发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照

  猎户座流星雨(Orionids,00008 ORI)是每年固定发生的中小型流星雨,今年活动日期预估落在10/2~11/7之间,平均ZHR~20。猎户座约在晚上22时从东方升起,而极大期则预计落在10/22上午8:00,因此最适合的观测时间会是10/22凌晨4:00左右,届时辐射点的仰角最高。不过,由于今年月相适逢下弦月,月球在23:20就会升起,下半夜受月光影响,观测条件不佳。

2019/10/22 4:00猎户座流星雨辐射点位置图
2019/10/22 4:00猎户座流星雨辐射点位置图。(本图由Stellarium产生)

  猎户座流星雨和5月的宝瓶座Eta流星雨(η-Aquariids,00031 ETA)一样,同为著名的哈雷彗星遗留在轨道上的物质形成的流星雨。这两群流星雨在2008~2010年期间为因木星重力与彗星轨道共振所引起的12年周期性的峰期,流星数量为平常年的2~3倍以上,当时猎户座流星雨ZHR达40-70的程度;不过今年猎户座流星雨并没有爆发的预报,且目前观测到的流星数量低于平均值。

  猎户座流星雨的流星速度较快(每秒约67公里),是每年的流星群中流星速度最快的流星雨之一。而这群流星平均亮度中等,约2等,偶会出现火流星;有时火流星会留下持续数分钟之久的余痕,余痕受到高空风切的影响,会逐渐改变形状并逐渐消散,这也是值得欣赏的其中一个特点。此外,猎户座流星雨极大期通常会延续好几天,若10/21-10/22晚间无法前往观察者,前后几天仍为适合观察的机会。

  观赏流星也不需要任何特殊仪器,且流星真正出现的区域也不限于猎户座,因此观赏时不需要朝特定方向,挑选视野开阔、可看见整个天空且没有光害影响的地方,以自己觉得最舒服的姿势坐着或躺着观看整个天空即可。建议避开城市、城市周边受光害影响区域以及海边等等不适合观赏流星的地方。如果想拍摄流星雨,建议准备可长时间曝光或感光度高的相机或录像机,以三脚架固定之后,开启快门进行拍摄;一般商业型或傻瓜型数位相机,则建议以夜景模式拍摄,并关闭闪光灯与开启自拍功能,以防因手按压快门而造成图像模糊的遗憾。(台北天文馆王彦翔 / 编辑)

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  双子座Epsilon流星雨(ε-Geminids,00023 EGE)是每年会固定发生的小流星群,发生日期一般介在10/14~10/27之间,今年预期极大期落在10/19,平均ZHR约为每小时3颗而已。

  这群非常微弱的流星雨,流星速度极快(每秒70公里),但都非常暗(平均亮度大都在3~4等以下),因此不适合一般业余观赏;科学性记录者,建议以望远镜和录像记录为佳。在此时节,这群流星雨几乎整晚可见,今年极大期逢下弦前2天,仅入夜后至午夜前没有月光影响,不过此时双子座仰角尚低,易受到大气消光影响。不推荐一般业余观赏。

  不过,这群流星雨发生时间和位置都邻近另一群由哈雷彗星引起的猎户座流星雨极大期(10/22),所以如果要进行科学性的观测记录的话,观测时要小心分辨流星轨迹,以便确定到底归属于哪一群。

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  御夫座Delta流星雨(δ-Aurigids,224 DAU)是每年固定发生的小流星群之一,活动时间一般介在10/10~10/18之间,今年预期极大期将发生在10/11,月相逢月龄12-13的盈凸月,就在满月前两天,几乎整晚受到月光影响,观测条件很差。而且ZHR只有2,流星速度虽快(每秒64公里),然平均亮度很低,不适合业余观赏。

  流星雨专家认为这群流星雨属于每年8~10月的御夫-英仙复合流星雨(near-Auriga-Perseus showers)的一部分,这个复合流星群共包含3群流星雨,御夫座Delta流星雨是这3群中最弱的。在1990年代后期,流星观测者利用录像方式才确认这群流星雨的存在,并定出其辐射点位置。

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  金牛座南支流星雨(Southern Taurids,002 STA)是每年都固定发生的小流星群,但其活动时间相当分散,有流星雨专家认为,它可能只是每年10~11月的金牛座密集流群的一部分。

  金牛座南支流星雨活动时间一般在9/10~11/20之间,今年预期极大期落在10/10,ZHR~5左右。这群流星雨的流星速度偏慢,仅每秒27公里,但流星平均亮度偏亮,因此很适合作静态长时间曝光摄影,也很适合作为流星雨观测出入门者练习的目标。

  今年本群流星雨极大期发生时,逢月龄约11-12的盈凸月,几乎整夜都受到月光干扰,仅天亮前短暂数小时不受影响。不过这群流星雨绵延时间挺长的,并不需急着一定要在10/10来观察。这群流星群的辐射点散布面积相当大而弥散,达20度×10度,流星雨专家建议最好采用录像、望远镜或目视绘图方式来进行观测,才比较容易定出辐射点的位置。

  金牛座南支流星雨和极大期落在11/12的金牛座北支流星雨,两者的流星体来源很可能都是第二号周期彗星恩克(2P/Encke),流星雨专家将它们统称为金牛座密集流星群(Taurid swarm)。根据流星雨专家David Asher的模拟估算,金牛座密集流星可能有为期61年的周期性,上一次的峰值发生在1951年,当时在10/28~11/11期间,荷兰流星观测者记录到出现许多火流星;2012年原本预期再次适逢这61年周期的峰值,会遭逢直径比较大颗的流星体,使得2012年10月至11月期间出现许多明亮的流星,甚至达火流星程度。但最后并没有明确的成果报告,因此流星雨专家针对这项峰值预报正在努力研究修正中。

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金牛座南流星雨辐射点随时间漂移示意图。取自IMO

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  十月天龙座流星雨(October Draconids,009 DRA)是每年固定发生的流星群,但它的流星数量并不固定,变动非常大,一般大约每小时1~2颗或顶多十几颗的程度,偶尔会发生爆发,流星数量陡然增多到数十颗甚至数百颗,历史上更曾经出现过每小时上千颗的流星暴程度。2012年的十月天龙座流星雨曾发生爆发,但却都是肉眼不可见、仅能以雷达观测到的暗流星,让许多肉眼或摄影方式观星者相当失望。

  十月天龙座流星雨一般活动时间很短,仅10/6~10/10数天而已。此群流星速度缓慢,仅每秒20公里;流星平均亮度不高,约2~3等以下,颜色偏黄。2019年极大期预期会在北京时间10/9下午14时,数量不定,今年预期可能ZHR~10,偶尔会出现爆发,爆发时出现的多半为非常明亮的火流星。但今年逢月龄9-10的盈凸月,又无特别的爆发预报,观赏条件不是很好。

  十月天龙座流星雨的辐射点靠近天龙座头部,在这个季节的傍晚入夜后仰角最高,约午夜左右从西北方落入地平面下。然而这群流星雨的极大期非常集中,仅约3小时左右,因此每次发生,地球上仅有少数地区适合观察,一旦错过,就很难观测到。所以即使是在这段适合观察期间,没有看到这群流星雨的状况也是有可能会发生的。

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2019/10/9傍晚19:00,十月天龙座流星雨辐射点位置示意图。

  这群流星雨曾在1933年与1946年爆发过ZHR~1000以上的流星暴;其他年份也曾发生ZHR~20-500+的状况。绝大部分侦测到的十月天龙座流星雨发生爆发,都是在其母彗星21P/Giacobini-Zinner回归、通过其轨道近日点。21P彗星绕太阳公转一圈约6.6年,最近一次回归是在2012年2月11日,使得2011年的十月天龙座流星雨在月光影响下,EZHR都还有高达300以上的表现,相当惊人。但并不是每一次21P彗星回归都会带来流星暴增到令人惊艳的地步,例如前一次2005年10月回归时,目视观测结果ZHR仅约35左右,但以雷达观测结果则测得ZHR~150,不过这雷达观测部分却是绝大部分非常暗、眼睛不易看到的流星,与2012年的爆发相同。

  观察流星雨不需要特殊工具,也不要朝特定方向,仅需找个视野辽阔、没有光害的地方,坐下来或躺下来观察整个天空状况即可。台湾地区较佳的观星地点以2000公尺以上的高山最优,其次为无空气与灯光污染的乡下地区;至于乡镇市区、城市周边或海边,因光害污染或水汽浓度高、会吸收星光,使可见星星数量大减,观赏条件很差,应尽量避开。时序已入秋,野外观测需注意保暖,并要注意安全,勿任意开启灯光,以免影响他人观察星空。

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  十月鹿豹座流星雨(October Camelopardalids,281 OCT)是个很新的流星雨,2005年至2006年的10/5-10/6发生时间极短的爆发,才经由录像方式确认这群流星雨的存在,2016年曾观测到短暂爆发,且发生时间正如理论预测,但流星很暗,仅能经由录像和无线电观测才发现这个爆发现象。由于新近才确认其存在,因此依少少的观测数据所预测之ZHR约每小时5颗,但不确定性很大,流星速度中等(约每秒47公里),平均亮度都不高,IMO预测今年极大期可能落在北京时间10/6的17:40。这群流星雨活动日期仅10/5-10/6,辐射点接近天北极,几乎整晚可见,但对台湾地区而言,下半夜的仰角比较高,比较容易观测。且月相逢上弦,恰好下半夜月亮西沉而无月光影响,今年观测条件不错。

  而流星雨专家Esko Lyytinen前几年根据2005年爆发观测数据做为参考值,并假设流星体来自一颗长周期天体,进行2018年和2019年的模拟预测,认为2019/10/6的16:25可能会遭遇这颗长周期天体留下的流星体团块,与IMO给出的预报时间差不多。这个时间点虽然在台湾地区的白昼,基本不可见,不过这群既然比较适合雷达或电波观测,白天也无所谓。有设备的人不妨一试。目视观测部分则建议可在10/5或10/6午夜23以后至隔日天亮前进行观察,但流星昏暗,要小心观测。

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十月鹿豹座流星雨辐射点所在位置示意图。取自IMO

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  九月英仙座ε流星雨(September epsilon-Perseids,208 SPE)是每年固定发生的小型流星雨,但为了与8月中旬的英仙座流星雨(Perseids,007 PER)区隔,故特地增加发生月份而名为「九月英仙座ε流星雨」。一般活动日期在9/5-9/21之间,今年极大期预估发生在9/10的凌晨7时前后,另可能发生在9/10的凌晨3时,不过那个时段都是ZHR~5,速度极快,约每秒64公里;由于辐射点位在英仙座,故晚间22-23时英仙座从东北方升起后一直到隔日天亮前均可见,今年极大期逢月龄约10.5的盈凸月,月亮约于9/10凌晨2时西沈,所以凌晨2时以后至天亮前都没有月光影响,不过流星亮度都不高,平均亮度仅3-4等以下,流星暗又少,若要观测,建议利用录像方式为佳。

  有趣的是,这群流星雨虽然乏善可陈,可是在2008年9月9日时居然发生无预期的爆发,出现许多明亮的流星,2013年又再度出现明亮流星暴增事件,可惜发生时间极为短促。不过,流星雨专家今年并没有这样爆发的预测,事实上,他们预测的下一次爆发时间,远在2040年以后。因此今年的流星数量应该维持常态,每小时仅5颗。由于对这群的数据不够多,流星来源也不确定,IMO呼吁有兴趣者进行观察。

九月英仙座ε流星雨辐射点位置漂移示意图。取自IMO

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  御夫座流星雨(Aurigids,206 AUR)是每年固定发生的小流星群之一,发生时间介在8/28~9/5之间,预期今年极大期在北京时间9月1日晚上22时,ZHR平均只有6,偶尔会有无预期的ZHR~30-40的爆发出现。此群流星亮度中等(平均3~4等),辐射点约在凌晨1时左右到比较适合的观察高度,今年极大期逢朔后2天的眉月,几乎没有月光影响,观测条件非常好,但国际流星雨组织(IMO)并未对今年发出爆发警报。

  御夫座为冬季北天星座,这群流星雨先前被称为御夫座Alpha流星雨(α-Aurigids),后国际流星组织将之修正为御夫座流星雨(Aurigids)。虽然平常年的平均ZHR约为每小时6颗,但曾在1935、1986和1994年分别出现EZHR(依观测结果估计的ZHR)约为30~40的记录;虽然这样的爆发并不强,但仍给了流星雨观测者一个意外的惊喜,而且由于之前不曾常态性的观测这群流星雨,不知道中间是否有遗漏过爆发事件,就连1986和1994年的爆发,也都各只有3位观测者注意到。

  然而,在2007年时,即便当时月光影响严重,流星观测者仍记录到ZHR高达130的强爆发,且其中许多都是明亮的火流星,但这样的强爆发仅持续20分钟而已,所以许多地区的观测者都错失了这次事件。另根据电波观测数据,在2007年这个爆发峰值后的1小时,仍持续出现许多的昏暗流星,只不过因为流星都很暗,又受到月光影响,所以并没有目视观测予以证实。

御夫座流星雨辐射点漂移示意图。取自IMO。

御夫座流星雨辐射点漂移示意图。取自IMO

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  天鹅座kappa流星雨(κ-Cygnid,012 KCG)是年度固定发生的小流星雨群,发生时间一般介在8/3~8/25之间,今年预计极大期落在8/18,辐射点位在天鹅座的翅膀尾端的Kappa星到天龙座头部之间的区域。本群流星速度偏慢,每秒仅约25公里。由于天鹅座为夏季星座,在此时节为整夜可见,但这群流星雨非常微弱,ZHR仅有每小时3颗,而且流星都很暗,罕见火流星,再加上今年月相逢满月之后3天,月亮大约在晚间20:30东升,之后都会受到月光影响,所以大约19:30入夜至20:30月亮东升之间,只有1小时是比较适合观察的时间。

天鹅座Kappa流星雨辐射点位置漂移示意图。取自IMO。

天鹅座Kappa流星雨辐射点位置漂移示意图。取自IMO

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

2019年英仙座流星雨概况

  英仙座流星雨(Perseids,007 PER)是年度三大流星群的第二群,出现时间固定且数量稳定又多,几乎整晚可见,且恰好在暑假期间,非常受到大家的欢迎,有兴趣者,不妨安排个野外度假的旅游行程,好好享受这场老天爷提供的天然烟火盛宴。

  英仙座流星雨活跃日期为7月17日至8月24日,愈接近极大期时间,可见到的流星数量愈多。根据国际流星组织(IMO)最新公告:今年英仙座流星雨的「传统」极大期时间预计在北京时间8/13的10:00至23:00,ZHR~110。这群流星速度偏快,约每秒60公里,平均亮度很亮,大都在1~2等以上(与猎户座腰带三星亮度差不多),其中45%有尾迹,常有火流星出现,事实上,英仙座流星雨是全年火流星出现比例最高的流星雨。本群流星雨的极大期并不集中,所以8/12-8/13晚上都可以进行观赏,无光害且空气干净之处大约可达每小时可见到50~75颗流星。

  不过对台湾地区而言,这群流星雨辐射点约22时从东北方升起,而且本次极大期时接近满月,是月龄高达12的盈凸月,月相达94.2%,月亮于8/12或8/13傍晚入夜后就已经在天空中,直到8/13凌晨3:11或8/14凌晨4:04才西沈,而8/13-14凌晨4:05已经开始天文曙光,约4:35天空就已经明显感觉到天色变亮,等于几乎整晚都会受到月光影响,观测条件不佳。好在这群流星雨中的火流星与一般流星的数量比例大约是1比数十左右,还有一部份火流星可以透过月光薄纱显现,可以稍稍弥补喜爱观赏流星雨者的心情,不致于让整群流星都完全淹没于月光中。

  受到大气消光、光害、空气污染与水汽多寡等因素的影响,台湾地区最棒的观测地点是在无光害且空气干净而稀薄的高山上,其次为平地但光害稀微的乡下,而光害与空气污染比乡下多的都会边缘城镇,可能流星数量只有每小时零星数颗;而在如台北市这样的光害与空气污染都很严重的城市里,一个晚上能见到1~2颗都算幸运的了。

2019/8/14凌晨0时,英仙座流星雨辐射点所在位置示意图。

  备注:ZHR(Zenithal Hourly Rate)是指:当辐射点在天顶,且肉眼可见最暗星等达6.5等的状态下,每小时可见流星出现率;不过此为理想状态,通常肉眼观察的实际数量会比ZHR还少。

英仙座流星雨的来源

  英仙座流星雨的母彗星是第109号周期彗星——斯威夫特-塔特尔彗星(109P/Swift- Tuttle)。这颗彗星直径约26公里,绕太阳公转一周约需133年。它上一次回归时间是在1992年,下一次需等到2122年。当地球接近或穿越斯威夫特-塔特尔彗星的轨道时,彗星遗留在轨道上的细小残渣(称为流星体)会受到地球引力吸引而落往地球表面,在离地面约70~100公里高之处与空气摩擦生热而燃烧,造成英仙座流星雨。其他流星雨的成因也是类似,不过有些流星雨的来源不是彗星,而是小行星,如极大期在12/14前后的双子座流星雨便是如此。

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流星雨的成因与彗星有关示意图。图片版权:台北天文馆

  英仙座流星群曾在1991~1992年爆出400颗以上的数量;1990年代末数量已降成100左右。1990年代之后数量增多的主因就是母彗星于1992年的回归造成的。目前彗星正远离中,流星数量也有逐年降低的趋势,不过仍不容小觑。

  您可至美国宇航局(NASA)全天监测相机(network of all-sky cameras)网站观看监测相机捕捉的火流星画面。

与英仙座流星雨有关的神话故事

  希腊神话故事中,英仙座所代表的希腊神话故事人物柏修斯(Perseus)是天神宙斯(Zues)和阿尔戈斯(Argos)国王的女儿达那厄(Danae)之子。因有预言指出达那厄的其中一个儿子会对阿尔戈斯国王阿克吕修斯(Acrisius)不利,阿克吕修斯就干脆把达那厄藏在铜塔里,不使人知道她的存在。结果却被好色的天神宙斯看到,趁达那厄熟睡时,化做一阵金雨与其交配,这才有了柏修斯。所以传说英仙座流星雨就是宙斯拜访达那厄的那阵金雨呢!

如何观察流星雨

  观察流星雨很简单,挑选无光害影响、视野辽阔之处,用双眼欣赏整个天空即可。今年虽受月光影响严重,但在空气干净稀薄的高山上,还是比空气污染粒子多的大都会好,起码月光不会受到空气污染粒子的散射而让整个天空都是亮的,在离月亮稍远的地方,还是有机会看到稍微多一点的流星。

  流星出现的时间和位置并不固定也无法预测,观看时切勿只盯着天空某个固定的地方,以免错失他处出现的流星,所以最好是挑选视野开阔的地区,躺下后轻松扫描全天空即可。

  如果想要留下精彩的流星图像,可利用三脚架固定数位相机或数位摄影机,避开月亮、对准天空、按下快门后做长时间曝光摄影即可。一般数位相机可将感光度调高,并以延迟曝光模式拍摄,将更易捕捉流星,而不致会晃动相机使星点变形。

火流星超多的英仙座流星雨

  英仙座流星雨的流星速度中等(平均每秒59.6公里),亮度中等到偏亮(平均约2等),常带有残余的尾迹且常出现彩色的流星,此外,根据往年观测资料发现它是一年当中出现火流星数量最多的一群流星雨。以下为自2008-2013年观测到的火流星统计数量统计,火流星数量最多的就是英仙座流星雨(PER),其次为12月中旬的双子座流星雨(GEM)、猎户座流星雨(ORI)等。英仙座流星雨火流星最亮亮度平均约为-2.7等,双子座流星雨则为-2等,几乎比英仙座流星雨的还暗了近1个星等。

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全年各流星群的火流星数量统计图。

去年的英仙座流星雨实际状况

  下方是国际流星雨组织(IMO)汇整全球观测者报告的2018年英仙座流星雨数量随时间变化图。2018年ZHR最多时(ZHRMAX)达95颗,且亮度指标(r)达2.2,极大期时的亮度指标达2.0,可见火流星有所增加。由此可知,英仙座流星雨绝对是值得推荐观赏的天然烟火秀喔!

2018年英仙座流星雨数量随时间变化的统计图。取自IMO。

2018年英仙座流星雨数量随时间变化的统计图。取自IMO。

英仙座流星雨的历史

  英仙座流星雨最早的历史记录出现在西元36年的中国史籍中,记录了超过一百颗流星,日本与韩国也分别在八至十一世纪有详细的记载,但十二至十九世纪则只有零星记录。八月流星之多早已为人所知,英仙座流星雨甚至有「圣劳伦兹之泪」之称,因为在每年八月十日的圣徒日时,在英仙座总有大量的流星出现,但英仙座流星雨每年周期性出现的确认则是在1835年被记录。

  第一位对英仙座流星雨进行计数统计的是Eduard Heis,他在1839年统计每小时英仙座流星数量达160颗,自此之后,Heis与全球其他观测者每年都做类似的计数,至1858年止,历年来平均每小时出现数量为37~88颗,有趣地是,1861年突然激增至78~102,1863年更提高至109~215,到1864年数量仍高于平常。根据Giovanni Virginio Schiaparelli计算1864~1866年英仙座流星雨轨道的结果发现,英仙座流星雨极有可能和一颗周期120年的Swift-Tuttle彗星(1862 III)有关,因为每当这颗彗星接近近日点后,流星数量便有激增的现象。109/P Swift-Tuttle彗星最初是由Lewis Swift与Horace Tuttle分别于1862年七月发现的,当时它是一颗7.5等的彗星,9月初时升高至二等,彗尾长25~30度(北斗七星的六倍长),相当壮观!这也是人类首度发现流星雨和彗星之间的关联。

  到了二十世纪初,英仙座流星雨数量有降低的趋势,在1901~1910年间,Denning的统计平均每小时数量为五十颗左右,1911年更降到只有四颗,1912年也只有12颗。正当人们怀疑英仙座流星雨是否已经「寿终正寝」时,接下来的几年它却又恢复正常,并在1920年意外地发生大爆发,达到每小时两百颗以上!最令人不解的是,此时其母彗星在远日点附近!虽然英仙座流星雨1920年代有几年又陷入低潮,但是在1931年与1945年分别又达到每小时160颗与189颗的规模,后来一直到1960年代都没再发生异常现象。

  1973年,Brian G. Marsden预测Swift-Tuttle彗星将在1981年9月16.9日到达近日点(+/-1.0年),这个消息立即吸引了大批的观测者加入英仙座流星雨的监测行列。这项预测果然没有让人失望,英仙座流星雨从1966~1975年间的平均每小时65颗跃增至1976~1983年的90颗,1983年时最高甚至达到187颗过,虽然这次流星观测者算是大饱眼福,但彗星观测者却始终没有看到这颗神秘的Swift-Tuttle彗星。

  在1983年的高峰之后,英仙座流星雨又开始走下坡,1984年的极大期刚好在满月后一天,但荷兰流星协会仍然记录到最高每小时60颗。1985年,虽然没有月光的干扰,但数量已降至每小时40~60颗,1986年的情况也差不多。

  1990年代初,Marsden公布了新的预测,如果P/Swift-Tuttle彗星与1737年Kegler所观测的是同一颗彗星,那么它将在1992年十二月再度通过近日点,随后,Swift-Tuttle彗星在1992年二月被发现,但英仙座流星雨则到1993年才在欧洲出现极大,当时全球观测者蜂拥至中欧观测这次流星雨,果然不负众望地出现每小时200~500颗的惊人数量,这股高潮一直持续到1994年。

  自1860年代起,参与英仙座流星雨观测与记录者就不断增加,使得英仙座流星雨的记录相当丰富且完整,其中又以William F. Denning的记录最多,他在1869~1898年间,共记录了2409颗英仙座流星,是第一位测量出辐射点每日移动量的观测者。

  除了主要辐射点在英仙座η外,自1879年以来还有几个次群也都曾被记录过,例如Denning 就指出他曾在英仙座χ和γ同时观测到流星群,在次群中又以英仙座γ最活跃、最常被观测到的流星雨。英仙座流星雨除了η的主群与次群中最活跃的γ群外,还有α、β群,但出现时间非常短暂。以下是各次群的记录统计:
γ群:主要出现在八月十一至十六日间,辐射点为赤经41度,赤纬+55度,辐射圈直径约2度,流星数量随主群变化。
χ群:出现于八月七日至十六日间,辐射点赤经35度,赤纬+56度,辐射圈直径约2度,极大出现于八月九至十一日间。
α群:出现于八月七日至二十四日间,辐射点赤经51度,赤纬+50度,辐射圈直径约1.5度,极大出现于八月十二至十七日间。
β群:出现于八月十二日至十八日间,辐射点赤经47度,赤纬+40度,辐射圈直径约1度,出现数量不规律是英仙座流星群中最弱的次群。

  在最近三、四十年间的观测中也发现了一些有趣的现象。英仙座流星的亮度似乎在极大前比较亮,1953年,A.Hruska(捷克)发现在八月八日至十二日间出现的英仙座流星平均亮度约2.5等,但八月十二、十三日降到2.8等,十四、十五日更降到3.4等,1956年,Zdenek Ceplecha也观察到类似的光度降低现象:八月四至十日间平均亮度为2.68等,但八月十至十五日则降至2.94等,光度最高的时段反而发生在八月六、七两日的2.31等,十三、十四日为3.18等。虽然Hruska与Ceplecha 的观测结果似乎不尽相同,但从各方观测报告来看,两者的数据皆获得支持。1983年,另一支西班牙流星观测组织对英仙座流星雨的光度作了详尽的记录,结果比较接近Hruska的数据,在八月一日至十三日间,流星的平均亮度从1.75 逐日降至2.04等,之后在十四日降至2.19等,十五日2.52等,十七日2.77等,十九日2.92等,二十日为3.45等。英国流星协会主席Robert Mackenzie认为英仙座流星光度分布是受到流星体质量密度变化的影响。

  1986年,Paul Roggemans(比利时)在七月二十七日至八月十六日间共观测了1315颗英仙座流星,平均光度为3.10等,其光度变化大约是逐日递减10%,但有两个例外,一是八月五、六日与六、七日间,光度陡降至3.54等,第二个是在八月九、十与十、十一日间,光度降至3.71等,从这组资料来看,似乎又较接近Ceplecha的说法。不论如何,从上述这些光度记录可知,英仙座流星雨的流星体分布并不均匀。

  另一项从最近三、四十年统计出来的结果发现,英仙座流星出现尾迹的比率相当高,这也是英仙座流星雨在古代即受到注意的关键之一。Miroslav Plavec研究了1933~1947年间8,028个英仙座流星,发现在1933年有尾迹的比率为45%,1936年为60%,1945年35%,1947年则为53.5%,从1931~1985年间将近六万颗流星记录来看,有尾迹的比例则为45%。自1860年代起,英仙座流星雨的轨道资料就一直比其他流星雨都要多且详细,尤其在最近几十年间,天文摄影与电波观测兴起,使得轨道要素的准确性更加提高。

(编辑/台北天文馆张桂兰)