2020/9/12 海王星冲日

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

  八大行星中离太阳最远的海王星,将在2020/9/12上午4:26到达冲的位置,即以地球为中心,太阳和海王星分别位在地球两侧、赤经经度相差180度的地方。这是一年中海王星的最佳观测时机,因为海王星此时最接近地球、视直径最大、亮度最亮,且整夜可见。

  本次海王星冲时,与地球距离约28.92AU,亮度7.8等,位置在宝瓶座方向,23:48时仰角达到最高的59度。它的位置可以利用秋季南天唯一的1等星“南鱼座北落师门”寻找,往秋季四边形方向延伸,海王星大约就在秋季四边形至北落师门的一半之处。建议以口径5~8公分以上的望远镜协助观察,可见到这颗蓝色的行星,它的视直径仅2.4角秒,在一般望远镜视野里的盘面很小,接近点状,要小心与其它背景恒星分辨。最好的方式是对着同一视野连续拍摄一段时间,其中会移动的天体,很可能就是海王星!

2020年9月12日晚上11点30分海王星位置示意图。(点选图片放大)
2020年9月12日晚上11点30分海王星位置示意图。(点选图片放大)

  海王星是由英国数学家亚当斯和法国天文学家勒维耶分别计算它的轨道,后于1846年9月23日由柏林天文台发现,是天文学史上第一个透过力学计算而找到的新天体。海王星也是离太阳最远的行星,它的公转周期约165年,因此每年在天球移动的距离约2度,明年甚至后年海王星冲时它的位置都还会在宝瓶座,一直要等到2022年后它才会开始进入双鱼座的区域。(编辑/台北天文馆虞景翔)

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2016/9/3 台北天文馆胡佳伶拍摄的冲时的海王星影像,可明显看到它呈现蓝色色调。


航海家二号拍摄的海王星影像。到目前为止只有NASA的航海家二号探测船曾在1989年8月25日飞掠过海王星,使得它仍是太阳系中最神秘的行星。

航海家探测船 = 旅行者探测器

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