来自巴西的8岁小行星猎手,最年轻的天文学家

发布单位:台北市立天文科学教育馆

妮可·奥利维拉 (Nicole Oliveira)

  当妮可·奥利维拉(Nicole Oliveira)刚学会走路的时候,她已经会举起双臂指向星星。现在这名年仅8岁的巴西女孩被认为是世界上最年轻的天文学家,她参与了美国太空总署(NASA)的一个小行星搜寻项目,加入国际研讨会,与世界顶尖的太空和科学界成员会面。

  这个名为小行星猎人的科学项目,旨在让年轻人有机会进行自己的太空探索,从而让它们了解科学,在妮可的房间里贴满了太阳系的海报、小火箭和星际大战的人物模型,她在电脑前看着两个大屏幕工作,并且在这期间已经发现了18颗小行星。

妮可正在使用专业的天文软体分析影像的画面。
▲妮可正在使用专业的天文软体分析影像的画面。

  如果她的发现得到证实(这可能还需要几年的时间),妮可将打破18岁意大利人路易吉·桑尼诺(Luigi Sannino)的纪录,成为世界上最年轻的正式发现小行星的人。在巴西著名的私立学校任职,同时也是妮可的天文学老师说:「她真的很有眼光,她一看到图像就立刻指出先前同学们甚至是老师怀疑是小行星的目标,最重要的是,她与其它孩子们分享她的知识,为科学传播做出贡献。」而在2021年年初,妮可拿到了该校的奖学金并举家搬迁到距离她们原住处1000公里的地方。

  妮可的母亲在妮可两岁的时候就听到她向天空举起双臂要求:「麻麻,给我一颗星星。」当时她还在做家庭手工,接着在她四岁生日的时候向家人要一台望远镜作为生日礼物时,母亲明白她对天文学的热情是认真的,尽管当时她的母亲并不晓得什么是「望远镜」。

  妮可非常想要一台望远镜,她甚至告诉她的父母她愿意用往后一生的所有生日派对来交换这一请求,然而这对一个一般的巴西家庭来说,这礼物还是太贵了,最终在妮可七岁的时候,才跟家中的所有亲友一起凑钱买给她。

  在一般小孩还在上小学的年纪,妮可报名参加了一门天文学课程,该课程原先的年龄限制为12岁,为此,学校破例让她参加,在她的youtube频道上,妮可采访了一些有影响力的人物,譬如巴西天文学家迪利亚·德梅洛(Duilia de Mello),该科学家曾参与过超新星SN 1997D的发现,全程均为巴西官方语言,葡萄牙文。

  关于妮可自己的抱负,她希望能成为一名航天工程师,去那里建造火箭,到佛罗里达州NASA的肯尼迪航天中心看看他们的火箭。(编译/台北天文馆技佐许晋翊)

资料来源:Science Alert

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