2018/11/18 婚神星冲 + 狮子座流星雨极大期(ZHR~15)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:vtype_1.jpg 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  3号小行星婚神星(3 Juno)于2018/11/18的5:39到达「冲」的位置,即地球在中间,太阳和婚神星分别位于地球两侧、赤经经度相差180度的位置。此时婚神星距离地球约1.036195343,亮度7.4等,这是婚神星能达到的最大亮度,下次要再达到这么亮的程度,需等到2031/10/27了。

  婚神星在11/18前后几天都整晚可见,最佳观察时间是在20:00以后至隔日凌晨4:00左右的这段时间,小行星仰角比较高,大气扰动的影响较小。因为亮度不够高,必须使用口径8-10公分以上的望远镜,比较容易观察到这颗小行星,或是可以用天文摄影的方式拍摄特定区域,在画面中寻找在一段时间内位置会逐渐移动的天体,比较容易观察到它。

  婚神星发现于1804年,发现者是德国天文学家Karl Ludwig Harding,直径约260公里,自转周期约7.2小时,位在火星与木星之间的小行星主带。是1801~1807年最早发现的四大小行星之一,而且是四大小行星中最小与最暗的,外形也不若另外三颗小行星那么圆。1号小行星谷神星(1 Ceres)于2006年被改归类为矮行星,四大小行星之称不再,但另外三颗小行星也都被列在矮行星的候选名单中,或许它们会在矮行星家族中重逢。

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  狮子座流星雨(Leonids,LEO)一般活动时间在11/6~11/30之间,今年的极大时间预计在北京时间11/18的早晨6:30,平均天顶每时出现率ZHR约15颗。

  这群流星雨的流星速度是所有流星雨中最快的,达每秒71公里,平均亮度中等,约2~3等左右。辐射点约在23时左右从东方升起,又适逢月亮约凌晨1时西沉,因此建议可从不受月亮光害的午夜过后一直看到隔日的天亮之前。

  不过,ZHR~15是在完全无光害且辐射点在天顶的状况下的最佳估计值,一般在台湾地区2000公尺以上高山环境下,ZHR大约要打7-8折;乡下少光害的地区仅有3-4折,光害大一点的地方仅余1-2折;像台北市这样的大都会地区,大概只剩下0.5折以下。所以观赏流星雨一定要避开光害,且选择视野开阔的地方,能看到的流星数量才能多一点点。

  观赏流星雨不需要任何特殊装备,仅需以肉眼观赏即可。简单的科学记录可以从「计数」做起,约每半小时记录一笔;或是可使用可长时间曝光的相机或录影设备,以三脚架固定后进行拍摄。

  这群流星雨的母彗星是第55号周期彗星谭普-塔托彗星(55P/Tempel-Tuttle)。由于其公转周期长达33年,上一次回归是在1998年,所以今年并不会有爆发或增加的状况出现。

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