发布单位:台北市立天文科学教育馆

  新星(nova)是恒星激烈且明亮的爆炸阶段,可持续数星期至数月。天文学家认为新星是白矮星的双星,当伴星进入白矮星洛希半径内,白矮星巨大引力会从伴星的外层大气吸积气体于它的表面并加热加压,累积后造成快速失控的核融合反应,而释放强烈能量。由于这是一个非常活跃的事件,它不仅产生可见光,而且还会产生γ射线和X射线。这一新星理论被天文学家广泛接受,但缺乏完整观测。最近,天文学家有幸观察整个过程,从而证实此理论,以及新星的大部分可见光来自于冲击波。

  天文学家表示:当物质从白矮星爆炸时,它在不同阶段以不同的速度弹出,这些弹射物质相互碰撞并产生冲击波,从而发热并产生大量光。因此天文学家使用费米望远镜在2018年3月观察到来自船底座Nova V906(也称为ASASSN-18fv)的明亮γ射线。但是真正的惊喜是BRITE-Toronto卫星恰好正在注视新星出现的天空。BRITE是一组微卫星群,目前为5具仅20公分宽的立方体卫星。它们在离地600至800公裡轨道,目的研究亮星的结构与演化。BRITE纯属偶然首次观察到NOVA,它正花几星期观察船底座的18颗恒星,恰巧发现Nova V906。这颗新星距离13000光年,研究人员指出每当γ射线发生变化时,来自新星的可见光也会波动,表明这两种辐射均来自冲击波。此外,未来借助如兹威基瞬变望远镜(ZTF)、全天自动化超新星计划(ASAS-SN)、维拉鲁宾天文台(LSST)等,它们快速发现光变的能力将能让我们了解新星的物理现象。相关论文发表在Nature Astronomy期刊。(编译/台北天文馆李瑾)

V906 Carinae新星

资料来源:Science Alert

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  参宿四的亮度正在变暗,根据天文学家的观测,它可能在任何时候发生超新星爆炸,可能是明天、也可能是十年、甚至一万年,但日前在檀香山举办的第235届美国天文学会的年会上,路易斯安那州立大学天文物理学系荣誉教授Bradley E.Schaefer发表了一项更有力的预测,恒星「天箭座V」将在60年内发生新星(请注意并非超新星爆炸)爆炸,且在它最亮的时候可能与金星(约-4等)相同,为时一个月左右。

艺术家绘制的天箭座V的想像图,左为吸积中的白矮星。
艺术家绘制的天箭座V的想像图,左为吸积中的白矮星。

  1902年,天文学家发现天箭座V,并于1963年确认它是一类被称为激变变星的系统,拥有一颗白矮星及伴星,其中天箭座V是最极端的一颗,一般而言激变变星的伴星质量比白矮星的质量还要低,但这个系统的伴星质量竟是白矮星的四倍,这使得它成为唯一已知伴星质量大于白矮星的激变变星,这一类型的恒星,两颗星距离太近,致使白矮星的引力影响了它的伴星,而伴星的外围气体便会被逐渐吸进白矮星,而这又造成了正回馈效应,使得白矮星质量更大,引力更强,并吸收更多的伴星物质,这些物质落入白矮星时,会将重力位能转化成恒星风的能量,整个系统的光度会提高到接近超新星的程度。



上图为天箭座V的相对位置,(Vega是织女星,Deneb是天津四,Altair是牛郎星,V Sge即为目标),下图则为新星爆炸时所能见到最大亮度的对比。

  从美国变星观测者协会(AAVSO)的数据显示,天箭座V的亮度增加了将近10倍,即2.5个星等。而近年(十年内)的亮度增长更是30年前的两倍,这种结果将使亮度呈指数级成长,根据模拟计算,「新星」将会发生在2083年,然而日期也有不确定性,大约是±16年。这比目前已知最亮新星(约-0.5等)还要亮,而上一次的客星,即为1604年的开普勒超新星(约-2.5等),也不会比它亮,届时全世界的人将可在天箭座附近看见一颗超亮恒星,在夜空持续将近1个月。(编译/台北天文馆许晋翊)

V Sge近100年的光度变化
V Sge近100年的光度变化

资料来源:路易斯安那州立大学

发布单位:香港天文学会

藤川繁久发现的猎户座新星  日本香川县观音寺市的藤川繁久(Shigehisa Fujikawa)于2019年8月7.7984日(世界时)在拍摄的图片上发现一颗9.4等的新天体。藤川观测的该天体位置如下(春分点2000.0):

  赤经06时09分57.40秒
  赤纬+12度12分25.5秒

  2019年8月8.8日山口县吉本胜己、爱知县广尺实治、千叶县清田诚一郎等人确认藤川的发现,并观测到该天体已减弱至10.5等。

  2019年8月14.44日智利托洛洛山美洲际天文台(Cerro Tololo Inter-American Observatory)利用口径4.1米南方天体物理硏究(Southern Astrophysical Research,简称SOAR)望远镜对该天体进行分光光谱观测,确认该天体为经典新星。

【图:吉本胜己;文:林景明节译自日本天文艺术网页】