发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  第135号小行星沃神星(135 Hertha)将在2019/9/6的17:36通过「冲」的位置,即以地球为中心,太阳和沃神星分别在地球两侧、相差180度的位置。这是一年多来沃神星与地球最近、最亮且整晚均可见的最佳观测时机。此时的沃神星位于宝瓶座方向,邻近海王星;而其距离地球约0.942AU,亮度+9.6等,需使用口径8~10公分以上的望远镜,或是用天文摄影方式进行观测。最好是每隔一段时间观察一次,在同一星野中寻找会移动的天体,多半就是小行星了。最佳观测时间是在晚上19:40到隔日凌晨4:00之间,小行星仰角在20度以上,观察条件比较好。

2019/9/6晚21时,沃神星所在位置示意图。

2019/9/6晚21时,沃神星所在位置示意图。以上示意图由Stellarium软体产生。

  沃神星位于火星与木星之间的主小行星带中,较靠近火星的主带内侧区域,1874/2/18由德裔美国天文学家彼得斯(Christian Peters)透过纽约哈密尔顿大学的李治菲特天文台(Litchfield Observatory)发现的。其英文名Hertha来自日耳曼条顿人(Teutonic)和斯堪地那维亚人(Scandinavian)神话故事中代表生育和丰饶的神祇,这个北欧神话中的女神另有一别称是「那瑟斯(Nerthus)」。

  这颗小行星直径约77公里,属于富含金属的M型小行星,绕太阳公转一周约3.78年,而从光度变化数据估计它自转一圈约需8.4小时。按轨道位置,它应属于所谓的侍神星家族(Nysa family,侍神星为44号小行星),但从光谱分析结果显示其实与侍神星家族有差异,因此认为沃神星可能是「入侵者」,并将类似这种状况的小行星另归类为「沃神星家族」,隶属于更庞大的侍神星-波兰星复合群(Nysa–Polana complex),这个复合群是主小行星带中最庞大的小行星家族,家族成员接近20,000个。(编辑/台北天文馆张桂兰)

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  很少人知道除了地球上有个台湾外,太空中也有一颗名为「台湾」的小行星。它于1964年被发现,经发现者提报之后于1980年由国际小行星中心(MPC)正式命名为2169号「台湾」小行星。而在8月29日午夜,台湾小行星将达到冲的位置(也就是太阳与台湾小行星的赤经相差180度),天上的台湾将最接近地上的台湾。

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  台湾小行星属于C型含碳小行星,估计其直径约14-19公里,自转一周约7.2小时,公转周期为4.66年。轨道平均半径约为2.79AU(大约是4亿公里),位于火星与木星之间的小行星带。虽然它名为「台湾」,但因其亮度太暗,本地几乎没有观测纪录。台北天文馆于2019年8月23日晚间首次以远端操纵位于澳大利亚的赛丁泉天文台(Siding Spring Observatory)望远镜拍摄到它的踪迹(上图)。当时其亮度约16.2等,较肉眼所能看见最暗的星还暗12,000倍!

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台湾小行星的位置与其轨道(来源:NASA)

  这次台湾小行星与地球会合的时间在2019年8月29日23时左右,距离我们约2亿7千万公里。尽管如此遥远且难以观察,但「天上台湾」与「地上台湾」最接近的一刻仍值得纪念!而天文馆之后也将持续透过位于美国新墨西哥州等地的望远镜进行观测记录,除了让国人首次直击天上的台湾外,也为天文研究提供了宝贵的信息与记录。

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连续三天观测台湾小行星图像的动画

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  第39号小行星喜神星(39 Laetitia)在北京时间2019/8/17晚22:24通过「冲」的位置,即以地球为中心,太阳和喜神星在地球两侧相差180度的位置。这是一年多来喜神星与地球最近、最亮且整晚均可见的最佳观测时机。此时的喜神星位于摩羯座中,距离地球约1.523AU,亮度+9.1等,需使用口径8~10公分以上的望远镜,或是用天文摄影方式进行观测。最好是每隔一段时间观察一次,在同一星野中寻找会移动的天体,多半就是小行星了。最佳观测时间是在晚上19:50到隔日凌晨3:50之间,小行星仰角在20度以上,观察条件比较好。由于月亮在附近,会影响观测,最好过几天能避开月光影响再来观测比较好。

  喜神星是法国天文学家沙科奈克(Jean Chacornac)于1856年2月8日发现的,为第39颗被发现的小行星。Laetitia之名来自罗马神话故事中对女神席瑞斯(Ceres)的称呼之一,席瑞斯是负责生育和丰收的女神,同时也是1号小行星谷神星(1 Ceres)的名称。喜神星位于火星与木星之间的主小行星带中,平均直径约150公里,早期观测其形状呈现椭球形,椭球的三轴恰好是15:9:5的比例;而近期利用掩星观测或是直接用大型望远镜进行光度测量,发现这颗小行星的表面可能非常复杂,甚至有可能是两颗靠在一起的小行星所构成。

2019/8/17晚21:00,喜神星所在位置示意图。

2019/8/17晚21:00,喜神星所在位置示意图。以上示意图由Stellarium软体产生。

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  编号第15号的小行星司法星(15 Eunomia)将在北京时间2019/8/13的5:36通过「冲」的位置,即以地球为中心,太阳和司法星位在地球两侧相差180度的位置,这是一年多来司法星离地球最近、最亮,且整晚都可观测之时。此时的司法星位在宝瓶座中,邻近宝瓶座Beta(虚宿一),距离地球约1.408AU,亮度达+8.3等,需以口径8~10公分以上的望远镜或天文摄影方式隔一段时间观察一次,在星野中寻找明亮而会移动的星体,大约就是司法星了。建议观测时间在19:40至隔日凌晨4:00之间,司法星的仰角高于20度,比较容易观察。不过8/13前后几天的晚上月亮就在司法星附近,可避开这几天再来观察。

  司法星由意大利天文学家加斯帕里斯(Annibale de Gasparis)于1851年7月29日发现,是第15颗被发现的小行星。Eunomia之名来自希腊神话故事中掌管法律和秩序的女神,为宙斯和忒弥斯(Themis)的3个女儿之一。

  司法星位于火星和木星之间的主小行星带较靠内侧之处,是主带中最大的小行星之一,估计其质量占了主带所有小行星总质量的1%左右。其性质属于S型石质小行星,事实上,司法星是S型小行星中最大的,连同为S型小行星、比司法星还早发现的3号小行星婚神星(3 Juno),都比司法星还小一些。

2019/8/13晚21:00司法星所在位置示意图。

2019/8/13晚21:00司法星所在位置示意图。以上示意图由Stellarium软体产生。

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  第16号小行星灵神星(16 Psyche)将在2019年8月7日的20:00冲,即以地球为中心,太阳和灵神星在地球两侧相差180度的位置。此时灵神星位在摩羯座方向,亮度+9.3等,距离地球约1.71AU,整晚可见,但比较适合在傍晚20:10到隔日凌晨3:40期间观察,仰角高度比较高,受到的大气扰动和消光比较少。不过9.3等的亮度不算亮,需使用口径10-15公分以上的望远镜,配合天文摄影方式,每隔一段时间拍摄一张影像,在连续影像中寻找移动的星点,应该就能找到灵神星了。

  灵神星于1852年3月17日由意大利天文学家Annibale de Gasparis于意大利拿坡里发现,是第16颗被发现的小行星,属于最早被发现的小行星之一,所以拥有自己的天文符号:

在灵神星之前发现的15颗小行星都以类似行星的方式用神话中的神祇的名字命名,但后来发现的愈来愈多之后,为防搞混,1851年时,天文学界决定采用天文学家恩克(JF Encke)的建议,开始以数字为小行星编号,灵神星就是第一个使用这个规则的新发现小行星。

  灵神星直径超过200公里,是火星与木星之间的主小行星带中,质量排得上前10名的大型小行星,接近由数十万颗小行星聚集的主小行星带总质量的1%,因此天文学家认为它应该是太阳系形成初期遗留下来的原行星残留的铁质核心,是质量最大的金属型小行星,即所谓的M型小行星。

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2019/8/7灵神星冲时,所在位置示意图。以上示意图由Stellarium产生。

发布单位:台北市立天文科学教育馆

以为小行星只出现在小行星带或柯伊柏带吗?天文学家们发现一颗至今发现公转周期最短的小行星——2019 LF6。

Atira asteroids,like the newly discovered asteroid 2019 LF6,are a unique class of near-Earth objects(called interior-Earth objects)with orbits that are entirely contained within Earth's orbit.This artist's concept depicts a near-Earth asteroid hurtling through space.NASA/JPL-Caltech

我们的太阳系诞生之后,在行星之间留下了许多残渣,成为我们今日所熟知的小型星和彗星。小行星多半分布在火星与木星之间的小行星带,或是海王星之外的柯伊柏带,以及受大行星引力影响而被限制在其前后的特洛伊小行星。多年来,天文学家也陆续发现了许多绕日轨道相当接近地球的天体,被称为近地天体(NEO)。

这次加州理工学院的天文学家叶泉志(Quanzhi Ye)利用帕洛玛天文台的ZTF望远镜,发现了一颗半径为半英里的小行星,编号为2019 LF6。2019 LF6是Atira小行星家族的成员之一,这个家族的轨道特征就是永远都在地球轨道内侧。天文学家们对于2019 LF6感到惊讶的是,自1998年以来NASA花费了许多心力寻找大小超过1公里的近地小行星,没想到至今仍有漏网之鱼。

另外一点是,他是Atira小行星家族目前已知的20个成员中绕日公转周期最短的,仅需151天。其轨道为偏心率高的椭圆形,远日点在金星外侧,近日点甚至比水星还接近太阳。由于2019 LF6的轨道面倾角颇大,天文学家们怀疑他曾经遭受其他行星引力影响而导致轨道变成今日的模样。因此,未来这颗小行星是否会再度受金星与水星影响而接近地球,以及地球内侧是否还有其他Atira小行星家族,是未来天文学家关注的议题。(台北天文馆王彦翔/编译)

2019 LF6的轨道示意图。

2019 LF6的轨道示意图。

资料来源:Astronomy

发布单位:台北市立天文科学教育馆

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日本宇宙航空开发机构于2019年6月25日的记者会上正式宣布,隼鸟二号(はやぶさ2号)将要在7月11日进行这趟旅程的第二次采样任务,以采集人工陨坑中的土壤样本。

自从今年四月隼鸟二号在龙宫小行星制造出人工陨石坑以来,任务科学家们详细的针对陨坑周边地形进行勘查,并在5月30日投放了登陆用标记。因为登陆点的地形起伏不能太大,因此日本花了两个月的时间评价、演练和拟订计划,终于确定了这次采集任务。

隼鸟二号是利用一组采样器,在短暂接触小行星地面的同时,发射一颗小钢珠,在土壤产生扰动时将样本收入采样盒内。这次的采样任务的目标就是四月时由太空船携带的冲击装置制造的人工陨石坑,希望可以获得小行星较深处、未受太阳辐射风化的土壤,借此得知小行星上头有机分子的组成状况。

隼鸟二号设有三个采样盒,但因为今年2月的采样任务成功,加上登陆本身就是一件高风险工作,因此目前科学家们并没有第三次的采样计划。隼鸟二号预计在今年11~12月间返航,花费一年的时间将这些样本带回地球,届时将由日本与美国团队一同分析这来自古老太阳系的信。(台北天文馆王彦翔/编译)

资料来源:Astronomy Now

发布单位:香港天文学会

  2019年5月18日国际小行星中心发布的《小行星通告》,新增了两颗中文小行星名称。

  其中一颗是中国人物,另外一颗是中国地区:

  编号 7154 Zhangmaolin,张茂林星,由澳洲赛丁泉天文台在1979年6月25日发现,临时编号为1979 MJ5。
  张茂林(1991年7月25日-2019年1月17日)是一位年轻的中国天文学家。张茂林2009年从湖南祁东二中考入清华大学工程物理系,2013年本科毕业。之后,继续在工程物理系及天体物理中心读研,2016年获得硕士学位。2017年9月开始,受国家留学基金委(China Scholarship Council, CSC)资助,赴荷兰莱顿大学(Leiden University)攻读天文学博士学位。他用低频射电望远镜阵列研究射电星系,但在他完成学业之前的2019年1月17号清晨时分,因一次住屋火灾,未能及时逃生,不幸离世。
  周五(1月18日)下午晚些时候,莱顿大学发布声明,沉痛悼念张茂林,称“茂林是一个非常聪明,友善而谦虚的人,对天文学非常地热爱。他的离世是对他的家人,朋友和同事的巨大损失,用任何词句都难以形容。”莱顿大学科学院在张茂林曾经工作过的Oort building(Niels Bohrweg, 2333 CA Leiden)的531号房间,为他设置了灵堂,供人们吊唁。

  编号 188867 Tin Ho,天河星,由鹿林天文台在2006年10月21日发现,临时编号为2006 US174。天河区是广州发展最快的地区之一。广州的许多标志性建筑都在这个区域。天河也是银河系的其中一个中文名称。

【文:余惠俊节译自国际天文学联合会小行星通告;新闻讯息由林景明提示】

发布单位:香港天文学会

  一颗在2016年4月2日发现,临时编号2016 GE1近地小行星,北京时间2019年4月5日1时26分(预测误差±4日21时39分钟,表示可能在4月1日4时至4月9日22时之间掠过地球。由于欠缺足够观测数据,在最接近地球的时候,2016 GE1与地球的距离可能在426,478.8公里至5,320,236.4公里之间。标称距离(nominal distance)是1,492,682公里,是地球和月球之间平均距离的3.88倍(变化介乎1.11倍至13.84倍),它对地球没有任何威胁。小行星直径估计介乎16米至21米之间。

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope,HST)捕捉到6478号小行星高尔特(6478 Gault),因自转太快而向外甩出物质的景象。甩出的物质形成两道如彗尾般的狭长碎屑尾,较长的碎屑尾约800,000公里长、4,800公里宽,短碎屑尾的长度则仅约长尾的1/4而已。分析显示这些碎屑尾应是在2018/10/28~12/30期间形成的,每条尾巴都代表高尔特的一段经历,而这些都是高尔特自1988年发现至今首度证实它正走向裂解毁灭的证据。

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  高尔特直径约4公里,距离太阳约3.44亿公里,位于火星与木星之间的主小行星带内。许多大型地面望远镜已陆续观测过高尔特的碎屑尾,第一条碎屑在2019年1月5日观测到,第二条则约在1月中旬观测到。主小行星带中迄今已知的小行星数量接近800,000颗,但观测到过的活跃小行星仅十来颗而已。天文学家估计如高尔特这般的事件并不常见,平均约每年发生1次。这些讯息可让天文学家借机了解小行星的化学组成,无须花大钱造太空船去近距离观测小行星或把小行星样本带回地球分析研究。

  哈勃影像显示高尔特碎屑尾中的尘粒按照直径大小排序:如沙子大小的大颗尘粒比较靠近高尔特,而相当于面粉大小的小颗尘粒则受到太阳光压的推挤而离高尔特较远。高尔特是第2颗观测到因太阳光压而逐渐分解的小行星。这种太阳光压致使小行星解体的作用称为YORP效应(Yarkovsky–O'Keefe–Radzievskii–Paddack effect)。当小行星被阳光加热,较暖的表面会向外发散红外辐射,小行星的部分动量也随之逸散。这个过程会在小行星上产生微小力矩,致使小行星自转速度持续增加。当自转造成的离心力超过让小行星维持自身不散的重力时,小行星表面变得不稳定,三不五时发生滑坡坍塌事件,使尘粒或石块以每小时数公里、相当于一般人溜达散步的速度漂入太空。

  这些天文学家估计:大约从1亿多年前开始,高尔特的自转速度就以每10,000年1秒的速率缓缓加快;目前它自转一圈仅约2小时左右,接近小行星自转速度的上限,显示这颗结构松散的小行星已经处在开始破碎的阶段。从哈勃影像显示:由于接近小行星的其他区域并没有其他碎屑散布,所以可以排除受到另一颗小行星撞击的可能。此外,从碎屑尾如此狭窄的情况来看,这些尘粒是在一次只持续数小时到数天的短暂喷发中释出的;这几次释出的尘埃量如果压缩在一起的话,大概可以形成直径接近150公尺的尘埃球。这样的尘埃量大约数个月后就会逸散在太空中,碎屑尾不再复见。

编译:台北天文馆张桂兰
资料来源:Hubblesite

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  婚神星(3 Juno)是人类发现的第三颗小行星,也是小行星带中最大的小行星之一,是由较重的石质组成的S-型小行星,以罗马神话中位阶最高的婚姻之神朱诺来命名。占星学将婚神星的位置与姻缘扯上关系,但实际上婚神星只是一颗绕着太阳按轨道行走的小行星,它与小行星带中的任何一颗没什么分别,只是稍大一点罢了,婚神星的亮度非常暗,必须使用更大口径的双筒望远镜或是天文望远镜才能够见到,在3月16日时约9.5等。

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图说:右上角的小红圈中心点便是参旗四的所在位置

  婚神星将于3月16日的晚上最接近参旗四(Π1 Ori),参旗四也是一颗肉眼可见非常暗的星,视星等仅有4.74,在没有光害的地方才能分辨,所在位置约在猎户座的右上方,但它实际上是一颗相当年轻的恒星,只是因为距离我们上百光年远,看起来较为黯淡。

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图说:婚神星与参旗四接近

  这次的现象受到月光干扰,即便在无光害地区,也必须使用较大口径的双筒或天文望远镜才能够观察。