木星大气证实有闪电现象

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  科学家一直对木星大气中是否有闪电存疑,因为过去从来没有侦测到类似地球闪电时所释放的高频电波辐射。携带精密微波辐射计的NASA木星探测器朱诺号(Juno)终于侦测到木星大气闪电所发射的MHz与GHz高频电波,总计达377次,证实了木星也有闪电现象!

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  不过所侦测到的木星闪电似乎都发生在较高纬度处,科学家推测这是因为木星离太阳比地球远,所接收到的太阳辐射仅地球的1/25,而在赤道处,高层受热的大气阻止了下层暖空气抬升,因此难以产生剧烈对流。但接近极区的高层大气受热较少,温度较低,与下层暖空气容易发生对流,进而驱使闪电与风暴发生。不过还是有令科学家不解之处:虽然在木星两极均有发现闪电,但不知为何北极发生闪电的频率较高?答案尚待进一步的研究。(上图闪电为艺术家图绘示意)

资料来源:Nature

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