2017/6/6 月掩天秤座γ星

發布單位:臺北市立天文科學教育館 觀測方式:vtype_1.jpg vtype_2.jpg vtype_3.jpg vtype_4.jpg 

  由於月球離地球比較近,從地球表面觀察月亮,月亮在天空中的移動速度很快,常會從各恆星前方通過,形成所謂的「月掩星」現象。透過月掩星觀測與研究,天文學家可以確知月球在天空中的運行狀況,但因月球離地球比較近,故與日食相同,具有區域性的限制,且各地看到的狀況有些微差異。

  撇開科學意義不講的話,看著一顆星點,從月球邊緣突然消失,過一段時間之後,又從月球的另一側邊緣突然出現,一般人平常不太會注意這個現象,但其實挺有趣的;若被掩恆星是比較明亮的恆星,很容易便可用肉眼或雙筒望遠鏡觀察。

  2017/6/6傍晚,月球從3.9等天秤γ(天秤座第38星)前方通過而構成月掩星事件。其中20:18暗緣掩入,21:23亮緣復出,全程可見。可用肉眼觀察,但建議用雙筒望遠鏡或使用錄影設備來觀察會更優。

  掩星發生時,月亮和天秤γ位在東南方、方位角約138(掩入)與157度(復出)之處,仰角高度則分別為有39度(掩入)與47度(復出),月亮是相位96%的盈凸月,觀測條件算非常良好,只是月光比較亮,會影響到掩入和復出的時間判斷。

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  天秤γ中名「氐宿三」,亮度+3.9等,在光害稀少的地方,用肉眼就可以看到。其實,天秤座在托勒密的48古星座中,是隸屬於天蝎座的蠍爪部分,所以天秤γ的阿拉伯名Zuben-el-Akrab指的就是「蝎子的爪」的意思。 這顆恆星本身是個光譜型K0 III的的橘紅色巨星,表面溫度約4800K左右,距離地球約152光年(199年測量資料)或163光年(2007年測量資料)。質量比太陽大2倍多,直徑是太陽的10倍多,所以才被列為「巨星」。有研究認為天秤γ應是雙星或多重星系統。

  因天秤γ與月球亮度相差甚多,因此建議利用雙筒望遠鏡或小型望遠鏡來進行觀測,目視、拍攝或錄影皆可;觀測前最好進行儀器校時工作,時間誤差需控制在1秒以下,所得資料才有科學意義。不過若僅是純欣賞,就無須介意時間校正問題。

  由於月掩星有地區性限制,各地所見稍有不同,每相距500公尺,掩星時間就有約1秒的誤差。前述掩入和復出時間為以臺北天文館所在地所做的之預報,天文館以外地區必須根據所在經緯度加以修正。如果不知如何修正者,可大致參考上述臺北天文館的預報時間,在上述預報掩入時間前10分鐘開始觀測,預報的復出時間後10分鐘再結束觀測。

  以上內容由臺北天文館提供,「有趣天文奇觀」網站收錄,歡迎多加利用。

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