韦伯拍到120亿光年外近乎完美的爱因斯坦环

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  韦伯自从2022年7月发布第一张照片以来,从极其详细的木星影像到最遥远的已知恒星,这些华丽的太空影像都令人惊叹不已。现在,韦伯捕捉到一个约120亿光年外几乎完美的爱因斯坦环,又一次令人无法停止凝视。

  这个距离我们高达120亿光年的星系名为SPT-S J041839-4751.8,根据研究人员表示,若不是因为爱因斯坦环,我们根本无法看到它。爱因斯坦环的存在,除了看起来很漂亮之外,还让我们能够研究这些原本几乎不可能看到的星系,这个过程称为重力透镜效应,因来自爱因斯坦的预测而得名。而只有当遥远的星系、其前方的大质量星系和观察者(韦伯太空望远镜)排成一直线,才会形成几乎完美的环。

  虽然捕捉到爱因斯坦环的情况很罕见,但也并非前所未闻,哈勃太空望远镜也曾拍摄到壮观的爱因斯坦环影像,甚至这也不是韦伯第一次捕捉到SPT-S J041839-4751.8爱因斯坦环的身影,韦伯的近红外相机(NIRCam)早在8月时就曾拍摄过同一区域并发布,但影像并不那么清晰。而最新的影像则是由中红外成像光谱仪(MIRI)所拍摄,使用了三种不同的滤镜,红色是F1000W滤镜,可捕捉到10µm波长的光;绿色是F770W滤镜,用于7.7µm波长;蓝色是F560W滤镜,可捕捉5.6µm波长,并对影像进行进一步的处理。(编译/台北天文馆赵瑞青)

星系SPT-S J041839-4751.8爱因斯坦环的近红外图像。图片来源:JWST/MAST;Spaceguy44/Reddit
图说:星系SPT-S J041839-4751.8爱因斯坦环的近红外图像。图片来源:JWST/MAST;Spaceguy44/Reddit

星系SPT-S J041839-4751.8爱因斯坦环的彩色影像。图片来源:JWST/MAST;Spaceguy44/Reddit
图说:星系SPT-S J041839-4751.8爱因斯坦环的彩色影像。图片来源:JWST/MAST;Spaceguy44/Reddit

资料来源:Science Alert

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