阿雷西波天文台观测近地小行星Phaethon

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  历经飓风袭击波多黎各岛后,阿雷西波天文台(Arecibo Observatory)已恢复正常运行,在2017年12月为近地小行星3200 Phaethon接近地球时,提供了迄今为止最高解析图像(每像素75米)。雷达显示小行星是球形的,并在赤道附近观测到至少几百米的大凹陷,以及在极区明显的黑色圆形特征。科学家此黑色特征可能是陨石坑等地形凹陷,而无法反射雷达波。Phaethon是被列为“潜在危险”的近地小行星之中第二大,新的观测结果显示,其直径约为6公里,比之前的估计大1公里。

  3200 Phaethon是1983年10月11日,天文学家在红外寻天太空望远镜(IRAS)的影像所发现。没多久,天文学家Fred Whipple就指出Phaethon与之前观测到数颗双子座流星的轨道参数相近,因此Phaethon就是双子座流星雨的母体。Phaethon归类为阿波罗型小行星,近日点距离只有0.140AU,比水星近日点小一半,远日点达2.403 AU,也超越火星一半,因此其轨道性质较类似彗星。此外,2010年日地关系天文台(STEREO)也观测到喷发现象,所以也归属于岩质彗星,12月10日,Phaethon距离地球仅0.06893 AU,是2093年前最接近时刻! 观测时距离为1.03千万公里,约地月距离的27倍。

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资料来源:https://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=PIA22185
编译:台北天文馆JIMLEE

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