2019/4/12 水星西大距

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照

  水星和金星绕太阳公转的轨道在地球内侧,故有内行星之称。从地球观察这两颗内行星,常在太阳左右,仅能在清晨日出前或傍晚日落后的短暂时间看到它们,故这两颗行星又有「晨星」或「昏星」之称。

  观测水星的好时机又将来临,2019年4月12日凌晨3时42分水星西大距,此时水星将到达太阳的西方最远的位置,与太阳的分离角度可达27.7度,亮度可达0.2等,自4月11日到4月20日皆为适合观测的期间,12日清晨,水星从东方地平线升起的时间约为4:21,日出的时间为5:34,曙光出现时间5:11,明亮的水星也将在曙光中渐渐消失,最适合的观测时间为日出前的一个小时。

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2019年4月12日凌晨3时42分水星的位置示意图。本示意图由Stellarium产生。

  水星古称辰星,西汉时期司马迁《史记‧天官书》即实际观测过它并将之命名为水星,它是最小也是最靠近太阳的行星,绕行太阳一周为87.969天,它的快速运动周期也是其名称Mercury的来源,Mercury是罗马神话中的信使之神,因为距离太阳最近,面对太阳的一面赤道最高温可达摄氏430度,但仅有稀薄的大气因而无法保存来自太阳或内部的能量,背对太阳的一面低温可降至摄氏-170度,日夜间的温度差距是太阳系之最。由于自转受太阳的潮汐力锁定,水星每自转三圈同时公转两圈,若在水星上观测太阳,会有一个水星日等于两个水星年的现象,度日如年的水星再加上水深火热的日夜温差,让水星成为一个与地球极端不同的世界。

  曾有水手10号(1974)和信使号(2008)两个任务的侦测器探测过水星,并绘制的水星表面影像和月球有惊人的相似性,实际上月球半径1737km也与水星半径2439km差异不大,从地球上仅有黄昏及凌晨可以看到水星,看到的水星也像月球一样具有盈亏的现象,值得一提的是在4月13日清晨,可见到如同弦月般的一半盘面。

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