发布单位:香港天文学会

  2020年6月30日是第四个国际小行星日(也称为全球小行星日)。2016年联合国在其决议中宣布:每年的6月30日是全球小行星观测日,以全球的高度来纪念1908年6月30日发生在前苏联西伯利亚的通古斯事件,并提高公众对小行星撞击与危害的认识。

  小行星通常是从外太空进入地球,速度通常可达每秒10公里。其在通过大气层时摩擦所产生的热十分巨大,大部分的小行星在到达地面时便已燃烧殆尽或爆炸。一个直径10米的陨石可以产生约2万吨左右的爆炸,相当于投在广岛的原子弹威力。

  通古斯大爆炸是1908年6月30日上午8时17分(UTC时间为0时17分)发生在现今俄罗斯西伯利亚埃文基自治区上空的爆炸事件。爆炸发生于通古斯河附近、贝加尔湖西北方800公里处,北纬60.55度,东经101.57度,当时估计爆炸威力相当于2千万吨TNT炸药,超过2,150平方公里内的8千万棵树焚毁倒下。

  据报道,当天早上在贝加尔湖西北方的当地人观察到一个巨大的火球划过天空,其亮度和太阳相当,几分钟后,一道强光照亮了整个天空,稍后爆炸产生的冲击波将附近650公里内的窗户玻璃震碎,并且观察到了蕈状云的现象,这个爆炸被横跨欧亚大陆的地震监测点所记录,其所造成的气压不稳定甚至由在当时英国刚被发明的气压自动记录仪所侦测。在事发后数天内,亚洲与欧洲的夜空呈现出暗红色;有假说认为这是由于光线穿过在高纬度地区的极度低温中形成的冰晶颗粒造成的,这种现象常在航天飞机(太空梭)返回地球大气时出现。在美国的史密松天体物理台和威尔逊山天文台也观察到大气的透明度至少数个月有降低。

  目前比较被科学界所接受的说法是一个小行星在大约离地6至10公里上空爆炸。

  而如果这个物体再迟4小时37分撞击地球,那么这场爆炸将摧毁当时俄罗斯帝国的首都圣彼得堡,而不是人口稀少的通古斯地区,造成更大的人员伤亡。

  在通古斯爆炸时,在爆炸中心正下方的树被脱去树枝树皮,而稍远的树则因为爆炸波而倾倒,这个现象也被在核试验中发现。

  1960年中期,苏联使用模型树跟小型炸药作实验,寻找哪种爆炸方式可以产生像通古斯爆炸相似的蝴蝶型爆炸。实验显示小行星是以大约与地面夹角30度、与北方夹角约115度接近地面,然后在空中爆炸。

  2013年俄罗斯乌拉尔陨石雨事件为小行星爆炸说提供了强力佐证。比太阳还要明亮的火球,巨大的音爆,和在天空中留下长长的烟雾轨迹无不与通古斯卡巴大爆炸当时的记录相符,只是在通古斯卡上空燃烧爆炸的小行星显然要比2013年的大得多。

  从20世纪后半开始,对地球大气层的监测让人类开始注意千吨级小行星的空中爆炸。根据美国空军国防支援计划的资料显示,这种爆炸大约一年会发生一次。而类似通古斯那种大小的一千万吨级的是非常罕见的;尤金·舒梅克博士估计这种大小的小行星大约300年才会发生一次。

官方网站:AsteroidDay.org

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径20公分(8吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★

  2020年7月6日凌晨4时48分将发生小行星掩星事件,直径约125公里的129号小行星Antigone(亮度10.0等)将掩盖亮度11.0星等的恒星TYC 5732-01204-1(座标RA 19h43m17s,Del -12d4m36s),掩食维持时间约13.9秒,合并亮度下降0.38星等。Antigone也称悌女星,于1873年2月5日被发现。

  掩食带通过台湾中北部及海南岛。如图中所示,绿线为掩食中心线,蓝线为预测可观测界线。由于被掩星亮度暗仅11.0星等,亮度下降也只有0.38星等不易观测,需要指向定位良好的赤道仪,并配合20公分以上望远镜以CCD摄影观测。此外,精确观测时间与时间解析度对小行星掩星非常重要,因此需要以GPS或网络校时,摄影曝光时间也需要在1秒之内。详细预报参考Asteroid Occultation网站。(编辑/台北天文馆李瑾)

小行星掩星事件

数据来源:国际掩星计时协会
资料整理:杨旸
仅限口径20cm以上望远镜参加

  北京时间2020年6月29日(星期一)00时13分,直径约94.0km、亮度12.84等的377号小行星坎帕尼亚(Campania)掩巨蛇座12.35等恒星UCAC5 379-093022,最长见掩时长7.8秒,减光(星等下降)1.0等,距离月球76°。掩食带通过我国台湾省中部、福建省南部、广东省中部、广西壮族自治区中部、云南省中部等地区。
  精确测时对小行星掩星观测非常重要,误差勿超过1秒钟,用口径20cm以上天文望远镜和校过时的高清/超高清录影设备(帧频尽量达到1-10帧/秒)观测记录。须提前熟悉观测目标,在掩星预报中间时刻前5到15分钟开始计时观测,并尽量在视场中包含至少一颗参考星。可将观测结果提交给紫金山天文台掩星预报网站。

2020/6/29 坎帕尼亚小行星掩星(微光)

小行星掩星

数据来源:国际掩星计时协会
资料整理:杨旸
仅限口径20cm以上望远镜参加

  北京时间2020年6月25日(星期四)20时27分,直径约70.6km、亮度12.89等的322号小行星Phaeo掩蛇夫座9.14等恒星TYC 6241-00232-1(视坐标α17h16m32s,δ-20°18'59"),最长见掩时长6.0秒,减光(星等下降)3.75等,距离月球112°。掩食带通过我国辽宁省南部、河北省东北部、内蒙古自治区锡林郭勒盟等地区。
  精确的测时对小行星掩星观测非常重要,误差不能超过1秒钟,用口径20cm以上天文望远镜和校过时的高清/超高清录影设备(帧频尽量达到1-10帧/秒)观测记录。须提前熟悉观测目标,在掩星预报中间时刻前5到15分钟开始计时观测,并尽量在视场中包含至少一颗参考星。
  请将观测结果提交给紫金山天文台掩星预报网站,对有效观测者,紫台将颁发纪念证书。

2020/6/25 (322) Phaeo小行星掩星

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径20公分(8吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ☆

  2020年6月18日凌晨04:03,751号小行星Faina法伊娜星将会遮掩南鱼座一颗亮度11.9等的恒星TYC 6960-01677-1,届时将使恒星亮度下降约1.34等。

  751号小行星Faina,是一颗围绕太阳公转的小行星,位于火星与木星之间的主小行星带,轨道周期4.07年。1913年4月28日由格里高里·尼古拉耶维奇·纽明(Grigory Nikolayevich Neujmin)描述了此天体。小行星以纽明的妻子和同事法伊娜·米哈伊洛娃(Faïna Mikhajlovna)命名。

  由于被掩星亮度仅11.9等,不易观测,需要指向定位良好的赤道仪,并配合20公分以上望远镜以CCD摄影观测。此外,精确观测时间与时间解析度对小行星掩星非常重要,因此需要以GPS或网路校时,摄影曝光时间也需要在1秒之内。详细预报参考Asteroid Occultation网站。(编辑/台北天文馆虞景翔)

法伊娜星掩星

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径20公分(8吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ☆

  2020年6月12日午夜00:32,50000号小行星创神星将会遮掩巨蛇座一颗亮度12.7等的恒星UCAC4 374-115453,届时将使恒星亮度下降约6等。不过由于预报有约4分钟的误差,建议可以录影方式进行记录。

  创神星是一颗柯伊伯带天体,是在2002年6月6日由美国天文学家布朗和特鲁希略于帕洛马山天文台发现。根据天文学家估计创神星的直径大约为1110公里,约为冥王星的一半,由于创神星也拥有卫星,因此目前也被视为是矮行星的候选者之一。

创神星掩星

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  去年创下多项小行星探测纪录的隼鸟2号(はやぶさ2)正带着龙宫小行星的样本返回地球,不过科学家可没闲着,今日由东京大学诸田智克教授领导的团队根据隼鸟2号的光学观测结果,针对龙宫小行星的演化史推测发表于Science期刊上。

  隼鸟2号2019年2月22日成功地接触龙宫,并采集到其表面的样本。从当时接触的录影画面中可以看到白色的岩石向四周飞溅,但同时却扬起大量的黑色尘埃微粒让周围颜色变黑。当隼鸟2号回到空中后,再次拍摄采样点也发现表面反射光谱比采样前变红了不少。

隼鸟2号第一次接触小行星前后的影像,时间为世界时。

隼鸟2号第一次接触小行星前后的影像,时间为世界时。

隼鸟2号接触前后的颜色变化。

隼鸟2号接触前后的颜色变化。

  另一方面,从全小行星反射光谱扫描结果则发现到,比较浅(代表年轻)的陨石坑,反射光谱会比较偏蓝,反照率较高;比较深(代表古老)的陨石坑,反射光谱会比较偏红,反照率较低。这样的颜色分布也不仅止于陨石坑年老与否,中纬度地区会比较偏红,赤道与两极则偏蓝。

反射光谱地图。

龙宫小行星表面的反射光谱地图。A、B与C则显示陨石坑在反照率与反射光谱强化后的颜色分布。图中的B1与B2陨石坑就是较为年轻的陨石坑。

  根据以上的观察,诸田教授等人认为龙宫小行星之所以会变红是因为它曾经比现在还要靠近太阳,在强烈太阳光的风化作用下表面物质因而发生变质。之后,随着小行星迁移到现在的轨道,晚近的陨石撞击让底下较新鲜的物质露出,因此较风化过后的表面还偏蓝。从陨石坑年代来推断,接近太阳的时期应该在距今30万到800万年前。回头再看隼鸟2号的采样画面,科学家推测隼鸟2号应该有采集到两种不同颜色的物质,因此都相当期待隼鸟2号携带回来的样本能带给我们更多龙宫小行星的演化细节!(编译/台北天文馆王彦翔)

诸田教授等人推测的龙宫小行星演化史。

诸田教授等人推测的龙宫小行星演化史。

资料来源:JAXA

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  又有小行星要接近地球!不过别担心,它不会撞过来!

  根据预测,第52768号小行星1998 OR2将在北京时间2020年4月29日下午17:56以大约600万公里的距离(大约是地月距离的16倍)通过地球附近。这颗小行星将是今年飞掠地球附近最大的已知小行星,大小约2公里,并大致呈球形。目前世界上各家天文台已经将望远镜对准了这个巨大的太空岩石。小型望远镜也有机会可以观察到,不过从画面中来看就是个在背景星空移动的星点。

  位于波多黎各的阿雷西波天文台自2020年4月8日以来一直在研究这颗小行星。它以31,320公里/小时的速度穿越太空,同时拍下了迄今以来52768号小行星最高解析度的雷达影像。这些影像除了确定小行星的大小之外,还揭示了小行星的形状以及一些较小的地形特征,例如山丘和山嵴。以下是其拍摄的照片组成的动画。

阿雷希波动画

  52768号小行星是在1998年透过NEAT计划于夏威夷发现,属于阿莫尔型近地小行星。这颗小行星目前在六分仪与长蛇座之间,亮度约10-11等。没有望远镜?没关系!意大利的虚拟望远镜计划团队也预计要进行线上转播,如果家里没望远镜的民众可以透过电脑欣赏这颗小行星。

1998OR2的轨道

52768号小行星的轨道示意图。

资料来源:EarthSky

(编译/台北天文馆王彦翔)

发布单位:香港天文学会

  国际天文学联合会(IAU)2020年3月7日公布贝努小行星(101955 Bennu)上第一批地貌命名。它的十二个主要地貌特征名称,是由美国国家航空航天局欧西里斯号(OSIRIS-REx)团队成员提出,他们在过去的一年中,一直在详细绘制小行星的地图。欧西里斯号太空船目前正在环绕贝努小行星运行,计划于2020年夏天从贝努小行星的地表收集样品带回地球。

IAU公布的贝努小行星第一批地貌特征名称
IAU公布的贝努小行星第一批地貌特征名称

  贝努的名字的灵感来自古埃及神灵,描述为鸟、太阳、创造和重生有关。为了与这个主题保持一致,国际天文学联合会决定采用各民族神话中的鸟类和类似鸟类的生物有关的名称。

  贝努小行星上的各种地形,分别是:区(Regio),陨石坑(Crater),山脊(Dorsum),沟(Fossa)和岩(Saxum)。以下是第一批贝努小行星表面特征名称,全部以神话中的鸟类和鸟状生物命名。

  1. 特努瓦区(Tlanuwa Regio)以巨型特努瓦鸟命名,这些鸟类以蛇的碎片散布在地球上,在切诺基(Cherokee)神话中变成了站立的岩石柱子。特努瓦区是贝努南半球大片巨石所覆盖的区域。

  2. 奔奔岩(Benben Saxum)以起源于原始水域的古埃及土丘命名。在埃及神话中,阿图姆(Atum)神以贝努鸟的形式飞越水域后定居于奔奔(Benben),以创造世界。奔奔岩是贝努小行星最高的巨石。

  3. 大鹏岩(Roc Saxum)以大鹏鸟命名,大鹏鸟是中东阿拉伯神话中的猛禽。大鹏岩是贝努小行星最大的巨石特征。

  4. 西摩格岩(Simurgh Saxum)以波斯神话中善良的鸟而得名,据说该鸟拥有所有知识。 西摩格岩在是贝努小行星上定义为本初子午线,是这颗小行星坐标系的基础。

  5. 福金岩(Huginn Saxum)和 6. 雾尼岩(Muninn Saxum)是相邻的巨石,以北欧神话中的奥丁(Odin)养的两只乌鸦福金和雾尼命名。

  7. 俄克皮特岩(Ocypete Saxum)以古希腊神话人物命名,是鹰身女妖化身,她常在海上兴风作浪,作恶多端。俄克皮特岩位于2019年1月19日在贝努小行星发生的粒子喷射事件的起点附近。

  8. 条纹岩(Strix Saxum)以罗马神话中的凶猛条纹鸟而得名。条纹岩是位于欧西里斯号任务的后备样本收集站点两侧的一块巨石。

  9. 阿米罕岩(Amihan Saxum)以是菲律宾神话中的一只鸟,它是他加禄(Tagalog)民族神话中第一个居住在宇宙中的生物。这个大而扁平的巨石似乎被部分掩埋,位于特努瓦区,那里的大石块异常集中。

  10. 普瓦凯岩(Pouakai Saxum)是波利尼西亚(Polynesian)毛利(Māori)人神话中,杀死并吞食人类的猛禽而得名。普瓦凯岩是一块10.6米的巨石,位于贝努小行星的南半球,就在奔奔岩的北面。

  11. 希道士岩(Aetos Saxum)是宙斯(Zeus)的童年玩伴而得名,宙斯在希腊神话中被赫拉(Hera)变成了老鹰。希道士岩是一个显著扁平的巨石,在贝努小行星的赤道附近具有大翅膀的形状。

  12. 石像鬼岩(Gargoyle Saxum)是一只带有翅膀,鸟状脖子和呼吸火焰的法国龙状怪物而得名。石像鬼岩是欧西里斯号探测任务后备样本站点附近的一块巨大的巨石,也是贝努小行星上最暗的物体之一。

资料来源:https://www.iau.org/news/pressreleases/detail/iau2002/

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径20公分(8吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 

  北京时间2020/3/17 AM08:16,171381号小行星「台北」近地,距离地球为2.29天文单位(AU),是在14年前由现任鹿林天文台台长林宏钦及现任加州理工学院博士后研究员叶泉志所发现,是一颗位于小行星主带的小行星,当时的临时编号为2006 OG17,由于发现者有命名权,故两位商量后以台湾的台北市命名并提交到国际天文学联合会(IAU),2014年通过审核正式定名为171381 Taipei。

171381-台北小行星轨道
171381-台北小行星轨道,点击图片可以放大。

  由于它即使在最亮的状况下也无法经由肉眼见到,必须使用15公分以上望远镜并辅以观测轨道及长时间曝光取得影像,考验业余天文观测者的能力及耐心,利用喷射推进实验室所计算的轨道参数资料,点击Orbit Diagram可以看见轨道的模拟状况。


2020年3月17日0时天顶附近的星空。(图片追加:杨旸)
2020年3月17日0时天顶附近的星空。台北小行星位于后发座,整夜可见。

所有小行星轨道数据可从MPC网站下载:https://www.minorplanetcenter.net/data

(追加图片:杨旸,有趣天文奇观网站)