C/2017 K2 (PanSTARRS) 近地

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  C/2017 K2 (PanSTARRS)是一颗来自欧特云(Oort Cloud)的长周期彗星,于2017年5月21日在土星轨道以外被发现,当时它距离太阳还有16AU,是除了海尔-波普及C/2014 UN271以外,最及早发现的彗星。然而这颗彗星并不像海尔-波普那样清晰可见,其中一个原因是它距离太阳仍不够近,而它的大小经由加法夏望远镜(Canada–France–Hawaii Telescope,CFHT)的确认,科学家估计它的半径应介于14至80公里之间,但透过哈勃太空望远镜的观测,另一组研究团队认为它的等效直径小于18公里。

  C/2017 K2 (PanSTARRS)目前的视星等约为9等,肉眼不可见,即便使用双筒望远镜观看也稍有难度,它于2022年7月14日抵达近地点,此时虽然并非该彗星最亮的时候,但是到七月底以前,它可在夜空的观赏时间长达6小时以上,在太阳下山以后直到午夜都有机会看见它,近期的最佳观赏时间为22时;未来它将持续向着太阳继续前进增加亮度直至八月底,虽然届时彗星亮度可达到7等,但是已经相当接近地平线,难以见到,若有兴趣拍摄此彗星者,千万不能错过七月底以前的机会,实际经过的大略路径请见下图。(编辑/台北天文馆技佐许晋翊)

C/2017 K2 (PanSTARRS)轨迹。
C/2017 K2 (PanSTARRS)轨迹。以上示意图由Stellarium软体产生。

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