发布单位:台北市立天文科学教育馆

冥王星上的心形区域命名为“汤博区”,以纪念冥王星的发现者、美国天文学家克莱德·汤博。

  汤博区(Tombaugh Regio)是冥王星著名的心形结构,在NASA的新视野号任务于2015年拍摄这颗矮行星后成名。新研究表明汤博区控制着它的大气循环。冥王星的稀薄大气层主成分是氮,以及少量的一氧化碳和甲烷。冷冻的氮气也覆盖在冥王星的表面并呈现心脏的形状。在白天,薄薄的氮冰变暖蒸发成气体;在晚上,气体凝结再次结冰。如同心跳一般,在矮行星周围泵送氮气。最近发表在《Journal of Geophysical》期刊研究表明,这现象推动冥王星的大气层沿其自转的反方向吹拂(retro-rotation),当气流接近地面时,它会传递热量,冰粒和霾颗粒,并在北部和西北部地区形成深色条纹和平原。作者表示冥王星即使大气密度很低,其大气与风也会影响表面。

  冥王星表面的大部分氮冰位于汤博区,它的“左心”是一个1,000公里宽的冰盖,位于3公里深名为史波尼克高原(Sputnik Planitia)的盆地中,该地区因地势低而拥有大部分的氮冰。“心脏的右瓣”则是由延伸到盆地的高地和富氮冰川所组成。研究团队从新视野号飞越中获取观测数据,后使用天气预报模型模拟氮循环,并评价了风如何吹过地表。发现冥王星在“一年中”的大部分时间里,在其表面4公里以上吹西风,这是汤博区的氮在北部蒸发并在南部变成冰时所触发。研究人员还发现史波尼克高原的高悬崖会将冷空气困在盆地内部,使气流在流经西部地区时变得更强。这些来自汤博区的风能解释为什么史波尼克高原的西部拥有深色的平原和风条纹。因为风可以传递热量使表面变暖,使冰更快升华,并降低反射率,此外风也会传递和沈积深色颗粒,使表面条纹颜色变深。如果冥王星的风向不同,则它表面景观可能会完全不一样了。(编译/台北天文馆李瑾)

资料来源:Science Daily

发布单位:香港天文学会 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  2019年9月5日(星期四)香港时间22时56分10秒(±8秒),直径2,440公里,光度14.6等冥王星掩人马座13.0等恒星GAIA DR2 6771712487062767488,历时181.3秒,减光1.5等。中国大陆、香港、澳门、台湾地区都在见掩星范围。

恒星坐标(历元2000.0)
赤经19时29分11.1996秒
赤纬-22度21分39.880秒

见掩地区详情
蓝色粗线是见掩中心线
蓝色细线是见掩南、北界限线
红色虚线是1σ误差南、北界限线
紫色线是2至3σ误差南、北界限线

见掩地区详情
蓝色粗线是见掩中心线
蓝色细线是见掩南、北界限线
红色虚线是1σ误差南、北界限线
紫色线是2至3σ误差南、北界限线
Credit:Lucky Star

澳门和台湾的掩星时间预报

澳门见掩中心时间:22时56分14秒(±8秒)

台北见掩中心时间:22时55分27秒(±8秒)
台中见掩中心时间:22时55分32秒(±8秒)
高雄见掩中心时间:22时55分33秒(±8秒)

掩星详情

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掩星时冥王星在天空中的位置

掩星时冥王星在天空中的位置。Credit:SkySafari Pro

冥王星和GAIA 6771712487062767488

冥王星和GAIA 6771712487062767488恒星。Credit:SkySafari Pro

本次冥王星掩13等星的重要科学意义

  虽然新视野号2015年7月14日飞掠冥王星,之后冥王星的变化就要靠掩星观测来印证。

  对于科学家来说,掩星事件使遥远的恒星变成了手电,科学家得以趁机发现一个天体的大气结构和构成的化学成分,它目前的大气情况以及这段期间冥王星系统是否有其它结构上的变化。

  从掩星观测可以获得丰富的数据信息,本次持续时间达到181.3秒,我们终于有机会通过掩星事件观测冥王星。观测结果与预期的一样意义深远:冥王星有大气层,尽管很稀薄,科学家认为现时冥王星正在远离太阳,不断下降的温度可能会导致其大气层塌陷。换句话说,整个大气层有机会结成冰,然后落到冥王星表面。

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:vtype_3.jpg vtype_4.jpg 

  2017年1月21日,妊神星恰巧与URAT1 533-182543掩星,天文学家利用此机会在欧洲12个不同位置望远镜联合观测,意外发现妊神星拥有环!

  妊神星为第三大矮行星,仅次于阋神星、冥王星,位于海王星之外的古柏带(Kuiper belt 中国大陆译作:柯伊伯带)。发现者有些争议,加州理工学院团队与安达卢西亚天体物理研究所团队都宣称是第一个发现,最后以西班牙团队发现日期编号为2003 EL61。而以加州理工学院提议,夏威夷岛的保育女神Haumea命名。妊神星由于高速自转呈现奇特的椭圆形,大小为1960×1518×996公里。它拥有2颗卫星,分别以Haumea女儿命名为妊卫一(Hiʻiaka)和妊卫二(Nāmaka)。

  天文学家借由此次掩星观测看见该环的半径约为2287公里,宽度为70公里,也精确测量妊神星的大小,并确认其密度与冥王星近似,为每立方公分1,885公克。此外科学家没发现大气,对于自转如此快的天体来说,倒是觉得意外。

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编译:JIM LEE
资料来源: https://www.space.com/38432-dwarf-planet-haumea-has-rings.html

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