2018/11/11 38P/Stephan-Oterma彗星过近日点

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  第38号短周期彗星38P/Stephan–Oterma预定于2018/11/11通过它的轨道近日点,届时它与太阳的距离约1.589AU,预估亮度可达8-9等左右,位于双子座中,向天猫座的方向前进,可见于下半夜,观察条件良好。建议可利用口径10-15公分以上的望远镜,在没有光害的地方进行观察。

  2018/12/18这颗彗星将与地球接近至仅0.771AU左右,这是38P彗星在21世纪中2次最接近地球机会的第一次,所以一直到2019年1月底之前,这颗彗星的亮度大约都在10等左右。本世纪的下一次这颗彗星最接近将发生在2056/11/3,届时与地球将相距仅约0.7AU而已。

  这颗彗星绕太阳公转的周期约37.96年,轨道偏心率(e)高达0.86,因此它的近日点距离约1.5744AU,在火星轨道附近,远日点距离却达约20.92AU,在天王星轨道附近,这类轨道周期介在20-200年之间的短周期彗星被归属于所谓的哈雷族彗星(Halley-type comet)。根据彗星专家们的计算,在1982~2067年之间,这颗彗星会数度近距离经过木星、土星和天王星这几颗大型行星,受它们的引力影响,轨道将会有所改变。事实上,如果这颗彗星不是曾出现过彗发特征,它一定会被天文学家归类成所谓的「半人马族小行星(Centaur-like asteroids)」。

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  这颗彗星首度由法国天文学家科吉亚(Jérôme Eugène Coggia)于1867/1/22利用马赛天文台(Marseilles Observatory)80公分望远镜发现并记录,不过当时科吉亚却将这个模煳的天体误认为是个星云,错失了「发现新彗星」的通报时机。隔日,同在马赛天文台的E.J.M. Stephan也注意到这个模煳的天体,并发现它逐渐向白羊座方向移动。而后在1942/11/6,芬兰天文学家Liisi Oterma再度发现这个天体,当时亮度仅有+13等而已,不过当时这颗彗星在1942/12/7与地球最接近至0.63AU的程度。因此,这颗彗星最后的定名38P/Stephan–Oterma,就没了科吉亚的份。不知他当时知道错失发现新彗星的通报契机时,会是如何扼腕。

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