年最明亮的彗星,并且有机会于天亮前以肉眼见到它的身影,若有兴趣拍摄者,现在已可利用中大型望远镜看见它,实际经过的大略路径请见下图。(编辑/台北天文馆研究组技佐许晋翊)

C/2021 A1 (Leonard)
▲以Stellarium制作,每隔5天的彗星路径预报。点击图片可放大,此为折线图,并非真实路径。

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发布单位:香港天文学会

星系

  天文学爱好者朱塞佩·多纳蒂洛(Giuseppe Donatiello)在搜索由一系列不同望远镜进行的暗能量光谱仪传统影像巡天(Dark Energy Spectroscopic Instrument Legacy Imaging Surveys)计划收集的公开天文数据时,发现这个星系。

  由西班牙安达卢西亚天体物理研究所(Instituto de Astrofisica de Andalucia)的大卫·马丁内斯-德尔加多(David Martinez-Delgado)博士领导的天体物理学家对这些发现进行跟进,他们使用伽利略国家望远镜(Telescopio Nazionale Galileo)拍摄的更深层图像来确认矮星系。

  称为双鱼座VII/三角座III(Pisces VII/Tri III)的矮星系可能是一个孤立的矮星系,或者是梅西耶33(M33)的卫星星系,也称为三角座星系,距离地球约三百万光年。

  如果双鱼座VII/三角座III是个孤立的矮星系,它将是至今为止探测到的最暗的星系,一个不属于更大的星系团或星系团并且只有重力的星系。

  另一方面,如果矮星系是距离主体约二十三万光年的M33延伸,它可以作为对当前描述星系如何形成和演化的模型的重要确认。这意味着,无论这些事情中的那一个是正确,这个发现对天体物理学来说,都是一个重要的发现。

  关于星系形成的理论知识意味着我们希望看到更多的小星系围绕三角星系M33运行。然而,到目前为止,它只有一个已知的卫星系,如果这个新发现的星系确实属于M33,这可能意味着还有更多尚未发现的星系,因为它们太微弱,无法在之前对该系统的调查中出现。

  研究团队现在将尝试准确测量双鱼座VII/三角座III的距离,评估它是否相对于M33移动。这项调查需要使用其它望远镜进行进一步拍摄,来核实新的矮星是独立的星系还是M33的卫星系。解决这个问题也将有助于确定矮星系保留的名称,如果它独自在宇宙中游荡,则名为双鱼座VII,如果它构成更大的M33/三角座星系的一部分,则名为三角座III。

  M33本身就是一个卫星系,它属于仙女座星系。好像银河系一样的螺旋星系,M33也是本星系群中质量最大的星系之一,也包含我们的银河系。M33直径约为五万二千光年,是银河系的一半左右。

  哈勃太空望远镜使我们能够接触到更暗的恒星,这些恒星作为更强大的距离估计器,因为它们具有标准亮度。为了确认新星系的运动,我们需要使用八米或十米口径的望远镜进行拍摄。

  【图:西班牙安达卢西亚天体物理研究所,文:节译自英国舒梨大学2021年11月17日新闻公布;新闻资讯由林景明提供】研究全文刊登在2021年10月5日出版的英国《皇家天文学会月报》,标题是:Pisces VII: discovery of a possible satellite of Messier 33 in the DESI legacy imaging surveys

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

  NASA的双小行星重定向测试(DART)任务,于美东时间2021年11月24日1时21分由SpaceX公司猎鹰9号火箭成功发射升空。预计于10个月后,到达双小行星系统65803号Didymos,最后将撞Didymos的卫星Dimorphos以改变它的轨道。DART并不是首次撞击小天体的太空船,早在2005年7月,NASA的深度撞击号(Deep Impact)计划,就曾经释放撞击器撞击坦普尔1号彗星。但DART是有史以来第一个以动力撞击研究改变小行星路径的任务。

  双星近地小行星系统Didymos的主星直径大约是780米,较小的卫星Dimorphos约160米,DART将测试以撞击改变Dimorphos在双星系统的轨道。预计在2022年9月26日至10月1日之间,DART以约每秒6公里的速度撞击Dimorphos。科学家估计,动力撞击将使Dimorphos围绕Didymos的轨道缩短几分钟,这样的改变使用地面望远镜在数个月内就能检测其变化。此外,DART还搭载意大利航天局提供的立方体卫星LICIACube,能拍摄撞击以及喷发的现象。(编译/台北天文馆研究员李瑾)

DART探测器
DART探测器。Image credit: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Steve Gribben.

资料来源:sci-news.com

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

  2021年12月4日15时将发生日全食,但台湾地区不可见。此次日全食为第152沙罗序列中第13次,最大食分1.0367,最大食分地点的食带宽418.6公里。此次日全食带自福克兰群岛东方海域开始,横跨南极洲之后为止。虽然一年中会有数次日食,但可见范围小,较为少见。以台湾地区来说,下次是2023年4月20日,才能见到日偏食,食分仅0.15。(编辑/台北天文馆研究员李瑾)

南极日全食

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

  银河系的中心可能比天文学家所想的还怪!中国科学院紫金山天文台团队利用费米太空望远镜的伽马射线资料,研究银河系的中心附近的宇宙射线,显示银河系中心附近的天体不但将粒子加速到近光速,向外吹出高能辐射风暴,银河系核心也有天体阻止大部分来自银河系外面的宇宙射线进入!换句话说,宇宙射线可以离开银河系中心,却很难进入。

  银河系中心位于人马座,距离26000光年。这里恒星密度极高,都围绕着一个质量为太阳400万倍的超大质量黑洞。长期以来,科学家们一直认为这个名为人马座A*的黑洞或附近其他天体,正在将质子和电子加速到近光速。这些粒子在银河系磁场传播,在整个银河系中形成密度大致均匀的高能粒子海。在新研究中,研究人员将这片宇宙射线与银河系中心的宇宙射线密度进行比较。虽然宇宙射线无法直接看到,但科学家可以在伽马射线图中找到它们,因为宇宙射线与其他物质碰撞会发出高能光线。团队使用费米望远镜的数据,证实银河系中心的某些天体确实充当了巨大粒子加速器,将宇宙射线射入银河系之外。但这张地图也揭示了神秘的“屏障”,使宇宙射线的密度在银河系中心的边缘显著下降。研究人员说,这种现象的来源更难查明,但它可能是银河系核心附近的混乱磁场的结果。

  研究团队认为,可能是银河系中心附近密集的尘埃和气体云会自行坍塌,压缩那里的磁场并形成宇宙射线屏障。或许来自银河系中心无数恒星的恒星风正在推回宇宙射线海,就像太阳风一样,相关研究发表在《自然通讯》学刊。(编译/台北天文馆研究员李瑾)

费米伽马射线全天域图
费米伽马射线全天域图

资料来源:Space.com

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