毅力号遗失了他在火星的「伙伴」

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  对于火星上的毅力号探测器来说,他失去了一位朋友,在火星上整整427个太阳日(Sols)那么久,毅力号的轮子上始终带着一块岩石,科学家们也一直在追踪这颗「宠物岩石」的传奇故事,这一年多来,它一直「陪伴」着毅力号上天入地(其实只有些许的爬坡及沙滩上行走)。然而近期的毅力号操作团队从摄影镜头发现那块岩石已经不见了,它陪伴着毅力号行驶了大约10公里。

自第341个火星日发现的石头,已经于第768个火星日(地球日:2023年4月18日)消失。Credit: NASA
图说:自第341个火星日发现的石头,已经于第768个火星日(地球日:2023年4月18日)消失。

  这块岩石第一次被发现是在2022年的2月初,或是说是火星上的第341个太阳日,不知何故,它卡进了毅力号的左前轮,像一个好朋友一样在车上待了很长时间。有人说毅力号把它最喜欢的石头放在轮子里是因为它没有口袋,NASA表示这块岩石没有对毅力号造成任何变化或破坏,但不晓得毅力号是否觉得这种咚咚声感到烦人。工程师表示,毅力号在穿越斜坡时,岩石可能会进入车轮,又或者是火星车在移动时,车子的重量将岩石辗碎时喷进轮子内的。

  您可以在毅力号的网站上找到所有来自毅力号的原始图片,借此发现一些更新的照片,也许你也能找到独特的火星照片。(编译/台北天文馆技佐许晋翊)

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