发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照 ★★★

  年度三大流星雨之一的『象限仪座流星雨』预测将在1月4日傍晚16时达到极大,ZHR值高达120。然而流星雨辐射点在午夜过后才会从东北方升起,因此建议于1月4日23时过后到1月5日凌晨观赏。

  象限仪座(Quandrans Muralis)位于武仙座、牧夫座和天龙座间。公元1795年法国天文学家La Lande和他侄子Michel Le Francais使用「象限仪」这种仪器进行一系列恒星位置观测时,自创了这个星座名词,虽然后来并未被现代天文学采用,不在正式的88星座之列,但这个名字仍留用至今。

  流星雨大多是由彗星或小行星遗留在轨道上的尘埃或冰粒等物质,在坠落地球大气过程中的燃烧现象。绝大多数的流星雨来源是彗星留在轨道上的残余物,但近年来有科学家认为象限仪座流星雨的来源可能是小行星2003 EH1,极有可能是继双子座流星雨之后第二群被确认来源是小行星的流星雨。

  象限仪座流星雨辐射点位于牧夫座头部附近,这群流星雨常有明亮的火流星出现,且活动有集中于极大期前后数小时内的特性。虽然台湾地区在这次流星雨预测极大期的时间前后辐射点尚未升起,不过历年来国际上有观测到象限仪座流星雨亮度极暗、只能用无线电波观测的流星极大期与肉眼可见的流星极大期有9至12小时的时间差,因此有兴趣的观测者可以多加注意流星的活动。

  欣赏流星雨并不需要望远镜等特殊器材,也不限于特定的景点,只要挑选视野开阔,光害与空气污染较少的地方以肉眼观赏即可。适合赏星的地点通常以两千公尺以上的高山最佳,乡村地区次之,而城市周边的光害与空气污染严重,并不适合。除了目视观赏外,也可利用相机或录像机进行长时间曝光以捕捉流星的身影。(台北天文馆王彦翔/编辑)

象限仪座流星雨辐射点位置示意图

象限仪座流星雨辐射点位置示意图。以上示意图由Stellarium产生。

  象限仪座流星雨(Quadrantids,00010 QUA)的发生日期与一月御夫座ζ流星雨(January zeta Aurigids,00091 JZA)发生时间都很接近,观测时要小心分辨辐射点位置;若不计较这些科学参数,只纯欣赏流星雨的话,那么这两群流星叠加的结果,让凌晨可见的流星数量增加,也算是福利吧!


象限仪座流星雨网上直播:
斗鱼直播
https://m.douyu.com/2181701(直播时间:2020年1月3-4日22:00-6:00,地点:北京怀柔观星基地)

参考文献 References:
Abedin A., Spurny P., Wiegert P. et al. (2015). On the age and formation mechanism of the core of the Quadrantid meteoroid stream.
Avramova A. & Enimanev M. (2012). Quadrantids 2012.
Fisher J. (1930). Harvard Observatory Circular.
International Meteor Organization (2017). 2018 IMO Meteor Shower Calendar.
Jenniskens P. (2003).  2003 EH1 is the Quadrantid shower parent comet.
Millman P. & McKinley D. (1953). The Quadrantid Meteor Shower.

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  小熊座流星雨(Ursids,015 URS)的极大时间是在2019年12月23日中午,因此12月22~23日的晚上和23~24日的晚上2夜是观看的时间。整夜可见,几乎没有月光的影响,但因为原本出现率就很少的流星雨,所以看不清楚的可能性很高。

小熊座流星雨辐射点位置漂移示意图

小熊座流星雨(IAU编号00015,代号URS)
出现日期:
12月17日至12月26日
极大日期(北京时间):
2019年12月23日(星期一)10时43分
月闪高峰期:同步

天顶每时出现率 ZHR:10
速度:每秒33公里(慢速)
亮度指标:3.0(暗)

辐射点(历元2000):
赤经14.5时/217° 赤纬76°

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  美国航空航天局的帕克太阳探测器(Parker SolarProbe)揭露双子座流星雨母体的行经路径,每年到12月13日或14日,双子座流星雨在夜空中留下璀璨的痕迹,根据过去的研究,它是唯二非彗星引起的流星雨之一(另一个是象限仪座流星雨),3200号小行星法厄同(Phaethon)是天文学家认定的母体,但是仅以轨道计算而得,从来没有真实见过其碎屑,这次帕克太阳探测器在意外中拍摄到一段尘尾迹,确认其关系。

红色箭头所指,是一条极为黯淡的虚线,实际上那段虚线是小行星法厄同的碎屑尾,长度达1250万英哩,由帕克太阳探测器经过其近日轨道点拍下的。

  图说:红色箭头所指,是一条极为黯淡的虚线,实际上那段虚线是小行星法厄同的碎屑尾,长度达1250万英哩,由帕克太阳探测器经过其近日轨道点拍下的。

  身为一个小行星,法厄同不该像这样子产生流星雨的,研究人员想了解过去是否产生了一些剧烈撞击,导致了双子座流星雨。在2018年11月,帕克太阳探测器恰巧经过法厄同的轨道,这些亮度微弱的太空尘埃,宽度约6.2万英哩,长度约1250万英哩,这条尘埃线在双子座流星雨的轨道上,也是第一次在太空中观测到。

  帕克太阳探测器的主要研究对象是太阳,但是自从2018年8月以来,探测器除了针对太阳进行研究,也可以利用其上的多种仪器观察不同天文现象。(编译/台北天文馆许晋翊)

资料来源:Astronomy

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照 ★★★

  双子座流星雨(Geminids,004 GEM)是年度三大流星群的最后一群,活跃日期在12/4-12/17期间。预测今年极大期发生在12月14日夜晚,预估ZHR可达每小时约140颗,整夜可见。不过月相逢月龄17.9的亏凸月,因月亮整晚可见,在月光影响下能看见的流星数量将大幅减少,可能只剩20来颗而已。

岁末压轴双子座流星雨,12月14日在月光中上演!

岁末压轴双子座流星雨,12月14日在月光中上演!以上示意图由Stellarium软体产生。

  欣赏流星雨并不需望远镜等特殊器材,也不限于特定的景点,只要挑选视野开阔、光害与空气污染较少的地方以肉眼观赏即可,不过要注意避开月光的方向,才能降低其影响。适合赏星的地点通常以两千公尺以上的高山最佳,乡村地区次之,而城市周边的光害与空气污染严重,并不适合。

  双子座流星雨不但流星数多而稳定,所以名列年度三大流星群之一。流星雨的来源一般是彗星残留在轨道上的残渣,但这群却是第一群被确认流星体来源为小行星的流星雨。天文学家认为这群流星雨来自第3200号小行星(3200 Phaethon),辐射点位在双子座头部的北河二附近,其流星特色是速度中等偏慢(约每秒35公里),亮度中等偏亮,偶尔会出现较明亮的火流星,且流星多半呈现彩色;不过流星划过后少留有余痕,这点和8月中旬的英仙座流星雨不一样。

双子座流星雨是第一群被确认流星体来源为小行星的流星雨。

双子座流星雨是第一群被确认流星体来源为小行星的流星雨。

  一般流星雨通常都是某颗彗星因接近太阳使其表面物质蒸发、留在轨道上而引起的;但双子座流星群的来源却是第3200号小行星法厄同(3200 Phaethon,又译菲以颂)受到撞击或潮汐作用而产生的大量碎片,这是天文界第一次确认小行星与流星雨有关的事件。

  法厄同直径约5.1公里,属「阿波罗型」近地小行星,即轨道会穿越地球轨道、有时会非常接近地球的小行星,故目前也被归类为「对地球有潜在威胁的近地小行星(PHA)」之一。它绕太阳公转一圈约需1.4年,轨道极为椭圆,远日点在2.4天文单位附近(火星与木星之间),但近日点最接近太阳时仅约0.14天文单位,比水星的0.4天文单位还近得多,是目前已知近日点最接近太阳的小行星,故其名Phaethon来自希腊神话故事中,硬要驾驶太阳马车而失事死亡的太阳神阿波罗之子Phaëton。


双子座流星雨网上直播:

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发布单位:台北市立天文科学教育馆

预期2019年11月21日至22日晚上观看麒麟座α流星雨爆发的想像情况。

  图说:预期2019年11月21日至22日晚上观看麒麟座α流星雨爆发的想像情况。

  原本天文学家预测,2019年11月21日至22日麒麟座α流星雨将会有一个短暂而非常壮观的爆发。ZHR(天顶每时出现率)可能会超过每小时400颗,这次爆发预测最大峰值会持续约半小时。

  然而,到目前为止,还没有收到任何人的报告指出昨天晚上从麒麟座(Monoceros)看到了大量的流星。

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  这张来自国际流星组织的图表显示了2019年麒麟座α流星雨(α-Monocerotids)的目视观测。这些观测来自世界各地的天文爱好者。IMO

  看起来好像没有发生流星爆发。(台北天文馆吴典谚/编译)

  资料来源:EarthSky

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:vtype_1.jpg 可拍照

  著名的狮子座流星雨(Leonids,00013 LEO)已过了它33年周期的高峰期,目前回归常态,只能算是年度中小型流星雨之一。由于狮子座流星雨发生日期与11/22麒麟座α流星雨(alpha Monocerotids,00246 AMO)相近,连辐射点位置都很接近,因此在观测时,要小心分辨。狮子座流星雨一般活动时间在11/6~11/30之间,今年的极大时间预计在北京时间11/18的凌晨,平均天顶每时出现率ZHR约15颗。

  这群流星雨的流星速度是所有流星雨中最快的,达每秒71公里,平均亮度中等,约2~3等左右。辐射点约在0时左右从东方升起,但适逢亏凸月,与辐射点几乎同升同降,会受到很大程度的月光干扰,因此本次的流星雨并不建议民众前往观看。

  ZHR~15是指在完全无光害且辐射点在天顶的状况下的最佳估计值,一般在3000公尺以上高山环境下,ZHR大约要打8-9折;乡下少光害的地区仅有3-4折,光害大一点的地方仅余1-2折;像台北市这样的大都会地区,大概只剩下0.5折以下,更遑论有月光的干扰了。所以观赏流星雨除了要避开光害,尚需选择视野开阔的地方,能看到的流星数量才能多一点点。

  观赏流星雨不需要任何特殊装备,仅需以肉眼观赏即可。简单的科学记录可以从「计数」做起,约每半小时记录一笔;或是可使用可长时间曝光的相机或录像设备,以三脚架固定后进行拍摄。

  这群流星雨的母彗星是第55号周期彗星坦普尔-塔特尔彗星(55P/Tempel-Tuttle)。由于其公转周期长达33年,上一次回归是在1998年,所以今年并不会有爆发或增加的状况出现。预测2033年和2066年它还可能出现爆发。

狮子座流星雨于2019年11月18日凌晨2时30分左右的示意图。

狮子座流星雨于2019年11月18日凌晨2时30分左右的示意图。以上示意图由Stellarium产生。


视频欣赏:2001年狮子座流星雨大爆发 https://interesting-sky.china-vo.org/2001-leonids-meteor-shower/

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  猎户座流星雨(Orionids,00008 ORI)是每年固定发生的中小型流星雨,今年活动日期预估落在10/2~11/7之间,平均ZHR~20。猎户座约在晚上22时从东方升起,而极大期则预计落在10/22上午8:00,因此最适合的观测时间会是10/22凌晨4:00左右,届时辐射点的仰角最高。不过,由于今年月相适逢下弦月,月球在23:20就会升起,下半夜受月光影响,观测条件不佳。

2019/10/22 4:00猎户座流星雨辐射点位置图
2019/10/22 4:00猎户座流星雨辐射点位置图。(本图由Stellarium产生)

  猎户座流星雨和5月的宝瓶座Eta流星雨(η-Aquariids,00031 ETA)一样,同为著名的哈雷彗星遗留在轨道上的物质形成的流星雨。这两群流星雨在2008~2010年期间为因木星重力与彗星轨道共振所引起的12年周期性的峰期,流星数量为平常年的2~3倍以上,当时猎户座流星雨ZHR达40-70的程度;不过今年猎户座流星雨并没有爆发的预报,且目前观测到的流星数量低于平均值。

  猎户座流星雨的流星速度较快(每秒约67公里),是每年的流星群中流星速度最快的流星雨之一。而这群流星平均亮度中等,约2等,偶会出现火流星;有时火流星会留下持续数分钟之久的余痕,余痕受到高空风切的影响,会逐渐改变形状并逐渐消散,这也是值得欣赏的其中一个特点。此外,猎户座流星雨极大期通常会延续好几天,若10/21-10/22晚间无法前往观察者,前后几天仍为适合观察的机会。

  观赏流星也不需要任何特殊仪器,且流星真正出现的区域也不限于猎户座,因此观赏时不需要朝特定方向,挑选视野开阔、可看见整个天空且没有光害影响的地方,以自己觉得最舒服的姿势坐着或躺着观看整个天空即可。建议避开城市、城市周边受光害影响区域以及海边等等不适合观赏流星的地方。如果想拍摄流星雨,建议准备可长时间曝光或感光度高的相机或录像机,以三脚架固定之后,开启快门进行拍摄;一般商业型或傻瓜型数位相机,则建议以夜景模式拍摄,并关闭闪光灯与开启自拍功能,以防因手按压快门而造成图像模糊的遗憾。(台北天文馆王彦翔 / 编辑)

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  双子座Epsilon流星雨(ε-Geminids,00023 EGE)是每年会固定发生的小流星群,发生日期一般介在10/14~10/27之间,今年预期极大期落在10/19,平均ZHR约为每小时3颗而已。

  这群非常微弱的流星雨,流星速度极快(每秒70公里),但都非常暗(平均亮度大都在3~4等以下),因此不适合一般业余观赏;科学性记录者,建议以望远镜和录像记录为佳。在此时节,这群流星雨几乎整晚可见,今年极大期逢下弦前2天,仅入夜后至午夜前没有月光影响,不过此时双子座仰角尚低,易受到大气消光影响。不推荐一般业余观赏。

  不过,这群流星雨发生时间和位置都邻近另一群由哈雷彗星引起的猎户座流星雨极大期(10/22),所以如果要进行科学性的观测记录的话,观测时要小心分辨流星轨迹,以便确定到底归属于哪一群。

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照

  御夫座Delta流星雨(δ-Aurigids,224 DAU)是每年固定发生的小流星群之一,活动时间一般介在10/10~10/18之间,今年预期极大期将发生在10/11,月相逢月龄12-13的盈凸月,就在满月前两天,几乎整晚受到月光影响,观测条件很差。而且ZHR只有2,流星速度虽快(每秒64公里),然平均亮度很低,不适合业余观赏。

  流星雨专家认为这群流星雨属于每年8~10月的御夫-英仙复合流星雨(near-Auriga-Perseus showers)的一部分,这个复合流星群共包含3群流星雨,御夫座Delta流星雨是这3群中最弱的。在1990年代后期,流星观测者利用录像方式才确认这群流星雨的存在,并定出其辐射点位置。

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  金牛座南支流星雨(Southern Taurids,002 STA)是每年都固定发生的小流星群,但其活动时间相当分散,有流星雨专家认为,它可能只是每年10~11月的金牛座密集流群的一部分。

  金牛座南支流星雨活动时间一般在9/10~11/20之间,今年预期极大期落在10/10,ZHR~5左右。这群流星雨的流星速度偏慢,仅每秒27公里,但流星平均亮度偏亮,因此很适合作静态长时间曝光摄影,也很适合作为流星雨观测出入门者练习的目标。

  今年本群流星雨极大期发生时,逢月龄约11-12的盈凸月,几乎整夜都受到月光干扰,仅天亮前短暂数小时不受影响。不过这群流星雨绵延时间挺长的,并不需急着一定要在10/10来观察。这群流星群的辐射点散布面积相当大而弥散,达20度×10度,流星雨专家建议最好采用录像、望远镜或目视绘图方式来进行观测,才比较容易定出辐射点的位置。

  金牛座南支流星雨和极大期落在11/12的金牛座北支流星雨,两者的流星体来源很可能都是第二号周期彗星恩克(2P/Encke),流星雨专家将它们统称为金牛座密集流星群(Taurid swarm)。根据流星雨专家David Asher的模拟估算,金牛座密集流星可能有为期61年的周期性,上一次的峰值发生在1951年,当时在10/28~11/11期间,荷兰流星观测者记录到出现许多火流星;2012年原本预期再次适逢这61年周期的峰值,会遭逢直径比较大颗的流星体,使得2012年10月至11月期间出现许多明亮的流星,甚至达火流星程度。但最后并没有明确的成果报告,因此流星雨专家针对这项峰值预报正在努力研究修正中。

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金牛座南流星雨辐射点随时间漂移示意图。取自IMO