朱诺号观测到木星的流星撞击事件

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  朱诺号太空船上由西南研究所主导观测极光的仪器,在去年春天意外发现木星云层上方的一道明亮的闪光,随后研究确定那是高层大气中明亮的流星体爆炸。

  朱诺号于2016年到达木星,所携带的紫外光谱仪(UVS)用于研究木星极光的形态,亮度和光谱特性。UVS偶尔会观察到极光区之外短暂局部的紫外线发射,包括2020年4月10日事件。团队表示:由于朱诺号会自转,这项事件仅观察17毫秒,我们不确定之前或之后的现象,但事件一定很短暂。因为在前后一圈面对此位置时都没看到它。

  在此之前,UVS曾观察到一组11次明亮的瞬态闪烁事件(TLE),持续1到2毫秒,它们被确定是高层大气闪电现象。团队最初认为4月10日的明亮闪光可能也是闪电,但事件至少持续了17毫秒,比TLE更长。它还具有非常不同的光谱特性,TLE和极光的光谱具有木星大气的主要成分——氢的特征,但4月10日事件则是平滑的黑体辐射曲线,认为是流星所造成的。进一步分析紫外线光谱,显示该辐射来自温度为9600 K的黑体,位于云顶上方220公里。依据其亮度,估计是由质量为250至1500公斤的物体撞击造成的。

  团队表示:舒梅克-李维九号彗星(Shoemaker-Levy 9)是目前所观测到的最大的木星撞击事件,彗星在1992年7月破裂,并于1994年7月相撞木星,科学家检测到在木星北半球相关的X射线辐射,且明显的撞击疤痕也持续了许多月。甚至撞击15年后,木星平流层里的95%水来自于彗星。木星遭受撞击的数量比地球大得多,因此撞击事件并不罕见。但是如此短暂以至于很少见到它们。从地球上只能看到大撞击,且需要幸运地在正确的时间将望远镜对准木星。在过去的十年中,业余天文学家成功捕捉到6次撞击事件。若持续以该仪器观测,有助于了解撞击频率与对星球大气的影响。(编译/台北天文馆助理研究员李瑾)

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UVS测绘木星北半球,绿色显示为氢,黄色为流星撞击,表明在较长波长下有大量幅射。

资料来源:SciTechDaily

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