2019/10/9 十月天龙座流星雨极大期(ZHR~10)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:以肉眼观赏即可 可拍照

  十月天龙座流星雨(October Draconids,009 DRA)是每年固定发生的流星群,但它的流星数量并不固定,变动非常大,一般大约每小时1~2颗或顶多十几颗的程度,偶尔会发生爆发,流星数量陡然增多到数十颗甚至数百颗,历史上更曾经出现过每小时上千颗的流星暴程度。2012年的十月天龙座流星雨曾发生爆发,但却都是肉眼不可见、仅能以雷达观测到的暗流星,让许多肉眼或摄影方式观星者相当失望。

  十月天龙座流星雨一般活动时间很短,仅10/6~10/10数天而已。此群流星速度缓慢,仅每秒20公里;流星平均亮度不高,约2~3等以下,颜色偏黄。2019年极大期预期会在北京时间10/9下午14时,数量不定,今年预期可能ZHR~10,偶尔会出现爆发,爆发时出现的多半为非常明亮的火流星。但今年逢月龄9-10的盈凸月,又无特别的爆发预报,观赏条件不是很好。

  十月天龙座流星雨的辐射点靠近天龙座头部,在这个季节的傍晚入夜后仰角最高,约午夜左右从西北方落入地平面下。然而这群流星雨的极大期非常集中,仅约3小时左右,因此每次发生,地球上仅有少数地区适合观察,一旦错过,就很难观测到。所以即使是在这段适合观察期间,没有看到这群流星雨的状况也是有可能会发生的。

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2019/10/9傍晚19:00,十月天龙座流星雨辐射点位置示意图。

  这群流星雨曾在1933年与1946年爆发过ZHR~1000以上的流星暴;其他年份也曾发生ZHR~20-500+的状况。绝大部分侦测到的十月天龙座流星雨发生爆发,都是在其母彗星21P/Giacobini-Zinner回归、通过其轨道近日点。21P彗星绕太阳公转一圈约6.6年,最近一次回归是在2012年2月11日,使得2011年的十月天龙座流星雨在月光影响下,EZHR都还有高达300以上的表现,相当惊人。但并不是每一次21P彗星回归都会带来流星暴增到令人惊艳的地步,例如前一次2005年10月回归时,目视观测结果ZHR仅约35左右,但以雷达观测结果则测得ZHR~150,不过这雷达观测部分却是绝大部分非常暗、眼睛不易看到的流星,与2012年的爆发相同。

  观察流星雨不需要特殊工具,也不要朝特定方向,仅需找个视野辽阔、没有光害的地方,坐下来或躺下来观察整个天空状况即可。台湾地区较佳的观星地点以2000公尺以上的高山最优,其次为无空气与灯光污染的乡下地区;至于乡镇市区、城市周边或海边,因光害污染或水汽浓度高、会吸收星光,使可见星星数量大减,观赏条件很差,应尽量避开。时序已入秋,野外观测需注意保暖,并要注意安全,勿任意开启灯光,以免影响他人观察星空。

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