2019/2/5 大力神星冲

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  第532号小行星大力神星(532 Herculina)将在2019/2/5的12:48通过冲的位置,即以地球为中心,太阳和大力神星位在地球两侧、相差180度的位置,也是大力神星比较接近地球、亮度比较亮的时候。此时的大力神星位于狮子座镰刀形头部到天猫座之间,距离地球约1.422AU,亮度约+8.9等,需使用口径8-10公分以上的望远镜观察,或是利用天文摄影方式纪录。大力神星冲时几乎整夜可见,冲前后数周都适合观察这个天体,但午夜前后仰角比较高,大气扰动比较少,观察条件比较好。

  大力神星位在火星和木星之间的主小行星带内,绕太阳一周约4.61年。1904年4月20日由德国天文学家沃夫(Max Wolf)利用德国海德堡王座山天文台(Heidelberg-Königstuhl State Observatory)望远镜,以照相方式发现的。它的大小平均约220公里,是木星轨道以内第18大的小行星,但外型像个被压扁的长方体,有研究学者戏称它长得像是烤面包机一样。天文学家透过它的光变曲线测定出的自转周期约为9.4个小时。

  大力神星最有名的“事迹”就是在1978年时透过掩星的方式,认为大力神星有一颗直径约45公里的卫星,距离大力神星约1,000公里远。这是天文史上第一个发现的小行星卫星。然而让人不解的是,天文学家于1993年利用哈勃太空望远镜拍摄大力神星的影像,却全然找不到这颗卫星的踪迹,成为历史悬案。

  大力神星英文Herculina的名称来源,有人认为是来自罗马神话故事中的大力士海克利斯(Hercules);但也有说法认为当时沃夫的习惯是以歌剧中的女高音角色来命名,然而已知的歌剧中并没有Herculina为名的人物,所以Herculina也可能是某位女性的名字。

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2019/1/21-2/24晚上21:00,大力神星(532 Herculina)所在位置示意图。

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