2022年7月中下旬 蒭藁增二变亮了!

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  「蒭藁增二」位于鲸鱼座又称米拉,属于米拉变星(Mira Variable),也是发现的第一颗脉动变星,1596年8月13日业余天文学家大卫·法布里修斯(David Fabricius,1564-1617)发现了它,当时认为它是一颗新星(nova),因为它被发现后又逐渐消失。在这之前也曾经有过相关的观测记录,首先在西元前134年由喜帕恰斯(Hipparchus)观测记录,然后是1070年中国也曾经有观察记录,在1592年和/或1594年韩国也有记录过。而它的周期性变光是由约翰·霍尔瓦达(Johannes Phocylides Holwarda)发现的,并推算出它的周期为11个月。约翰·赫维留斯(Johann Hevelius)将它命名为「米拉(Mira)」,意指它是一颗不可思议的奇异之星"the wonderful star"。然后由伊斯·梅尔布约(Ismail Bouillaud)更精准的确定了他的变光周期为333天,仅比现代值偏差一天。

  蒭藁增二是一对双星,主星蒭藁增二A是红巨星,伴星蒭藁增二B是白矮星,两者相隔0.6角秒,伴星大约400年绕行公转一周。蒭藁增二A本身是一颗变星,伴星的亮度也在9.5到12等之间变化。蒭藁增二A在332天的周期里,它可以从根本无法看见的10等星增亮约1,600倍,变成比北极星还亮的2等星,挤进六千颗肉眼可见星星的前50名。蒭藁增二A距离地球约299光年,质量约为太阳的1.18倍,半径在太阳的332至402倍间来回收缩膨胀,当它从膨胀最慢转为收缩最快的这段期间,亮度也达到最高。

哈勃太空望远镜拍摄蒭藁增二及其伴星。
哈勃太空望远镜拍摄蒭藁增二及其伴星。(图片来源:Margarita Karovska, and NASA/ESA)

  从最近的观测记录来看,蒭藁增二正持续明显增亮,预测将在7月中下旬达到极亮,而最近明亮的火星刚好在其附近,更加便于寻找,只要循着红色的火星向下约10度,也就是手伸直时一个拳头的宽度,找到另一颗与北极星同亮的亮星「天囷一」,再转向垂直方向的同等距离处即可看到蒭藁增二。有兴趣的民众不妨在午夜后的东方天空,找找看这颗被点亮的奇异之星。(编辑/台北天文馆林琦峯)

蒭藁增二位置示意图。
蒭藁增二位置示意图。

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