耗时12年,新视野号将在2019年元旦到达遥远的小行星Ultima Thule

发布单位:台北市立天文科学教育馆

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图说:小行星Ultima Thule想像图

  美国NASA历史上最雄心壮志的计划之一,随着新视野号(New Horizons)太空船接近太阳系中最遥远的小行星而走向巅峰。

  预计它将在2019年元旦当天到达小行星Ultima Thule,距离冥王星16亿公里外并将进行几次飞掠探测。

  Ultima Thule,正式名称为2014 MU69。

  该计划自2006年1月19日发射以来,在太空中度过了十多年,并于2015年通过冥王星。尽管讯号是以光速行进,然而现在它的资讯需要六小时才能传回地球。

  「飞掠探测将是首次近距离探索小型柯伊伯带天体,以及历史上对任何行星体的最远探测」新视野号的首席研究员Alan Stern说。

  天文学家认为, Ultima Thule是由与原始太阳、地球和其他行星相同的星际尘埃云创造而成的。天文学家希望这颗40公里长的岩石能够揭示太阳系在40亿年前的形成过程。

资料来源:每日邮报


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