生涯第136个超新星,亚洲第一:板垣公一

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  通常而言打棒球是会去统计生涯第n支全垒打或第n支安打的,如果在天文学界也有这样子的统计数字的话,那么亚洲第一就非板垣先生莫属了。

  8月2日,住在日本山形县的板垣先生发现了今年第5个,生涯第136个候选超新星,暂定名为2018enb,该天体位于飞马座附近,详细天区如图。之后经美国利克天文台使用光谱仪对其进行确认,证实为Ia型超新星。

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图由Stella Navigator绘制, DSS版权声明

  找出新的超新星并不容易,就好像在玩大家来找碴一样,把两张同样天区,不同日期的照片拿来比对一下,同一个位置若有新的亮点,就有可能是超新星爆发。但是超新星的亮度从地球看来是非常暗的,仪器必须非常精密才能够察觉其差异性,再者,哪一天区会产生超新星并没有办法预测,只能不断的对不同天区拍照进行比对,才能够有所发现。

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飞马座附近的超新星发现照片,摄影:板垣公一

  板垣先生是一名企业家兼业余天文学家,在「豆の板垣」担任董事长,受到池谷薰在1963年发现的池谷彗星影响,板垣先生首先将目标定为「发现彗星」,在1968年他终于发现了一颗新的彗星,但是其发现报告比另一个团队晚提交,因此他并非第一个发现者,在那之后由于板垣先生将精力放在经营上,因此后续并没有再发现新的彗星;此外,由于与NASA等相似的公部门均把彗星及小行星列为搜索目标,业余天文学家想要成为该类星体的第一发现者极为困难,所以当他得知1994年的苏梅克-列维9号彗星(Shoemaker-Levy 9, SL9, D/1993 F2)撞击木星事件,是由业余天文学家发现时,又重新燃起了他对天文观测的渴望。

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苏梅克-列维9号彗星被木星的潮汐力撕裂一影,摄:哈勃太空望远镜1994年5月17日

  他在2000年决定将目标改为「发现超新星」,2001年5月17日,板垣先生发现了第一颗超新星,命名为2001bq,之后直到2018年为止,他所发现的超新星数量,排名世界第五,日本人所发现的超新星当中,有一半以上均是板垣先生的成就。

  除了超新星以外,板垣公一在2008年也在金田宏的协助下,找到了一颗疑似新的彗星,后来经证实这颗是失落了110年的D/1896 R2彗星,而2009年在鲸鱼座附近又发现了一颗新彗星(C/2009 E1),如今该彗星被命名为板垣彗星。

资料来源:AstroArts(日文网站)IAU日本国立天文台板垣先生个人网站

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