发布单位:台北市立天文科学教育馆

  球状星团是由数万到数十万颗恒星聚集而成,整体外观呈现球状的恒星集合体,成员星大都是年龄比较老的恒星,因此整体颜色偏红。但下方哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)捕捉到的M3球状星团影像,却可见其中星星点点的散布着许多蓝色星球,与一般对球状星团偏红的印象不同,如同这个星团曾饮下青春之泉,有返老还童之象。 

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哈勃太空望远镜拍摄的M3球状星团。Image credit: ESA/Hubble & NASA, G. Piotto et al.

  M3球状星团位在春季北天的猎犬座方向,拥有约50万颗成员星,距离地球约33,900光年,星团年龄高达80亿岁,总视星等约6.2等,以双筒望远镜便可观察,是全天最亮且最大的球状星团之一,在1764年时便被法国天文学家梅西叶(Charles Messier,又译为梅西尔、梅西耶,1730年6月26日出生-1817年4月12日逝世)发现,并列为他星表中的第3个天体,故标记为Messier 3或M3。但是,令M3被天文学家注意的却是其中含有大量变星,已知M3含有的变星数达274颗,是迄今已知的所有球状星团中最多的。而这些变星中,至少有170是所谓的天琴座RR型变星(RR Lyrae),这种变星的光变周期和它的绝对亮度成正比,因此可以由这种光周关系得出所在距离,是天文学家用来丈天的「标准烛光」之一。 

  M3含有大量所谓的「蓝脱序星(blue straggler)」,即哈勃影像中的那些蓝色星点。这些看起来像是年轻蓝色主序星(main sequence star)的恒星们,比星团中的其他成员还蓝且亮。但实际上,星团中的成员几乎同一时间在同一团云气中诞生,所以年龄应该差不多,只会因质量不同而处在不同的演化阶段,使呈现不同颜色;像这样的蓝色恒星应该是质量比较大、表面温度比较高的,在漫漫80亿年间,早就该演化到末期进入红巨星阶段,甚至已经发生超新星爆炸而灭亡。那么,本应该是红色的老星星要变成这般年轻的蓝色外貌的条件是什么?答案是:从邻近恒星处攫取更多的质量给自身用!换言之,这些多余的质量就如同青春之泉,让恒星变得蓝一些,看起来就年轻一些,脱离了正常的主序星演化程序,因而才有「蓝脱序星」之名。

  其他哈勃拍摄的梅西叶天体,可见于:Hubble's Messier Catalog。(编译/台北天文馆张桂兰)

资料来源:NASA

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  46P/Wirtanen维尔塔宁彗星是短周期彗星,每5.4年绕太阳一次,同时它也属于低倾角的木星族彗星。估计其宽度为1.1公里,曾为罗塞塔太空船选定的研究目标之一。2018年12月16日彗星距离地球仅0.0774AU,约地月距离30倍,是400年间最接近地球而引起注意,哈勃望远镜在2018年12月13日,彗星距离地球仅1200万公里时,以哈勃宽视场相机3(WFC3)拍摄,在可见光影像可见其模糊的彗发。

  此外,红外天文学平流层天文台(SOFIA)也拍摄了彗星46P/Wirtanen的影像。SOFIA是波音747SP客机改装,搭载2.5米直径反射望远镜的『飞行天文台』,它在2018年12月16日飞行到高度12.2公里处拍摄46P/Wirtanen,目的是以红外线研究彗星内含的水。

资料来源:sci-news

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  国际天文学联合会(IAU)的所有成员以电子投票方式决议通过,建议将哈勃定律重新命名为哈勃-勒梅特定律(Hubble–Lemaître law)。

  哈勃-勒梅特定律描述遥远星系的退行速度与它们和地球的距离成正比。提出这项决议是为了向Lemaître和Hubble致敬,他们对现代宇宙学的发展作出了重要贡献。

  星系退行的发现是现代宇宙学的基础支柱,也是天文研究的一个重要里程碑。为了表彰比利时天文学家乔治·勒梅特(Georges Lemaître)对宇宙膨胀理论的科学贡献,借由IAU成员的投票,IAU决定建议将哈勃定律改名为哈勃-勒梅特定律。

  在与天文学界协商一段时间后,2018年8月在维也纳(奥地利)举行的IAU第三十届大会上提出并讨论了建议重新命名哈勃定律的决议。所有IAU的个人和初级成员(共11072人)都被邀请参加电子投票, 投票于2018年10月26日午夜结束。计有4060人在截止日期前投票(投票率为37%)。

  提议的决议桉以78%的赞成票和20%的反对票(2%弃权)获得通过。

  IAU的一个职责是促进意见交流和国际讨论——并努力用历史事实为科学论述做出贡献。为了纪念乔治·勒梅特的知识完整性和极其重要的发现,IAU很荣幸地建议将宇宙的膨胀称为哈勃-勒梅特定律。

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图说  国际天文学联合会(IAU)的所有成员以电子投票方式决议通过,建议将哈勃定律重新命名为哈勃-勒梅特定律。

资料来源:Astronomy Now

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家刚刚根据哈勃太空望远镜和其他太空和地面望远镜的观测资料,描绘出宇宙进化史上最完整的图像之一。特别是,哈勃的紫外线视野打开了一个不断变化的宇宙的新窗口,追踪过去110亿年间恒星诞生,即大爆炸后约30亿年宇宙最繁忙的恒星形成时期。这张照片的区域包含大约15,000个星系,其中大约12,000个正在形成恒星。这块区域的面积是2014年发布的哈勃紫外线超深场的14倍。

  由于地球的大气过滤大部分紫外线,哈勃可以提供一些紫外线的观测。该计划称为哈勃深紫外线(HDUV)调查。这块区域的面积是2014年发布的哈勃紫外线超深场的14倍。该图像是GOODS-North场区的一部分,位于大熊星座内。

天文学家刚刚根据哈勃太空望远镜和其他太空和地面望远镜的观测资料,描绘出宇宙进化史上最完整的图像之一。

资料来源:https://www.nasa.gov/feature/goddard/2018/hubble-paints-picture-of-the-evolving-universe