2019/8/29 台湾小行星(2169)最接近地球

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  很少人知道除了地球上有个台湾外,太空中也有一颗名为「台湾」的小行星。它于1964年被发现,经发现者提报之后于1980年由国际小行星中心(MPC)正式命名为2169号「台湾」小行星。而在8月29日午夜,台湾小行星将达到冲的位置(也就是太阳与台湾小行星的赤经相差180度),天上的台湾将最接近地上的台湾。

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  台湾小行星属于C型含碳小行星,估计其直径约14-19公里,自转一周约7.2小时,公转周期为4.66年。轨道平均半径约为2.79AU(大约是4亿公里),位于火星与木星之间的小行星带。虽然它名为「台湾」,但因其亮度太暗,本地几乎没有观测纪录。台北天文馆于2019年8月23日晚间首次以远端操纵位于澳大利亚的赛丁泉天文台(Siding Spring Observatory)望远镜拍摄到它的踪迹(上图)。当时其亮度约16.2等,较肉眼所能看见最暗的星还暗12,000倍!

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台湾小行星的位置与其轨道(来源:NASA)

  这次台湾小行星与地球会合的时间在2019年8月29日23时左右,距离我们约2亿7千万公里。尽管如此遥远且难以观察,但「天上台湾」与「地上台湾」最接近的一刻仍值得纪念!而天文馆之后也将持续透过位于美国新墨西哥州等地的望远镜进行观测记录,除了让国人首次直击天上的台湾外,也为天文研究提供了宝贵的信息与记录。

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连续三天观测台湾小行星图像的动画

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